震惊!CryptoNight算法沦陷,ASIC矿机即将上市,XMR矿工告急?

震惊!CryptoNight算法沦陷,ASIC矿机即将上市,XMR矿工告急?

大毛不喜欢标题党,但是昨日,大毛真的是被比特大陆发布新款矿机AntMiner X3的消息所震惊了。

目前比特大陆英文官网已更新了这款产品,明确标明算法支持CryptoNight,功耗550W,算力达到220KH/s,第一批产品的发货时间是5月下旬。


对于这款矿机的参数,我们下文再做分析。先来谈一下CryptoNight算法本身。

曾经王者—CryptoNight算法


该算法的特性是,每个计算实例需要2Mb的高速缓存做支持,因此在最初开发设计时被认为有以下几个特点:

·适合CPU运算。近些年来,哪怕是低端办公用的I3处理器也拥有4Mb以上的三级缓存,能够用于这个算法计算。

·具备一定的抗ASIC能力。也是因为算法有缓存需求,这被认为是抗ASIC的有效机制,因为ASIC芯片内要增加大量缓存的成本会非常高昂。

·采用GPU(显卡)挖矿,并不会显著提升算力。显卡也可以用于该算法,但主流显卡的算力并没有特别大的优势,这是因为显存位宽和cpu内置L3缓存的位宽(bandwidth)有天壤之别,因此GPU同时进行多进程计算的优势被显著削弱。


不难看出,这个算法简直是POW币种算法中的一股清流,CPU的算力仍然有一战之力、显卡挖矿也可以参与,又不用担心ASIC矿机的出现......回想CPU\GPU\ASIC在比特币SHA256算法上算力的巨大差异,CryptoNight算法为社区保留了去中心化的火种!


事实上也是如此。近期大家应该没少看到过类似于“新型木马程序植入挖矿代码”,“XX网页植入挖矿代码,用户打开网页就自动挖矿”,“XX超级计算机被用于挖矿”的新闻。以上所有这些都是说的利用用户CPU的计算资源来用于挖矿。而目前能用于CPU挖矿而受益还能看得过去的,这个算法几乎是唯一的选择。


XMR社区的反击


采用CryptoNight算法的代表币种就是Monero,即XMR,门罗。

在XMR的官网,昨天发布了这样一则公告:

公告讲的是门罗将于区块高度#1539500进行硬分叉,预计日期在3月28日。大毛去公告内包含的reddit链接上看了这次硬分叉的主要内容,其中包含这样一段话,

  • Proof of Work algo change / ASIC resistance

(PR: github.com/monero-proje)

There are rumours someone is almost ready to ship ASICs and some are used to mine Monero. To counter this, since the Monero team and community always said Monero should stay ASIC free, the mining algorithm will change slightly to stop current ASICs. This means all CPU and GPU miner will need to update their mining software before the network upgrade. Keep an eye on r/moneromining andr/monero to not miss updated mining software.


这段话的大致意思即为XMR开发团队将会改变POW算法,用于抵抗ASIC矿机的出现。至于为什么要那么紧张,我们先来看下以下这张图:

先说明下,在ASIC矿机之前,采用AMD的VEGA显卡挖门罗对矿工来说是最具性价比的选择。这片显卡在优化后,在160W的功耗下拥有2000H/s的算力。(作为对比,普通办公用i3处理器的算力在50-60H/s,一块i7处理器的算力约300H/s)。


然而X3的出现,将会彻底摧毁现有的矿业生态。550W的功耗下,算力为220000H/s,相当于110片VEGA56/64显卡!


左图是VEGA56/64显卡的收益情况,而右图是X3 ASIC矿机在XMR现有难度下的收益情况。日入200美金,月入5700美金。倘若XMR不进行升级,那么CPU和GPU就彻底和XMR说bye-bye了!好在现在XMR社区即将启动硬分叉,而第一批X3的发货时间在5月底,已经是XMR硬分叉之后。


因此,XMR在升级算法之后,XMR的矿工们理论上是可以躲过被X3碾压的局面的,而对于其他采用CryptoNight算法的小币种来说,如果没有及时“升级”,后果大毛简直不敢想象。其实对于这款矿机的出现,我们从近几个月XMR的全局算力上的变化对比着XMR币价的变化来看,我们就能看出一二:



上图显示的是2017年10月至今XMR算力变化与价格变化的曲线图。其中算力增长比较明显的两段时间,大毛分别用红框与蓝框圈出。


红框部分表示XMR自去年11月起币价稳步上涨对应的算力稳步上涨的局面。这非常容易理解:币价上涨,挖矿收益增加,吸引算力进入。


蓝框部分就比较有意思了。今年1月底开始,一方面是币价严重下跌,一方面却出现了算力猛涨!这种自己砸自己的饭碗的行为,不像是普通矿工所为,因此我们可以大胆推测,这就是矿机厂商在测试ASIC矿机所新增加的算力!


毕竟,1月底到2月初XMR全网算力从600MH增长到900MH,而一台X3的算力就有220KH,增加的这部分算力也不过是1000余台X3的算力而已。要知道这仅仅是一个中小型矿场的规模!


所以我们也可以理解为什么XMR要进行算法升级了。如果门罗开发者们放任ASIC矿机上市而坐视不管的话,大量普通PC用户退出,XMR算力中心化的局面将迅速发生,POW去中心化的局面将更加不复存在。


ASIC矿机的隐忧


其实,同样的故事去年才刚刚发生过。上一个被ASIC厂商“相中”的币种为DASH,它采用的是X11算法,一度也被认为具有抗ASIC能力。但是比特大陆的矿机D3上线后,DASH并没有选择反抗而是拥抱了ASIC矿机。之后发生的故事就和比特币ASIC矿机诞生时的情况一样,GPU矿机迅速被淘汰。而由于D3的产量比较高,在初期看到D3上市时的惊人收益(仅仅是基于购买当时算力难度的理论收益)而去购买D3期货的矿工大有人在。当时D3现货更是一度被炒到5-6万元RMB!


然而,这部分矿工的结局就相当悲惨。详情可以看我们去年11月写的文章:

水深坑多,散户退散!ASIC矿机挖矿,不是你想玩就能玩


现在D3矿机的局面就很尴尬了。挖吧,收益低的可怜(按3月16日的情况计算,每天约10元RMB),不挖吧,放着就是一坨废铁。难怪D3在比特大陆官网上现价仅卖4000元,还是现货发售。有一种“跳楼价大甩卖的感觉”。

POW虽然在效率、能耗等方面遭遇诟病,但是确确实实是最公平的共识机制。ASIC矿机的出现,毫无疑问会影响到矿业生态,进而影响广泛共识存在的基础。


我们在赞许XMR开发团队努力维护POW去中心化生态的同时,也要再次提醒广大矿工朋友:购买期货ASIC矿机需要慎重考虑,除去XMR,很多小币种的市值和流动性或许难以支持大算力涌入后的砸盘。




我们打算建一个XMR爱好者社群,感兴趣的朋友可以关注币圈百科WX公众号:coinmart,后台回复XMR联系美女助理拉群。

编辑于 2018-03-16