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如果没有脑子,人还能不能活?

如果没有脑子,人还能不能活?

前两天,梅斯医生发表了一则病例,一名24岁的年轻女性,因为无明显诱因的头晕、恶心去到医院就诊,CT结果让人震惊,她没有小脑。

尽管该患者幼年生长发育较同龄人缓慢,但她确实是正常活了24年,并已婚育有一女,怀孕和生产过程也无异常。


脑结构


一个没了部分脑子的人怎么能正常生活那么久呢?

医生认为,这位患者便可能是因为大脑的其他部分接管了缺失的小脑作用,脑脊液填补了空缺的位置。



完全小脑发育不全


这大概要归功于人脑的神经可塑性(Neuroplasticity)——人脑的重新连接自身以满足需求的能力。尽管神经可塑性很强大,但也不是无所不能,脑子缺的越多,那可以承担需求的脑组织就更少。

世界很大,我们很渺小。人类历史上有许多的奇迹,这位24岁的女性并不是唯一一位缺少脑组织但能正常生活的例子。没有小脑也能活,让人不禁想问:

想要好好活着需要多少脑子


没有大脑皮质能活

目前被报道的完全小脑发育不全仅有8例,与之相对比,半边脑皮质缺失的案例却很多。德国有一个20岁的少女在她3岁时被查出她只有左半边的脑皮质。




尽管缺乏一个脑半球,但这个女孩有正常的发育和功能,过着正常而充实的生活,参加正常的学校活动,如轮滑。她机智、迷人、聪明。




她缺失的脑组织使她会有一些躯体症状,例如癫痫发作、左侧肢体无力。但令人惊讶的是她大脑处理需求的能力。大多数一侧皮质缺失的患者会失去一侧视力,但她的左眼视觉区域能处理左右两侧的视觉信息,这意味着,她只用一只眼就能看到常人双眼看到的视觉区域。

没有半个大脑能活


42岁的弗吉尼亚人Michelle Mack,不仅没有左侧大脑皮质,还损失了大部分的大脑深层结构。她的这种神经异常被认为是由早产导致的,但是却是在她27岁时才被诊断出来。


由于神经可塑性,她正常读完了高中,并且拥有正常的语言和交流能力。但还是不可避免会有一些生理异常导致的缺陷,如对抽象概念的理解困难,视觉空间处理异常、在陌生的环境容易迷路,以及视力较差等。


但和父母生活在一起的她可以很好地处理自己的生活,她在家工作,可以自己做家务,她过得很满足。


只有脑干能活


Trevor Waltrip


2001年圣诞夜,Trevor Waltrip出生在路易斯安那州,他出生时便患有一种罕见的疾病——无脑畸形,除了脑干,他没有任何脑组织,脑脊液填充了他脑组织的位置。他的脑干维持着他的呼吸、心跳,但除此之外,没有别的。通常情况下,这样的婴儿不会活到出生,但靠着管路,他活了12年。


10%的脑子也能活

2007年,《柳叶刀》发表了一名44岁法国男子,因为无诱因左下肢无力,间歇性发作就诊的病例。医生检查他的下肢发现没有异常,怀疑是中枢神经系统的问题。于是做了个CT,结果显示,他有极严重的侧脑室扩张,换句话说,他的脑子只有表层。

这名男纸在出生6个月的时候,因为不明原因的脑积水行脑室分流术,到14岁时移除导管及支架。他的大脑在长时间脑积水的侵蚀下,90%已经消失,IQ测试只有75。但他依然正常生活正常工作,通过了当地的公务员考试,在约30岁时结婚,已育有一子一女,子女均体健,无神经系统相关疾病等。

脑子是不是必需的?

这一系列的病例,让我对自己的脑子产生了怀疑。脑子到底是不是必需的?索性我不是第一个有此疑问的人。早在1980年,《科学》杂志上便发表了相关论题的文章。讨论的起源是有学者发现一些患有脑积水的患者(无脑组织仅脑脊液)脑内存有正常人脑相同的信息量,它们表现出无任何症状,比如上面那位法国叔叔。



与主流的认知不同,一些研究人员认为,信息和长期记忆的储存可能不是以物理的形式,可能存在一些我们未知的可能性,例如亚原子,他们把这种可能性称为“云储存”,表明大脑是以某种形式的电磁波/粒子接收和发送信息。

wow,这么玄幻的理论太超前了。

尽管目前已有对这些脑积水后大脑的影像研究,但还没有相关尸体解剖论证,就让我们姑且带着对这种可能性的好奇,期待着未来科学的印证。


毋庸置疑,脑子是个好东西,人人都想有。但是世事无绝对,有没有脑子不关键,关键是不要放弃治疗。只要还有一口气在,不管还剩多少脑子,都得好好活着不是。


(未经授权 不得转载)

原文首发于微信公众号圆子医大脑

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Reference:

[1] popularmechanics.com/sc

[2] Lewin R. Is your brain really necessary?[J]. Science, 1980, 210(4475):1232-4.

编辑于 2018-05-19

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