好奇号火星车:带1分买路钱的JPL史上最大广告《下一站火星》#5

好奇号火星车:带1分买路钱的JPL史上最大广告《下一站火星》#5

2018年3月22日,好奇号火星车已经在火星上度过整整2000个火星日,我们临时插播一集,来扒一扒它的两个让人震惊的小细节!


这玩意就是好奇号(Curiosity)火星车,人类历史上最贵最高大上的一个火星探测器,没有之一了,价值25亿美元,150亿人民币还要多。。。。

我国嫦娥2号的预算是6亿人民币,这样比的话好奇号大概能换30个嫦娥2号了。


既然是火星车就要在火星上跑来跑去的是不?好奇号就是靠六个独立驱动的高大上轮子完成的。每个轮子直径50厘米,和汽车轮胎差不多。



负责轮子的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)想了个心眼,想在轮子上刻上他们的缩写,JPL,这样好奇号在火星上跑来跑去时,他们的logo就印得到处都是,这个广告逼格高不高?(事实上,必须在轮子上做个标记,这样可以通过照片中数轮子圈数辅助判断轨迹和路程)。

等等,后来这个轮子做出来后被NASA发现了,NASA立即否定了这个轮子的外形方案。毕竟另外两个承包方,波音和洛克希德马丁都没有这么得瑟,你一个JPL嘚瑟啥?

JPL知道后,只好“勉为其难”答应了,最后好奇号轮子的方案如下,



是不是感觉很普通?



等等,等轮子轨迹的照片发到地球后,大家傻眼了



那些看起来没有规则的孔,印出来的图案原来是莫尔斯电码中JPL的意思。。。。



这个小细节。。。。满满的是科学家的智商和心眼啊。。。

这货还有个很牛逼的成像相机,叫做火星机械臂透镜成像仪(Mars Hand Lens Imager),就装在机械臂顶端。好奇号的机械臂大概相当于人类的双手和眼睛,这个成像仪需要实时放大成像,以方便计算机获得信息进而控制机械臂进行各种操作,重要性不言而喻。

因为要能准确判断出成像仪拍到照片的大小、颜色、比例等信息,需要进行校对。

结果NASA这群科学家选择了一枚一美分的硬币,是1909年庆祝林肯总统诞辰100周年起印的硬币,也是美国历史上使用最长时间、币值最小的货币,直到今天都是合法货币。



(看那校准板上的一美分硬币,林肯头像。。。图片来自NASA)


其实从科学上讲硬币几乎没有任何优势,还不如画个标准的校正图在那里,但一群二货科学家们觉得偶们爱咋样咋样,只要能完成你们交代给我的任务好了。

于是负责这部分仪器的科学家就决定向林肯总统致敬,顺便给好奇号带一点买路钱。。。。

好奇号也不负众望,2012年8月6日火星着陆后一直正常工作到今天,远远超出原来预计仅2年的寿命。而NASA目前发现好奇号状态依然非常好,宣布无限期延长它的工作时间。


脑补一下价值25亿美元的好奇号碰到火星人打劫的场景,

好奇号:老铁,我有从地球上带来的巨款,给你,求你放过我吧!


还有更多火星相关内容在本人自己录制的喜马拉雅音频,可以听一听:

科学发声会(一):下一站火星_有声小说在线收听-喜马拉雅FMm.ximalaya.com图标



这是本专栏《下一站火星》写作计划的第五篇,往期内容:

太空精酿:我们为什么要走出地球?《下一站火星》发刊zhuanlan.zhihu.com图标太空精酿:火星:东方荧惑 《下一站火星》#2zhuanlan.zhihu.com图标太空精酿:火星:西方战神《下一站火星》#3zhuanlan.zhihu.com图标太空精酿:宇宙中会有外星生物么?一定的!《下一站火星》#4zhuanlan.zhihu.com图标

欢迎持续关注本专栏!

编辑于 2018-04-21

文章被以下专栏收录