你的智能手机究竟能用多久?

你的智能手机究竟能用多久?

一部智能手机究竟能够使用多久?从某种意义上说,这不仅是一个有关消费习惯的私人问题,而且是涉及资源利用、产品设计、商业模式乃至企业社会责任的公众问题,甚至是关乎人体健康、环境保护和社会进步的严肃问题。

如今,几乎没有任何一种个人电子产品,像智能手机这样深刻地影响着人们的生活,甚至改变着整个世界。可以说,在人们日常使用的所有电子产品中,智能手机不仅使用最为频繁,而且其“新老交替”的速度是最快的。市场调查显示,消费者平均淘汰一部智能手机的周期仅为18个月。有人估算,我国一年被消费者淘汰替换的旧手机数量高达4亿多部。值得注意的是,这些被淘汰的旧手机绝大多数并非到了老旧不堪、不能使用的程度;往往只是出现了一点点小毛病,甚至全无问题,功能良好。

造成人们频繁更换手机的因素有很多:手机厂商不断推出新产品或更新操作系统,诱导和迫使消费者弃旧换新;产品维修难、价格高,从经济角度权衡,不如扔掉旧的,购买新品……在这背后,则是手机厂商的“小心机”——“计划性报废”。

“降速门”背后的“计划性报废”

自iOS10.2系统版本后,苹果公司便在其研发的手机操作系统中添加了一项“隐藏功能”——iPhone6之后的手机在电池老化之后,手机操作系统会将芯片的运行速度降到原来的一半以下。最新的iOS11.2版本推出后,一年前才面世的iPhone7也被“暗算”,在操作系统内埋下了这颗“定时炸弹”。对此,苹果公司解释说,有意给iPhone6和iPhoneSE系列手机降速,是为了应对电池老化问题;并辩称,智能手机的电池寿命有限,降速能够最大程度保障系统安全,预防手机意外关机。

其实,苹果公司的套路并不新鲜:早年间,德国欧司朗、英国电器行业联合会以及美国通用电气等就曾合谋,将电灯泡的使用寿命限制在1000小时之内。这种商业套路就是所谓“计划性报废”,即厂家有意让产品快速过时,难以维修或提前报废,从而加快产品更新换代速度,刺激产品销量。

事实上,“降速门”也不是苹果公司第一次被爆出“计划性报废”丑闻。2017年6月,苹果公司发布了iOS11系统,并“顺便”淘汰了一批其实并不老旧的产品,如iPhone5、iPhone5c和iPad4等,遭到了广大用户批评。

有机构曾拆解研究了市场上热销的40多款手机等电子产品,发现其中约70%的产品电池、屏幕等容易损坏的零件很难更换甚至无法更换。也就是说,当电池寿命开始下降或者屏幕等零件发生故障时,消费者无法自行维修或更换损坏的零件,最终导致整机报废。

通过产品设计上的“精心安排”,厂商也会有意缩短智能手机的使用周期:使用易损坏的材料与设计,如玻璃机身;无法更换电池;高昂的维修费用;需要专用工具才能拆解;不提供维修手册等资料或出售备用零件,等等。

明明只需要更换电池就可以解决问题,却打着“悄悄削弱芯片是为了保护电池替消费者考虑”的旗号,迫使消费者不得不因系统运行缓慢而更换手机。如此一来,不仅让消费者多掏腰包,而且造成了不必要的资源浪费,制造了额外的电子垃圾。

不仅仅制造了电子垃圾

统计显示,自2007年以来,全球共生产了71亿部智能手机,平均下来,地球上几乎人手一部。与此同时,手机销售量逐年飙升。2007年,全球手机销售量约为1.2亿部,2016年则超过14亿部,2017年的手机销量则与上一年基本持平。预计到2020年,全球约有70%的人拥有智能手机。

销量高速增长的背后,78%来自现有智能手机用户更换新手机。以苹果为代表的手机厂商每年也会为消费者提供大量新产品。据估计,2017年,苹果公司可能生产了超过2.27亿部手机;从2007年iPhone诞生到现在,苹果公司已经销售了约12亿部iPhone。

智能手机的大量生产和快速更新换代在为科技行业带来可观利润的同时,也对我们的地球环境和设备生产国家产生了前所未有的影响。一方面,智能手机不断更新换代,消费持续迭代更新;另一方面,废旧手机的回收体系几乎是一片空白。

据联合国环境规划署统计,2016年,全球仅有20%的电子废弃物被安全回收,大量的报废电子产品沦为电子垃圾,它们或被填埋或被非法销售给发展中国家。这些电子垃圾最终大多被野蛮拆解,给当地带来了严重的环境污染和健康隐患。

联合国有关报告指出,2010~2015年间,东亚和东南亚的电子垃圾数量增长了63%。2017年,全球电子垃圾将达6500万吨,如果将这些电子垃圾覆盖在整个香港岛,厚度将达到6.4米。

换句话说,我们享受着智能手机和互联网+时代带给我们的生活便利,智能手机等时尚电子消费品也给地球带来了多重的环境污染和能源负担。

自2007年起,共计约有968太瓦时(1太瓦时=109千瓦时)的电力用于制造智能手机,几乎相当于印度2014年一年的用电量。我国手机出口量约占全球的57%,为制造商供电的能源主要来自燃煤发电,这也是电子产品制造业碳排放高居不下的原因所在。

智能手机的材料供应链条十分复杂,需要用到铝、钴、黄金等超过60种矿物材料。据统计,自2007年以来,智能手机生产共消耗超过15.7万吨铝(主要用于外壳)、10.7万吨铜(主要用于线缆)、6.7万吨塑料(主要用于外壳)、3.8万吨钴(主要用于电池)以及其他矿物材料,巨大的市场需求导致这些材料被迅速消耗。例如,用于生产液晶屏幕的铟,如果保持现在的开采速度,预计14年内就会枯竭。

根据某环保机构与德国应用生态研究所共同发布的研究报告,全球电子产品(包含智能手机与平板电脑)年销售总额超过10亿台,这些产品在制造生产过程中耗用超过30万吨资源,其中4万多吨的铝用于制造外壳,在电池中则可找到超过1万吨的钴,占全球年产量近10%。然而,碍于现有的回收技术与效率等原因,导致资源提取再用的比例不及消耗的一半,这些高价资源最终反而成了污染环境的电子废弃物。

智能手机与平板电脑的生产十分耗能。制造智能手机和平板电脑的温室气体排放量相当高,智能手机和平板电脑中少数零组件的生产过程中温室气体的排放量占产品温室气体总排放量的80%,这些零组件包括印刷电路板、屏幕以及积体电路。据测算,智能手机平均生命周期产生的温室气体效应约为37千克二氧化碳当量,平板电脑则是80千克二氧化碳当量。这还不包括网络使用及数据运算的影响。

事实上,手机等高科技电子产品在开始制造时需要消耗大量贵金属与稀土元素等天然资源,已经对环境造成冲击。若后期回收处理不慎,更易衍生出资源回收不当等问题,特别是在环境保护和人体健康方面。这是因为智能手机在生产过程中会使用有毒、有害物质。目前已出现关于智能手机使用危险化学品造成的病例报道;在智能手机的生产过程中使用的某些物质会引发癌症,有些会对人体健康造成各种不良影响。据2014年的报道,苯和正己烷被用于清洁电子显示屏;韩国某研究机构发现,易燃溶剂、再生的有毒化学物质,如乙二醇醚也被使用在半导体或显示屏的生产过程中。

此外,智能手机部件中还潜藏着多种有毒、有害物质,如铅、镉、铬、汞、砷、铍、聚氯乙烯、溴化阻燃剂等重金属和其他有毒、有害物质。若处理不当,其中的有毒、有害物质可能会向环境释放,引发环境污染,威胁人体健康。

野蛮的电子垃圾拆解对西非的环境和儿童健康造成严重危害

难以承受的消耗

尽管手机在功能上取得了重大创新,但手机制造业现有的线性生产模式仍具有缺陷。制造商和电信服务商依靠消费者频繁更换新手机来运作的商业模式,忽视了手机从生产到遗弃造成的长远影响。

组成智能手机的部件包含着各种各样的材料,其中不乏贵金属和稀有金属,如金、银、钯、铜、钴、钯、镓、铟、锌、钨和钽等;然而,用来制造智能手机的大多数材料在产品寿命终结时并未得到有效回收——落后的回收体系和技术严重阻碍了这些宝贵资源的回收再利用。

据联合国大学统计,2014年全球共生产4200万吨电子垃圾,其中300万吨来自于智能手机等小型IT设备,它们之中只有不到16%通过正规渠道得以回收,剩下的大多进入垃圾填埋场、焚烧炉,或出口到危险的非正规拆解处理厂。2017年,全球电子垃圾预计增加到5000万吨以上。巨大的资源浪费和废弃物回收处理将成为一大难题。

此外,复杂的设计也为智能手机实现安全高效回收带来困难,回收处理过程通常是切碎后再送去熔炉,而熔炉无法有效回收大部分材料。在现有的生产模式下,我们的资源、环境都无法承受如此巨大的消耗。

双管齐下搭建绿色回收体系

我国是世界最大的电子产品生产国和消费国,也是电子产品翻新和循环再利用的最大市场。单就2014年一年,我国就产生了600万吨电子垃圾(不包括进口),占亚洲电子垃圾产量的37.5%,全球产量的14.3%。预计到2020和2030年,我国电子垃圾产量将分别达到1550万吨和2840万吨,并将于2030年超过美国成为全球最大的电子垃圾生产国。

与世界其他地区类似,我国的电子垃圾回收率也很低,大量的电子垃圾最终流入非法拆解渠道。即使有限比例的智能手机被合法回收,拆解通常也会因为经济效益的考量,主要集中在回收贵金属方面,其他的资源往往未能有效回收利用。

如何让智能手机既好用,又不会对我们的环境和健康造成影响?有关专家从两个方面提出了解决办法:一是延长产品的使用寿命。

这需要从产品全生命周期角度出发,即从产品设计阶段开始,一直到产品废弃后的回收拆解过程,综合考虑产品易于维修,组件可重复利用,从提高材料回收率,原材料和生产制造过程不使用有毒、有害物质,降低能耗等角度来重新设计产品。一个好的产品设计,除了可以延长产品寿命,有利于环境和健康,还能提高循环使用再生资源的经济性。

二是回收产品,循环利用,最大限度重复使用现有资源。

对于最终需要报废的智能手机,一方面培养消费者回收电子垃圾的意识,让他们将需要报废的智能手机交给正规的回收渠道,同时倡导手机厂商建立完善的回收循环体系,通过逆向供应链渠道回收产品,履行生产者社会责任,鼓励他们与合法的回收拆解企业合作,保障产品的正规拆解和资源的再生。另外,积极推动扩大再生资源的利用比例,减少新资源的开采。

事实上,由于智能手机配件中含有贵金属,回收智能手机部件被列为是最有前景且最能创造效益的事业之一。欧盟委员会估计,如果95%的手机能被有效回收,手机生产业可节省超过10亿欧元的生产材料成本。

你真的需要换手机吗

作为智能手机的消费者,我们又能做什么呢?

有关专家建议,当你考虑更换一部智能手机的时候,不妨先静心思考一番,再决定怎么做:如果手机还能正常工作,或者只是出现了一些小问题,但主要功能还正常,不需要维修或简单维修就能继续使用,可以尝试安装相应的APP,继续发挥旧手机的余热,将手机改造为导航仪、行车记录仪、遥控器、监控器等多种用途的小产品;还可以尝试通过正规交换平台,在保障个人隐私的情况下,用自己不再需要的产品交换其他有用的物品。

假若手机确实出现了故障,已经不能正常工作,不妨先联系品牌商或者授权售后服务厂商,尝试解决故障。如果你的手机确实需要报废,或者你还有一堆在抽屉里睡觉的手机,不妨将已经彻底清除了个人信息的旧手机交给合法的物资回收渠道处置。


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编辑于 2018-07-30