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喝咖啡有益健康,对么?科学家研究结果告诉你!

药明康德/报道

咖啡是世界上最流行的饮料之一,每年全世界人口喝掉的咖啡高达上千亿杯,而针对咖啡的科学研究也是层出不穷。人们最关心的问题是咖啡对人体健康的影响,而这方面的研究似乎众说纷纭。本文介绍了过去一年中针对咖啡的几项研究,最新的研究能够澄清喝咖啡是否有益健康这个问题么?


对218项科学研究的总结表明,饮用咖啡利大于弊

英国南安普顿大学的研究人员对科学文献数据库里发表的所有研究咖啡和人体健康的荟萃分析(meta-analyses)进行了分析和总结。他们对218项荟萃分析研究结果的汇总表明,在正常饮用水平内,饮用咖啡是安全的。而且,饮用咖啡会降低死亡风险,因心血管疾病而死亡的风险,心血管疾病风险,以及特定癌症和神经性、代谢性、和肝脏疾病的风险。饮用咖啡带来的益处大多在一天喝3-4杯咖啡的人群中表现得最明显。


但是饮用咖啡也并不是对所有人都有利,有骨折风险的女性应该避免饮用咖啡。而另一个应该谨慎的人群是怀上了小宝宝的妈妈们或者备孕的女性,因为大量饮用咖啡会提高婴儿早产和流产的风险,而且孩子出生时的体重也可能下降。

大多数对咖啡和人体健康之间关系的研究是观察性研究。这意味着这些研究可能发现咖啡饮用水平和某些健康益处相关,但是却很难确认这些益处是由于饮用咖啡而造成的。这项研究的作者也呼吁我们应该设计更严格的随机对照试验来进一步检验咖啡对健康的影响。下面我们来看一个包含对照的临床试验结果。

相关论文:Poole, et al., (2017). Coffee consumption and health: umbrella review of meta-analyses of multiple health outcomes. BMJ, doi.org/10.1136/bmj.j50


咖啡对人体代谢通路的影响

西北大学医学院的研究人员设计了一项研究咖啡摄入量对人体代谢通路影响的临床试验。他们招募了47名平常喝咖啡的志愿者。这些志愿者在第一个月一杯咖啡都不喝,而在第二个月每天喝4杯咖啡,在第三个月每天喝8杯咖啡。在每个月结束时,研究人员会获取他们的血样,然后对血清中的代谢物组成和水平进行分析。


试验结果表明,每天喝4杯到8杯咖啡,与不喝咖啡相比,对血清中115种代谢产物的水平产生了显著影响。有些代谢产物的影响是显而易见的,比如喝咖啡时,人体内咖啡因代谢物增加,而且咖啡中多酚的代谢产物增加。但是有些代谢通路的影响却是研究人员事先没有料到的,其中包括类固醇代谢通路,脂肪酸代谢通路,和内源性大麻素代谢通路。


研究人员认为,这些代谢通路的改变可能是饮用咖啡能够对人体健康有益的生物学基础。但是目前,他们还不清楚这些代谢物水平的改变和咖啡的健康影响之间的联系。这个结果并不令人惊讶,因为咖啡中包含了成百上千种具有生物活性的分子,要想将它们的生理效果一一分析出来很不容易。不过对咖啡中最主要的成份之一,咖啡因的生理效果的分析已经走在了其它成份的前面。下面我们来看一个对咖啡因健康影响的生物机制的研究。

相关论文:Cornelis, et al., (2018). Metabolomic response to coffee consumption: application to a three‐stage clinical trial. Journal of Internal Medicine


咖啡因通过改善线粒体功能达到保护心脏的效果

以往研究表明咖啡因能够降低心血管疾病发作和因心血管疾病导致的死亡风险,但是媒介这种影响的生物机制却没有得到澄清。德国HHU Duesseldorf和IUF-Leibniz环境医学研究所的研究人员发现,咖啡因能够帮助修复血管内皮细胞,而且这一功能与细胞的线粒体息息相关。细胞的线粒体是细胞中的能量工厂。


在一项发表在《PLOS Biology》的研究中,他们的进一步研究发现,咖啡因能够导致一种称为p27的蛋白转移到线粒体中,而p27蛋白的作用是改善细胞线粒体的呼吸功能。改善线粒体功能对心脏中的多种细胞都有重要作用,它可以帮助内皮细胞的迁移,保护心肌细胞不会因为心肌梗塞而死亡,而且媒介成纤维细胞向肌成纤维细胞的转化。这些步骤对心脏在心肌梗塞发生后的恢复都非常重要。而每天饮用4杯咖啡,就可以将血液中的咖啡因浓度提高到帮助p27蛋白转移到线粒体中的效果。这可能是饮用咖啡能够减少心血管疾病发生的重要原因之一。

相关论文:Ale-Agha, et al., (2018). CDKN1B/p27 is localized in mitochondria and improves respiration-dependent processes in the cardiovascular system—New mode of action for caffeine. PLOS Biology, doi.org/10.1371/journal

整体来说,目前对饮用咖啡和健康关系的研究表明,对大多数人来说,不必担心饮用咖啡会对身体有害。所以咖啡爱好者可以放心饮用咖啡,不过要注意的是,喝咖啡的时候不要加太多糖,而且不要在睡觉前喝,因为吃糖过多和睡眠不足对健康的不良影响可能会对冲掉咖啡带来的益处。


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