纪念英特尔成立五十周年 篇二  失而复得

纪念英特尔成立五十周年 篇二 失而复得

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上章 阴差阳错


人类迄今为止已经观测到七十多万颗小行星,其中第8080号小行星被命名为英特尔,来纪念Intel 8080这枚启动了个人电脑产业的CPU。1974年末新墨西哥州一家濒临破产的小公司MITS,破釜沉舟买了一千枚8080芯片,做出第一台个人电脑Altair 8800,从此揭开了个人电脑革命的序幕。一个公司的命运呢就是不知道,自己不可预料。个人电脑意外兴起,英特尔没能保住先发优势,市场份额被竞争对手反超。在个人电脑革命的头五年,真正的主角却是Zilog Z80和MOS 6502两枚微处理器。【注1】

Zilog Z80与Intel 8080同出自天才设计师FedericoFaggin之手。Z80兼容并拓展了8080的指令集,能运行大量原本为8080编写的软件,成为8080最大的竞争对手。而这个对手的诞生,完全是英特尔咎由自取。

Faggin意大利人,1970年从仙童半导体跳槽到英特尔。在英特尔,Faggin主持研发了Intel 4004、8008、8080等重要项目。Faggin出走英特尔的原因有几个。

1973年赎罪日战争爆发。中东数国联手对在战争中支持以色列的西方国家实行石油禁运,美国经济因原油短缺陷入衰退。受经济大势的影响半导体销量暴降,各家公司包括英特尔纷纷裁员以求自保。Noyce因事业家庭双重受挫心生倦意,将CEO一职交给了Moore,而Moore空出的COO职位由Andy Grove接任。新官上任三把火,Grove在公司管理方式上进行一系列变动,这引发包括Faggin在内许多员工的不满和反对。

第二个原因是对CPU未来发展方向的分歧。Intel 8080需要六块辅助芯片来工作,8008则多达二十枚。1974年仙童半导体推出只需两块芯片的Fairchild F8。英特尔高层决定追随仙童开发更高集成度的芯片。Faggin看法不同,认为高性能才是CPU发展方向。

最重要的原因是英特尔对微处理器市场的漠视。对CPU业务,除了Noyce比较热情,英特尔其他高层非常冷漠。市场部门预测,CPU市场太小,每年才几千枚。而推销员反馈,很多计算机公司对英特尔介入处理器市场非常不满,认为这是在抢他们的饭碗。英特尔再三推迟8008上市时间,生怕影响到内存这个支柱业务。为了上马8080项目,Faggin跟决策层磨了九个月的嘴皮,才终获得同意。芯片做出来后,迟迟得不到公司在市场拓展上的支持。英特尔在营销时,故意回避计算机等字眼,把8080定位在嵌入式设备。英特尔甚至还收购了一家电子手表公司,进军智能穿戴市场。【注2】

自己心血结晶不受重视,Faggin累觉无爱,在这种鼠目寸光的公司混没有前途。1974年9月,他拉同事Ralph Ungermann一起离开英特尔,创办了半导体公司Zilog。

Faggin选择创业的时机非常糟糕,这一年由于经济衰退,硅谷的各大风险投资基金纷纷紧缩投资。可耐不住Faggin名声太响,没多久埃克森美孚就找上门来。1973年的石油危机对别的公司是噩梦,可对石油巨头美孚来讲却是天赐良机。美孚也知道禁运造成的高油价无法持久,寻思着把赚来的钱分散投资,于是买下Zilog百分之五十的股份。一年后嶋正利也从英特尔辞职,加盟Zilog。Faggin、Ungermann、嶋正利三人合作终在1976年,推出Zilog最知名的产品,Z80。

Z80的性能比Intel 8080更强,价格低廉,因此广受OEM的喜欢,被使用在许多个人电脑上,比如当时销量第一的TRS 80,世界上第一台行李电脑Osborne 1,80年代在日本南美等地流行一时的MSX平台。除此之外,任天堂Game Boy搭载的芯片也是Z80的变种。Z80是迄今为止销量最大的CPU,今天阿里巴巴上仍有的卖。

性能不如价格更贵,就这样在个人电脑8位机时代,英特尔起了个大早赶了个晚集,被对手弯道超车沦为看客。直到16位机时代的来临,英特尔才板了回来。1978年6月英特尔推出Intel 8086,并投巨资进行推广。根据英特尔的宣传,8086获得两千五百种设计选择。其中两千四百九十九种都无关紧要,真正改变英特尔命运,甚至整个半导体行业的设计只有一个:IBM PC。

七十年代末个人电脑产业年销售总额达到一点五亿美元,年增幅40%,连IBM都眼热了。为了跟灵活的个人电脑厂家斗,IBM破天荒地决定从第三方采购软硬件,来降低成本缩减研发时间。那时个人电脑都是8位机,主流意见是8位CPU够用了,16位没有必要。但是考虑到16位CPU能支持更大的内存,IBM决定做一台16位机。对16位CPU,IBM有以下几种选择:英特尔的8086,德州仪器的TMS9900,摩托罗拉的68000,Zilog的Z8000。

第一个出局的是Z8000,问题出在Zilog的后台金主美孚。美孚野心很大,投资Zilog不是为了赚点小钱。它当时入股数家IT公司,目的是要打造一个集团,跟IBM一争高下。石油巨头美孚当年是世界上最赚钱的公司,面对一个有无穷财源的潜在对手,IBM首席执行官Cary亲自下令,禁止使用Zilog家的芯片。

对英特尔来说,剩下的两个对手也不好应付。七十年代末,德州仪器和摩托罗拉是半导体行业里排名第一第二的巨头,英特尔公司小最多只能算是第二梯队。

摩托罗拉的68000是8086最大的敌人。在技术上68000最先进,芯片内部共有七万多个晶体管,是8086的两倍多。它采取32/16位架构,CPU内部是32位,内存主线16位。从各方面看,68000都胜过8086。

Zilog出局,摩托和德仪是英特尔的强敌

面对强敌,英特尔展开代号为Operation Crush 的公关活动,大力宣传对手的劣势。单独CPU还需要许多配套的辅助芯片方能运行。68000上市晚,各种配套芯片品种少且价格昂贵,这导致电脑整套方案的成本高。

Intel 8086也有类似的配套芯片成本问题。但是英特尔早有准备,推出了一个阉割版的8086,Intel 8088。8086和8088的总线不同。8088主板总线是24位,可以搭配使用8位机上的周边芯片和配件。这样一来显著降低了成本,也节省了OEM质量检验时间。

德仪的TMS9900也缺乏16位的配套芯片。跟英特尔一样,德仪也推出一个阉割版的,名叫TMS9980。可是德仪割得太干净了,只留下16位逻辑地址,这使得9980最多只支持64KB内存,把16位机对8位机最大的优势给抵消掉了。

英特尔取得最终胜利

基于诸多考虑,IBM最终钦点Intel 8088作为IBM PC的中央处理器,英特尔由此搭上了PC这艘巨轮。此时的英特尔只不过是PC巨轮上的一个普通乘客,至于英特尔是如何搞政变掀翻IBM,与微软联手成为船长的故事,我们下章再讲。

下章 力挽狂澜


【注1】对第一台个人电脑Altair 8800的故事感兴趣的朋友,可参见

王知:比尔盖兹发家记 章三 第一台个人电脑zhuanlan.zhihu.com图标

6502源于摩托罗拉6800处理器,感兴趣的参见

王知:比尔盖兹发家记 章八 6502zhuanlan.zhihu.com图标

【注2】参见Computerhistory.org对Faggin采访。

电子手表刚问世时售价1500美元。仙童、英特尔、德仪、National多家公司涌入手表市场,价格战爆发。英特尔手表上市卖150美元,很快降到了19.95美元,一年后只能卖9.95美元。英特尔在电子手表业务上总共亏损一百五十万美元,含恨退出了市场。Moore保留着一块手表,长年带着时刻提醒自己这个一百五十万的教训。

英特尔Microma电子手表 图片来源:mashable.com

发布于 2018-07-17