[34] 《硅谷》里的魔笛币

HBO的《硅谷(Silicon Valley)》电视剧第五季已经完结。编剧在本季最后两集中赶时髦地穿插了加密货币的桥段,虽有夸张之嫌,但并没有脱离币圈现状太远,值得我们回顾一番。


注意:本文多图、包含剧透。


剧中Pied Piper公司的新一代去中心化网络还未上线,但预先发放的算力资源已经被多家公司转手,价格被炒高数倍。Gilfoyle从中发现了机会,向Richard提议发行名为PiedPiperCoin的电子货币用来资助公司的运营。这样他们就不用依赖风投Bream Hall的B轮融资了。

Gilfoyle向Richard提议发币

现实中有很多公司走了同样的路。他们通过传统渠道融资困难,或者不希望稀释股权,于是趁着ICO热潮发行、出售自己的加密货币。自从2017年9月七部委明令禁止ICO之后,一些国内公司纷纷选择在新加坡、瑞士等地成立基金会,以国外的法律实体进行私募或公募。而像Pied Piper那样的美国公司受SEC证监会的监管,也不能随心所欲地发币。目前常规的做法是针对合格投资人(accredited investors)搞私募,或者在怀俄明州发售实用性代币(utility token),或者在境外设立基金会躲避监管。


亚里士多德认为货币应该具有的六种属性:可持续、可转移、可分割、稀有、可识别、可替换

Gilfoyle为Richard准备了一份22页的PowerPoint演讲稿,从公元前350年一直讲到为什么要发币。以下是他的幻灯片完整稿:

亚里士多德列举了货币应该具备的六大属性:可持续(不容易损坏)、可转移(容易转移所有权)、可分割(容易细分成小单位)、稀有(流通量有限)、可识别(容易验证真伪)、可替换(等量货币可以无差别替换)。
以比特币为首的大部分加密数字货币具备以上所有属性。即使得不到立法机关的认可,它们的货币价值仍然存在。


以下几页简要讲述了货币逐步虚拟化的变迁过程
美索不达米亚古文明时代出现了目前已知的最原始货币
马可波罗曾记载了东方的先进货币形式
烟草、大米、动物皮毛都曾被用作货币
十九世纪末期西联汇款公司率先实现了电汇,迈出货币虚拟化的第一步
这页举例说明了工作量证明(Proof of Work)的基本原理。Gilfoyle是撒旦教信徒,所以他用赞美撒旦的句子作为哈希函数的输入参数。
开始介绍比特币
比特币发明人中本聪的身份至今无法确定。
区块链中存储的数据
矿工在经济激励下投入大量算力获取比特币。
加密货币带来的影响
加密货币去除了银行这个传统中间人,让用户能更快更便宜地转账。
世界上还有近三分之一的人口没有银行账号,没有保护个人资产的途径。加密货币或许能改变他们的生活。
去中心化应用将改变电商收集用户信息的格局。这一点猫本聪并不认同。目前看来,区块链难以撼动中心化的电商地位。
无政府主义者幻想区块链能颠覆中心化的政体。
开始解释为什么需要发行PiedPiperCoin
代币给用户提供激励。这是很多区块链项目为其代币存在性所作的解释。
PiperNet的使用价值会带动PiedPiperCoin的币价上涨。很多区块链项目用同样的逻辑吸引投资者。
发币人的发财梦
致谢页


Gilfoyle说服了Richard,两人一同去见投资人Monica,讲述了发币的计划,结果却遭到一阵狂批。


ICO确实对传统风投构成了挑战。它为企业融资提供了一种更便捷,更有利可图的途径,而且团队还不牺牲股份和对公司的控制权。


Monica建议他们别急着发币,先去找Russ Hanneman聊聊。Russ曾经是个身价过十亿美元的富豪,他把大部分家当投入了36个ICO,有一个赚了。


不料保存着代币的U盘连同破洞牛仔裤被清洁工当作垃圾扔了。Russ便雇了一群人一起去垃圾填埋场搜寻。


James Howells

类似的悲剧其实在现实中发生过。主人公是上图中的英国IT男James Howells。他从2009年起在自家的笔记本电脑上挖比特币,攒了7500个BTC。电脑报废后,James把零件拿去ebay变卖,但很有心地留下了存有比特币私钥的硬盘。然而在2013年清理家居时,他那块目前价值过半亿美元的硬盘被误放进了垃圾桶,随着每年新增的五万多吨垃圾一起被填埋在Newport当地。从那里几十几万吨的废弃物中找回小小一块硬盘是项浩大的工程,本身耗资就可能上百万美元。即使幸运地找回硬盘,它也可能早已年久失修。更麻烦的是当地市政府出于对安全和环境保护的考虑,拒绝公众进入垃圾填埋场寻宝。James保存了自己的比特币公共地址(参阅 [14]),可以在区块链上查到那些币从来没被挪动过,但对应的私钥可能永远也不为世人所知了。


回到电视剧。Monica得知Laurie打算违背Pied Piper的意愿卖广告后,劝服Richard放弃B轮融资,免受风投摆布。Richard则借机说服Monica加入团队,一起策划ICO。两人信心满满,觉得魔笛币(PiedPiperCoin)一定会大获成功。



然而魔笛币上线之后币价大大低于预期,单价$0.07。根据wayback machine的5月10日的网页存照,当时的总市值是$94500。我们可以反推算出魔笛币的总流通量是$94500/$0.07 = 1350000枚。


如果他们签了B轮融资协议,则可以获得1350000 * $68约九千多万美元。沮丧感充斥着办公室。



从截图中我们能注意到,魔笛币的缩写是PPC,与现实中缩写同样是PPC的Peercoin撞车了。Peercoin诞生于2012年,是应用PoS(Proof of stake)共识机制的早期币种之一。法币符号有专门的ISO国际标准,但加密货币还并没有一个中心化机构统一制定命名标准,所以重名的情况在现实中也发生过。比如比特币现金(Bitcoin Cash)早期采用BCC的缩写,与臭名昭著的BitConnect重名,后来大家一般就改用BCH代表比特币现金了。


另外我们会发现,魔笛币在PiperNet正式发布前就上线交易了。这一点非常切合币圈现状。很多项目在白皮书阶段就先推出一个“代币的代币”,通常以ERC20代币的形式发售。既满足了融资的需求,又让早期投资者可以在产品发布前套现获利。等区块链产品正式推出时,再做一次跨链映射,把代币的代币按比例换成代币。


魔笛公司的PiperNet上线后,长达两个月都不见用户增长。突然某一天,用户开始激增。全公司欢欣鼓舞,以为转机来临。

殊不知这是Laurie Bream联合中国设备厂商Yao搞的一场阴谋。他们生产了几十万台新手机,逐一接入PiperNet,企图通过控制网络中的大部分节点夺取控制权。

Gilfoyle和Dinesh很快意识到他们面临着一场51%攻击。


“51%攻击”这个概念源自于比特币,不过在比特币网络中,控制超过一半的节点并没有用,只有控制超过全网一半的算力才能随意改写区块链账本。目前比特币的总算力已经超过40EH/s(40000 PH/s,40000000 TH/s),发动51%攻击需要的硬件成本超过60亿美元,攻击一天的电力成本需要数百万美元。


对付一些小币种则便宜很多,尤其是采用抗ASIC算法的币种,因为通用算力租赁市场大幅降低了攻击的初期投入(参阅[11] 亦敌亦友的ASIC)。2018年5月BTG(比特币黄金)就遭到了这样的攻击。攻击方靠算力优势重写了22个区块,实现“双花(double spending)”,从交易所骗取了价值上千万美元的币。


在Pied Piper的去中心化网络中,一旦有人控制了超过一半的设备节点就可以改写共识规则,随意操控系统和数据。这意味着PiperNet采用的是一设备一票的某种共识机制,而不是像比特币那样纯粹比拼算力。他们要解决的核心问题是防御女巫攻击(sybil attack),防范单台设备模拟多台设备,廉价构造大量节点。

从Jared和Gilfoyle的对话中我们得知,PiperNet目前并没有开源,也不是一个开放的网络。正常情况下,设备加入网络需要Pied Piper或七家合作商的授权。Yao通过非常规途径获得了授权秘钥,所以可以把他公司生产的手机大规模部署到PiperNet上。


为了防止Yao占据半数以上的节点,Richard向Gavin Belson求援,授权他的Box 3机群(下图中闪着绿光的盒子)加入网络,模拟出大批手机与Yao抗衡。


根据以上线索,猫本聪猜测PiperNet很可能依赖Intel SGX或ARM TrustZone之类的可信计算环境,确保每个节点对应一块支持TEE(Trusted Execution Environment)的芯片。而Gavin的Box 3显然配备了大量芯片,所以可以模拟手机接入网络。


本季故事的最后,Richard联手K-hole公司,接入Gates of Galloo游戏的八万玩家,成功占据大半节点。Gilfoyle紧接着部署系统补丁,把Yao和Gavin的设备全部踢出了网络。于是Pied Piper重新拿回了100%的网络控制权。


现实中不少区块链项目何尝不是如此呢?表面上打着“去中心化”的旗号,归根结底还是由一家公司或个人独揽大权。


此时,魔笛币的币价暴涨到了$2.51。


之前PiperNet主网上线没火起来。几家合作厂商上线也没火起来。其中包括First Sight(同性交友)、Tholio(数据分析)、Plucky(音乐流媒体)、Gitscape(社交编程)等去中心化应用。直到K-Hole的游戏上线后,币价才节节上升。


这段情节似乎在影射:现实中的众多区块链项目根本都在解决伪需求。真正落地的第一批应用也许正是与区块链相结合的游戏。

编辑于 2018-06-07