神奇的感觉(1)——如只能保留一种感觉,你怎么选择?

神奇的感觉(1)——如只能保留一种感觉,你怎么选择?

视觉、触觉、味觉、嗅觉、听觉,哪一种是最有用的?


我想很出现多人都会觉得视觉是最重要的。没错,现代人生活中获取的信息,视觉至少占据了80%以上。比如此时此刻, 你正在刷着手机和电脑。你可以让其他4种感觉闲置下来,但是眼睛只要醒来就一刻不能闲置。

但是,从进化的角度来说, 恰恰是你认为最没用的感觉,让你生存到现在。它们在你大脑里出现的时间,比意识产生得还要早。那时候还没有进化出意识,更不用说什么视觉、听觉和味觉的器官了。


无意识的化学感受器

如果说生命第一重要的感觉,其实并非视觉、触觉、味觉、嗅觉、听觉,而是无意识的化学感受器。它们通过自主神经控制,你感受不到,却维系生命。

比如颈动脉体,可以感受到二氧化碳的浓度,胃肠道中的受体可以感受血糖。

举个简单的例子,你无法读出空气中的氧含量,但是缺氧会让你呼吸加速,甚至极端不适,不断寻找氧含量更高的地方。

你无法读出食物中的能量,但是胃肠道和大脑能告诉你食物的作用,会让你不断寻找提供更多能量的食物。

正是这些无意识的感觉,才让人类活了下来。

这些能力是生命体最早进化出来的能力,甚至早于意识的出现。也就是说,草履虫会游向含糖量更高的地方,却完全不是有意之举,他们连意识都没有。

我们在临床工作中也遇到有些脑损伤的患者,可以吃掉家人准备的饭菜,整个咀嚼、吞咽、消化都没有问题,而他们却很难恢复高级的意识,更无法与人交流。


嗅觉和味觉本质相同

除此以外,还有两个最重要也是最基础的的化学感受器。

就是嗅觉和味觉。

这两种感觉其实没有本质的区别。一个是感受空气中的化学分子,而另一个是感受溶解在水中的化学分子。

也就是说,你的味蕾必须接触到食物的分子,才能品尝到味道,而鼻腔粘膜也必须接触到空气中弥散的气味分子,才能感知到味道。换句话说,当你上厕所闻到臭味的时候,猜一下什么东西已经进入你的鼻腔了?

由于媒介的不同,两种感觉的作用却很不一样。由于空气扩散的速度快,嗅觉可以提供很多信息,比如检测环境变化、导航、感知同伴留下的信息等等。这一点在人类身上有了退化,但是在动物,尤其是狗的身上表现得尤为明显。



闻着味道就来了

狗的嗅觉细胞大约是上亿级别的,比人类高数十倍,而狗分管嗅觉的脑区占整个狗脑的0.31%以上,而人类只占不足0.01%的比重。很多研究认为,狗能辨别的气味浓度比人类低几百万倍,而且能记住这些味道。

养狗的人都有这样的经历,不管你躲在家里的什么地方吃东西,你的狗狗都知道。。。

你可能必须贴近才能闻到女朋友身上的香水味,而且根本分辨不出来她换了什么香水,而她的狗狗可以在距离她几十米的时候就闻到,并且清楚地记得。

难道这就是你总惹女朋友生气的原因?

虽然我们的嗅觉没有那么灵敏,但是我们依然可以闻到食物的香味、有害物质的臭味,并且还可以根据气味的浓度辨别方向。

小时候,妈妈一做红烧排骨,我总是“闻着味道就来了”。妈妈总说我“鼻子比狗还灵”,也不知道是夸我还是骂我。



为什么花是香的?屁是臭的?

人体有2层嗅觉系统.

第1层是主要嗅觉系统,也就是鼻腔中的嗅觉感受器,把信号传给大脑的嗅球。嗅球可以通过梨状皮层(piriform cortex)、大脑内的海马回(parahippocampal gyrus)和杏仁核(amygdaloid nucleus)紧密相连。

海马回,分管记忆。很多文学作品上都有描述,对故乡的回忆其实就是那一道菜的香气,妈妈的菜就是家的味道,也许就是这个原因。

而杏仁核和情绪有关,很多气味天生就给人带来喜悦或者厌恶,为什么你天生就觉得排泄物的味道难闻,而花朵的味道香呢?或许这就是杏仁核的作用。



你为什么喜欢伴侣身上的味道?

第2层是副嗅觉系统,感知部位一般是副嗅球和犁鼻器,他们的作用是来侦测空气中的信息素。

许多男性和女性都有类似的感觉,觉得伴侣身上有一种特别的味道。平时没有感觉,甚至自己也闻不到,但是在某些特殊的场合下,比如浪漫的夜晚、一杯酒、一缕光、一首歌,味道就愈发浓烈,让人欲罢不能。

这种味道,其实就是信息素。

信息素,也称做外激素,几乎所有的动物都证明有信息素的存在。信息素由个体分泌到体外,被同物种的其他个体通过感知之后,产生情绪,心理或生理机制改变的物质。这个信息素最主要的作用就是通讯功能。

信息素也有很多种,最重要的是性信息素。也是某一性别,在性成熟后,发放微量物质用以招引同种异性个体寻味前来交配的信息素。此外还有失踪信息素、警告信息素、聚集信息素、标志信息素,动物不能打个电话、发个微信,而是通过这种更加神奇的信息素,给同伴留下信息。

因此,人们发明了性诱捕剂来捕捉昆虫。这种杀虫剂模拟自然界的昆虫性信息素,进行诱捕。该技术诱杀害虫不接触植物和农产品,没有农药残留之忧,是现代农业防治害虫的首选方法之一。

但是,也有研究表明,副嗅觉系统也依赖其他感官的作用。有这样一个实验,没有过性经验的大鼠被破坏了副嗅觉系统,闻到性激素之后无法产生交配的本能,而有过性经验的雄性大鼠,即破坏了副嗅觉系统,依然可以通过其他感官来诱发本能行为。



味觉器官为什么一定要在嘴巴里?

有人认为,嗅觉比味觉重要。因为味觉必须得吃到嘴里才知道。其实并非如此。对于早期的单细胞生物来说,大多泡在水里,味觉和嗅觉是差不多的。

对于人类来说,味觉的感受器,就是“味蕾”,分布在舌头上。这个位置挺不错的,尝尝味道,如果好吃就直接吃下去了。但仔细想想,这是不是也有些不科学。万一有毒,或者味道难吃,也已经吃下去了。。。

其实,味觉也不一定都在舌头上。比如果蝇,在最先接触食物的脚和翅膀上都有味觉感受器。这样一接触食物就可以判断味道。而水蛭吸血也是通过自己的皮肤上的感受器接触到对方皮肤表面的盐和精氨酸,才会开始吸血。

想一想,如果你手指上就有味觉感受器是不是很神奇。

西瓜不甜不要钱,且容我先摸一下,再决定买不买;想要设宴毒害我?我用手沾下酒杯就知道是不是下了药。

人类的味觉有哪些?

对于为味道的定义有很多种,但是总逃不过酸、甜、苦、咸。鲜味是很晚才被加入味觉的定义,辣则是已经被踢出了味觉。

辣椒素,并非刺激味蕾,而是直接刺激痛觉和温觉感受器,让人感觉到疼痛和热。这也就是辣的感觉。而花椒的麻、薄荷的凉,都是对痛觉和温觉感受器的刺激而已。这些刺激物质,不需要味蕾来接受。

比如辣椒素,鼻子和眼睛都可以接受这样的刺激,从而眼泪鼻涕横流,而薄荷的凉也是这种感觉。相反诸如,甜味、咸味是必须味蕾才能接受得到。

鲜味很特别,很多事物中都有,比如鱼、贝类、咸肉、蘑菇、菠菜等,又或是芝士、虾酱、酱油等,看上去没有什么共同点。最开始的时候,人们是从海带汤中发现了鲜味,再经过一系列研究知道这是谷氨酸。后来人们又发现鱼片中的核苷酸 IMP,香菇蘑菇中的核苷酸 GMP 也会产生同样的鲜味。因此,日本“味之素”公司成立,味精也成了厨房里必不可少的调味料。味精的主要原料,就是谷氨酸。

后来,科研人员还做了很多实验,从味觉的机制上研究,鲜味是和酸、甜、苦、咸都不一样的一种独特味道。


无意识感受器、嗅觉和味觉,这3种都是化学感受器,本质上是感受化学分子,最初级、最有效。但是想要成为高等生物,还远远不够。这就需要更加高级的感受器,机械感受器和光学感受器!

也就是触觉、听觉和视觉。篇幅有限,下回分解。



最后,回到前面的话题,人类的感觉里,如果只让你选择一种,你会选择哪种?如果让你牺牲一种,你又会牺牲哪种?

现在你可能已经有了自己的结论了。先别着急,且听下回分解。

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