我们为什么要走出地球?《下一站火星》发刊

我们从何处来?我们是谁?我们向何处去?

《我们从何处来?我们是谁?我们向何处去?》法国著名印象派画家保罗·高更(Paul Gauguin)的名画给出了这世纪一问 ©波士顿美术馆


这是人类自从有意识起在不断对自己发问的三个问题,也是所有哲学需要解决的终极问题。漫长的人类进化史,本质上就是人类不断挑战自身极限,用创造出来的生产力去解答这三个问题的过程,人类所有的科学、技术、工程、艺术、文化等都为之而服务。


我们从何处来?


约50亿年前的宇宙洪荒中,一大团星际分子云聚集在我们现在的太阳系中,它们不断互相吸引碰撞形成一个恒星育婴室,太阳的雏形逐渐形成,它占据了约99.9%的质量。剩下的0.1%,形成了八大行星和数以亿万计的矮行星、小行星、卫星、彗星。而太阳系内广泛存在的金银铜铁金属,又告诉我们它们来源于剧烈的超新星爆炸,这意味着太阳本身就是百亿年前涅槃重生而来的新一代恒星。

地球也是其中一小部分固体和气体聚集而来的行星。太阳仅仅赐予了她22亿分之一的能量,便滋养了我们的世间万物。从10万年前远古智人走出非洲,到今天遍布世界各地的75亿人口,地球成为孕育人类和文明的唯一母亲。人类所有的愚昧与文明、羞耻与辉煌、战争与胜利,都汇聚在这一颗蓝色的星球上。

如果将她的寿命化作24小时,智人才走出非洲不到2秒钟,而最古老的两河流域文明出现还不到一次眨眼的时间(0.2秒)。


我们是谁?


数万年前语言发明后,人类能够口口相传自己祖先为数不多的传说;

一万年前经历了文字的革命,人类开始记述自己的历史,人们开始清楚自己的身世和祖先族谱;

1859年查尔斯·达尔文的《物种起源》发表后,人类逐渐明白自己只不过是地球上亿万物种中能适应当前时代的一种,且承袭了无数垫基物种的优势才得以维持到今日;

是一种哺乳纲灵长目人科人属智人种,而祖先为人猿/古猿。

直到新世纪初人类基因组测序计划的完成,人类更加清楚了自己的身世,基因也为我们揭露了人类是如何一步步从树上到地上、从非洲到美洲、从出生到死亡的进化密码。我们知道了自己的历史,也知道了自己的秘密。


然而,一直有一个重要的问题无法被解答,


我们最终会向何处去?

登月一小步,人类一大步!©NASA


1969年7月20日20时18分04秒 (UTC时间),阿波罗11号的阿姆斯特朗和奥尔德林成功登陆月球。直到1972年12月9日,共计12位宇航员踏上月球表面,这12位从此被定义为:


一种能够同时生存在地月系统内的物种。


45年内,这个名单从未再扩大。人类的极限被锁定在38万千米。


但是目前人类的可探测宇宙半径已经达到了465亿光年。一光年是光走一年的距离,长度大概是9.46万亿千米!如果让人步行走的话,走完一光年得要2亿2000万年。

按照这个比例,以465亿光年宇宙半径来比,人类明确知道的宇宙,大概相当于1*10的17次方分之一不到。这是个什么概念?假如类比于一个中国人从山东的海岸开始探测占了地球三分之一面积的太平洋,假设太平洋宽度占了地球赤道一半,为20000千米。他大概从海岸出发前进了2*10的负11次方米,还要再走30倍距离才能走过第一个水分子!


可以说,人类对于宇宙的了解,连坐井观天的水平都还远没有达到!


因此,我们不禁想反问自己这么几个问题:

如果我们是由地球生物演化而来的,那么最早的地球生物来自哪里?

而未来我们这种地球生物真的会永远停留在地球这颗极其不显眼的行星上么?

人类在宇宙中孤独么?


随着人类对太阳系外行星的研究,截至到目前人类已经发现了超过4000颗行星,开普勒望远镜更是验证了平均下来每一颗被观测的恒星系统都会拥有一颗行星。要知道银河系内的恒星数量大约有1000-4000亿颗,而宇宙中像银河系这样的大型星系更是可能高达1000亿个,更何况宇宙的半径也在随着人类观测能力的提升逐渐扩大。

美丽的银河系,这里有数不尽的类似地球的行星。但尽管如此,银河系在宇宙中也仅仅是不起眼的存在 ©NASA


即便在太阳系内,木星系统内的木卫二、木卫三、木卫四和木卫六,土星系统内的土卫二和土卫六都发现了液态水乃至存在生命的可能性。随着人类对火星的探索,水、甲烷、二氧化碳、高氯酸盐的不断发现都让人对火星地下的生命痕迹充满了遐想。

但不管怎样,任何一种生物的发现,无论是高等级犹如科幻小说中的文明与生物,还是如同地球几十亿年前的初级生物,它们都将回答所有人类的一个终极问题:


我们是否是宇宙唯一的天之骄子?

答案:不是!

人类将被定义成一种新物种:一种暂时只能生活在一颗行星(地球)和最远到它所属卫星(月球)的高等级碳基生物。


但是人类显然不能满足于此,我们需要变成:

一种跨行星乃至跨星系的可实现宇宙一定距离内航行的高等级碳基生物。


人类宇宙航行之旅的下一站,就是火星!



在本专栏的写作规划中,我将会带着大家的视线逐渐离开地球、看向火星,为什么它如此的特殊值得我们开发,人类是如何一步步对它进行航天探测,以及最终该如何实现火星开发。专栏系列内容预计持续50篇左右,保持至少周更并覆盖以下五个大的话题:

  1. 火星揭秘
  2. 从无到有的人类火星探测
  3. 21世纪火星探测的辉煌
  4. 登陆,火星!
  5. 火星生存指南


欢迎大家积极互动和持续关注!关注作者 @太空精酿本专栏!


还有更多火星相关内容在本人自己录制的喜马拉雅音频,可以听一听:

科学发声会(一):下一站火星_有声小说在线收听-喜马拉雅FMm.ximalaya.com图标

编辑于 2018-04-21

文章被以下专栏收录