John Maeda的校长日记

John Maeda的校长日记

"Diversity is being invited to party; inclusion is being asked to dance."

这是今年早些时候在Google I/O大会中John Maeda说的一段话。非常简短的演讲Designing for inclusion,短短几分钟却着实精彩。他把多元化(diversity)与文化包容(inclusion)的差异形象地以聚会(party)与邀舞(dancing)作隐喻,令人耳目一新。他的一番关于科学与艺术的精辟评论也深深令我信服,于是决定细读他的作品以此了解这位极富争议的RISD前校长(2008–2013)。

同是设计界大师级人物,原研哉在国内的名气显然远甩John Maeda几条街(更别说他们同是日本人)。有趣的是,《Redesigning Leadership》于我的阅读感悟却远比《设计中的设计》多的多。

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本书中,鸡汤类话语虽不少却句句在理,体现作者持续性的反省态度与精益求精的人生野心。与其说这是一本关于领导力的忠告类书籍,不如说这更像是一本自我反省的校长日记。他把日记分为“四种自己” — — 即四大章节:创意型(Creative as Leader),科技型(Technologist as Leader),教授型(Professor as Leader),以及真我型(Human as Leader)。 每一章都穿插着有意思的案例与思想,以下是我的习得。

年轻人的世俗之见

  1. “Staring at a missing piece in your life makes you miss the real peace that you truly have.” 明确自身的价值认同与自身优势。《孙子兵法·虚实篇》也有相似论点,交战时要“避实而击虚”。人人都有弱势的一面,与其拼命补救弱项,倒不如取长补短,切莫顾此失彼,丢了重点。
  2. “The grass is always greener on the other side because from far away you can’t see the weeds.” 文中谈到“得不到的总是最好的”这种想法的极端错误性。珍惜自身所拥有才会懂得知足常乐。(年纪越大越懂得呵呵)
  3. “Being prepared isn’t a matter of how much you practice. It’s about knowing that even if you fail, you won’t give up.” 瞬间耳边响起陈老师的“失败者的飞翔”~ Jeffery两年前写的《John Maeda 的智慧箴言》一文中也写到Maeda在节目中分享的一段话:【如果你停止去做什麼,那才是問題。你必須去做很多事,去發現該做什麼事。問題是你從失敗中學到什麼。如果你什麼都沒學到,那才是問題。你不可以失去的是自信心,不要忘記創造力來自自信而非自大。如果你只有自大,那不有趣,自信會讓你站起來,Nelson Mandela 有句名言:不要評斷我跌倒了幾次,只要問我爬起來幾次。
  4. “Doing right matters more than being right.” 少说多做 — — 这招对rumours同样有效。面对世俗传闻的正确态度是:少说多听。在这个嘈杂的世界, 懂得倾听的人太少,爱逞强而不强的人太多。

普世对于艺术家的偏见

艺术家/设计师都是只会画图的?我们也会写字好吗……艺术家的右脑发达往往带给他们独特的优势(下一段会说到),而这个商业社会往往欠缺这样一个平台给艺术家来创造以人为本的真实价值。

I believe art and design are poised to transform our economy in the 21st century like science and technology did in the last century.

Maeda在位期间提出了STEAM movement,自此RISD顺利荣登“商界枪手毕业生新宠榜首”(‘12年):

At RISD, Maeda led the movement to transform STEM (Science, Technology, Engineering, and Math) to STEAM by adding Art. [He also] led RISD to be recognized by the business community as number one in the world while shepherding the national STEAM movement. — — Wiki

在书中Maeda简单阐述了这个“从无到有”过程:

处事态度

  1. “Find the truth. Then show why it matters.” 没有真理我们信靠什么?发现了真理而不与世分享,我们的存在又有何意义?
  2. 作者给出他最爱的关于decision-making的定义:“It’s not about top-down or bottom-up — it’s about working together.” 嗯,对事不对人。
  3. Work is easier when its just work; it’s much hard when you actually care. 做着不在乎的事情是人间最悲惨的事。Maeda在拜访设计教父PaulRand的对话令人鼓舞:
在 1996 年我拜訪了當時最有名的設計教父 Paul Rand,他設計了 IBM 和 UPS 的 Logo,當時他 81 歲了。我吃著三明治期待他會說什麼。
他竟然說要賺大錢( Make a lot of money)。我第一個反應是 What!! ,你是 Paul Rand,偉大的 Paul Rand,你可能會告訴我很深層的藝術或設計技巧。但你跟我說要賺大錢?!
他說你喜歡做的,通常不能賺太多錢。但你不太喜歡做的事通常可以賺錢,所以你要為了做你想做的事去賺錢,這是他八十年人生所學到的事。John 覺得這是他得到過最好的建議。

给予年轻艺术家的忠告

1. “All artists yearn to struggle. Without it, they don’t feel alive.” 简而言之,艺术家就是作。

2. “Craftsmanship — it’s working like you care.” 既然作就得作的有价值,请时刻牢记在乎你的工作并把他们做好做精。我认为这里有三层理解。首先,图要做精 — — “The ability to make sense with a simple picture is powerful.” 作者给出大设计师Edward Tufte制作的design thinking的神纪录片,已看哭。其次,艺术家思维要开阔些,别动不动就与世隔绝。“Rather than being driven to distraction by our senses, the challenge of the artist is to channel this sensitivity into a broader context.” 最后,你懂了还不行,好东西要无私分享,学会与众交流感情共同提升 — — “A picture is worth a thousand words and yet it takes words to say that.”

3. 做事过程最重要的是同情心与同理心。无论你的职位是什么,站在受众的角度想问题是最重要的。entitlement不重要,重要的是你做的事情是实实在在的,是有意义的。Maeda给出了一个实在的例子:教育者不要满口说教,而是真的想办法解决贫困家长无法负担学费的难题。

我很喜欢这段,这也是为什么很多时候social worker往往比领导层的议员干事更令我尊重。忽然想起Carey Mulligan在《天窗》里的代表无产阶级呐喊,肃然起敬(👈好片子值得一看)。

如何与时俱进?

大时代背景下所有年轻人都感到困惑的一个问题。我曾以为此题无解,但作者给予的回答非常别具一格:“So much change has happened in our world in the last few decades because of information technology. When people ask me how to cope with these changes, I suggest that they look to artists for inspiration in how they actively apply their intuition.

呵呵,难道John也听过张韶涵的“浮云”吗?

总相信直觉 我越过原野 没到过的世界 都好想去发现 就相信直觉 不在乎多远 冬天的海边 让流星特别的美 你抬头看我一眼 有种愿望会实现的感觉

不管他听没听过这首歌,这都是我听到过无懈可击的答案了。


引用文章

Megan Rose Dickey(2012), The World’s 25 Best Design Schools*, Business Insider

John Maeda (2011), Redesigning Leadership

Jeffrey Wang/王俊元(2016), John Maeda 的智慧箴言

Wikipedia, John Maeda

Megan Rose Dickey(2012), The World’s 25 Best Design Schools*, Business Insider

本文首发于我的Medium
编辑于 2018-08-03

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