职场抉择:我适合大公司,独角兽,还是幼角兽?

职场抉择:我适合大公司,独角兽,还是幼角兽?

知道你已问过自己101遍:"我该去初创公司还是大公司?"



“我到底应该加入初创公司、还是大公司?”

这是一个很有意思也很常见的问题,我都不知道有多少人曾问过我这个问题,尤其是在去年创办 Leap.ai 以后。

很多人都希望这是个简单的选择题,但事实绝非那么简单。每个人看重的东西都不同,对张三很合适的选择,对李四而言却可能完全不合适。

要想很好地回答这个问题,我们需要对以下两个关键点琢磨清楚:

  1. 哪些东西对自己真正很重要
  2. 初创公司与大公司的实质区别

在正式回答这个问题之前,请先来看看这个表格 - 我把这个表格叫做Decision Trade-off Table。在之后的文章中,我也将详细地解释这个表格里的内容。

1. 哪些东西对自己真正很重要

要想知道什么样的公司最适合自己,你必须想清楚:在现阶段,你最重视的是什么;还有在不久的未来,你希望达到的目标是什么。这些问题都没有绝对的正确或者错误的答案,最好的办法就是对自己坦诚。从我一二十年的管理经验来看,大家最看重以下七个方面的东西:

  • Learning (学习)
  • Career Growth(职场增长)
  • Compensation & Benefits(薪资福利)
  • Stability(稳定性)
  • Company Prestige(公司名气)
  • Impact(影响力)
  • Work Life Balance(劳逸结合度)



大家所重视的东西(values)通常会随着时间而改变。比如说,一个刚刚毕业的国际学生可能会把 visa sponsorship 看得比其他任何东西都重要。因此,一个规模更大、更稳定,并且愿意为外国籍员工抽签的公司对这个学生就更有吸引力。但是几年后,当从一家规模大的精英公司获得了足够的经验,并已经拿到了绿卡,可能希望自己对公司的产品有更大的影响,从而获得更大的成就感,在这个时候,初创公司对他就更具有吸引力了。

没有一家公司可以在以上七个方面都面面俱到。所以我建议你首先确定好自己最重视的三个方面(values),然后再来评估哪种公司能够更好地满足这些你所重视的东西。

2. 四种处在不同成长阶段的公司

既然你已经比较清楚哪些事情对你更重要,那我们来深入地探讨一下初创公司和大公司的本质差别在哪里。如果我们直接把公司划分为两大类 - “初创公司” 和 “大公司” ,未免过于简单了。比如说,像 Leap.ai 这样的早期初创公司就和独角兽公司(例如 Dropbox, Didi)就很不一样,尽管他们都被称为创业公司。类似的,大公司也在很多方面上各有不同。比如 Google 依然还在增长,就与一些最近宣布大规模裁员的大型公司非常不同。

那么我们来看看下面这张图表:

Dynamic Different Phases



根据科技公司所处的增长阶段,我把他们分为四类:

  1. 早期初创公司(early-stage startups)
  2. 独角兽或幼角兽公司(Unicorns & Baby Unicorns)
  3. 持续发展公司(continued-growth companies)
  4. 成熟公司(mature companies)

在每个阶段里,公司的文化氛围、职业晋升机会、学习机会以及收入待遇都是根本不同的,因此清楚地区分每个阶段之间的差异就显得尤为重要。


2.1. 早期初创公司

  • 显著特点:速度(Velocity)
  • 最能体现的价值(Value):影响力(Impact), 学习(Learning)
  • 最不能体现的价值(Value):稳定性(Stability), 劳逸结合度(Work life balance), 公司名气(Company prestige)

在早期初创公司里,文化氛围和工作环境是怎样的?

早期初创公司通常都处在风险投资的种子轮或是A轮,公司员工少于100人。在这个阶段,公司唯一的关注点是建立并确认他们的 product-market fit。执行效率是它们的生命线。在早期初创公司里,生活就像是坐过山车:你将持续地处在高强度的工作状态中,会有很多激动人心的时刻,也充满着不确定性。

在一家早期初创公司里,你将有机会接触到公司的所有东西,包括产品开发、用户增长、商业合作和融资进展。好的方面是,你将会有数不尽的学习机会、也能尝试各种新的事情。你将有很多机会去迎接不同的挑战,如果你所处的公司和你个人都发展得不错,那你将毫无悬念地成为公司一个举足轻重的领导人。

而在这其中,你需要面临怎样的取舍?

早期初创公司对于不适合公司需要和文化的员工的容忍度是很低的,因此,早期初创公司的员工流动率也比更为成熟的公司要高。你通常会是这家公司里第一个学会解决某方面挑战的人,很多时候都需要完全从头做起。另外,在多数情况下,你的解决方案可能并不是最优的,但你也没有足够的时间来完全通透地研究,以找到更好的方案,就要投入到另一件更重要的事情当中。这样长期下来的结果可能是:你做了很多事情,但不知道自己在哪些方面做事的方法可能并不是太恰当。

如果你具有以下几点特质,你就会喜欢在这样的公司里工作:

  • 享受 “从0到1” 的过程
  • 享受快节奏的工作环境,并愿意根据需要扮演不同的角色
  • 想要对公司发展产生直接和实质性的影响
  • 愿意承担风险和不确定性,接受“坐过山车”式的生活


2.2. 独角兽或者幼角兽公司

  • 显著特点:更重视发展体量(Scale)
  • 最能体现的价值(Value):职场发展(Career Growth),影响力(Impact), 薪资福利(Compensation & Benefits)
  • 最不能体现的价值(Value):劳逸结合度(Work life balance)可能不太好

在高速发展公司里,文化氛围和工作环境是怎样的?

高速发展公司是指那些已经在市场上验证了他们的核心产品/服务的公司。这些公司正在将他们的侧重点转移到迅速扩大规模、从现有市场领先者及其它竞争者手中抢占市场份额。融资方面,它们通常都已经融了B轮,员工人数每年增长至少50%。他们中的一些估值已经超过十亿美金,被称作独角兽公司;其中一些已经上市,但仍保持迅速地增长。其它的估值基本在两亿美金以上,有很大潜力在下次融资时达到独角兽的水平,我称他们为幼角兽(Baby Unicorn)。

从文化的角度来说,由于公司即将成为“独角兽”或者即将上市,整体公司的氛围积极乐观。员工们将有机会尝试不同的工作内容,如果表现得好,将能承担更多的责任并担当更为重要的角色。比如说,一位明星员工在一家独角兽或幼角兽公司里达到总监(Director)级别的速度,就要比在一家更为成熟的公司里要快得多。与此同时,很多更有经验的员工将带着他们各自的专业技能入职,为公司提供宝贵的资源。

而在这其中,你需要面临怎样的取舍?

当这些高速发展公司在短期内寻求规模扩张,并努力在竞争环境下确立稳固的地位的时候,work-life balance 通常会被牺牲。虽然在公司里大家都非常支持彼此的工作,办公室人际关系开始变得复杂起来。

如果你具有以下几点特质,你就会喜欢在这样的公司里工作:

  • 享受 “从1到1000” 的过程(而不是 “从0到1”)
  • 希望对公司的成功发展产生重要的影响
  • 希望得到职位上迅速晋升的机遇


2.3. 持续发展公司

  • 最显著特点:更重视赚钱(Profitability)
  • 最能体现的价值(Value):公司名气(Prestige),稳定性(Stability),薪资福利(Compensation & Benefits),学习(Learning)
  • 最不能体现的价值(Value):职场发展(Career growth),影响力(Impact)

在持续发展公司里,文化氛围和工作环境是怎样的?

持续发展公司已经相对稳定,而且在收益和员工数量方面都遵循着一个健康增长的轨迹。处在这个阶段的公司正在将重心从扩大规模向提高盈利方向转移。这些公司通常已经有了很强的品牌认知度。它们中的一些在业内甚至已经有了无与伦比的威望。因此,这些公司的员工通常都会拿到不错的薪酬和福利待遇。

这些大型公司也会有更多的时间和资源来培训他们的员工。作为一名持续发展公司里的员工,你将有机会得到世界顶级水平的培训,也将试着用更加系统化的方法来解决现实生活中出现的问题。拥有在这样声望很高的公司(例如:Google,Facebook)工作的经验,将为你的简历加分不少。无论将来你决定从事怎样的工作,这也都会让你成为猎头或者投资人眼中的香饽饽。

而在这其中,你需要面临怎样的取舍?

通常来说,这样的公司业务的规模很大,即使是很小的改变也可能产生巨大的影响。此外,更多的利益相关者将被牵涉进每一个决定当中,这也对团队之间的协调与配合提出了更高的要求。以上的这些因素综合在一起,会使持续发展公司执行速度放缓。这也意味着,即使对于明星员工来讲,他们的职位晋升过程也将变得更为缓慢。当然,随着公司员工数的增加,复杂的人际关系和“办公室政治”也就不可避免了。

如果你具有以下几点特质,你就会喜欢在这样的公司里工作:

  • 想要加入更负声望的公司来提升你的简历和未来的发展机会
  • 正在寻找一份稳定的事业:风险小,薪酬与福利待遇良好
  • 不介意公司的条条框框和事情进展慢一些


2.4. 成熟公司

  • 最显著特点:争取泛发第二春(Regaining momentum)
  • 最能体现的价值(Value):劳逸结合度(Work life balance),学习(Learning),稳定性(Stability)
  • 最不能体现的价值(Value):职场发展(Career growth),影响力(Impact)

在成熟公司里,文化氛围和工作环境是怎样的?

成熟公司是指那些已经稳定或者甚至是开始走向衰退的公司。它们是昨日的明星,而今由于跟不上科技和市场的迅速变化,已经开始走下坡路。尽管它们对员工依然提供很好的培训机会、不错的报酬和福利待遇,而处于这个阶段的公司与处于其他阶段的公司最大的差异在于:乐观主义的衰退和悲观情绪的高涨。以上的这些因素综合起来,使得这样的公司对大多数人缺乏吸引力。只有那些相信公司有很大可能扭转形势并恢复活力的人才会对这类公司具有浓厚的兴趣。

而在这其中,你需要面临怎样的取舍?

在成熟公司里进步的机会比较有限,“办公室政治”也会变得更加显著。当一家公司的发展停滞不前或开始走下坡路时,面临裁员的风险就将大大升高。薪酬方面,虽然这些公司提供的现金薪酬可能还不错,股票方面可能就没有什么上升空间。

如果你具有以下几点特质,你就会喜欢在这样的公司里工作:

  • 把work life balance看得最为重要
  • 希望有很大程度的稳定性与确定性
  • 更看重系统化的学习机会,而不是自己琢磨

3. 那么,面对以上这四种不同类型的公司,你该如何做决定?

这个题目,毫无疑问,没有一个统一的标准答案。深刻了解你自己对哪些事情更看重,根据本文中讲到的各个阶段的公司的优缺点,你应该能够进行有针对性的选择。同时,我有以下几点建议:

1)并不是所有的初创公司、或者所有的大公司都是一个样,每个处在不同发展阶段的公司都存在优缺点。本文中讲到的是每个阶段的公司的大体特性,对每个公司都要根据具体情况进行分析。

2)这个世界正在以超乎想象的速度前进着。在过去,一项新的科技从诞生、达到巅峰、再到走向衰退可能要花上几十年的时间;而现在,一项新的科技(比如:人工智能)可能只需要两三年的时间就可以渗透进、应用于很多领域。换句话说,对于专业人才来讲,无论是在早期初创公司、还是在成熟公司里,永远要保持开放的态度,并不断地学习尝试新事物。

3)对于在北美的华人而言,身份是一个很现实的问题。一些同学误认为只有超级大公司才能办H1b和绿卡,事实上绝大多数科技公司(包括我们公司Leap.ai)都会支持办H1b和绿卡。当然,早期初创公司的风险会高很多,说不定那天公司就黄了。如果身份对你很重要,早期初创公司可能不是你的最好选择,但后面三个阶段的公司在这方面差别就不大了。

4)我们很多同学一方面抱怨华人在硅谷职场发展不够好,一方面又死抱大公司。前面我已讲到持续发展公司(比如Google,Facebook),职场发展相对会慢一些。道理其实很简单,如果要职场发展快,就得去发展快的公司。如果你仔细观察在大公司做得比较高的,他们绝大多数都是在很年轻的时候就进入到了一个后来比较牛的初创公司,在很年轻的时候就得到了很好的锤炼并晋升到不错的位置。对于对自己有信心并希望职场有所斩获的话,我强烈建议你们考虑独角兽或者幼角兽公司。


后记

第一次在知乎写专栏,希望对大家有用,说不定可以换来几个赞!我后面会陆续就北美职场的常见话题和挑战出一些干货文章,欢迎大家关注。如果文章带给你更多的思考,或者希望我写某个题目,欢迎在评论区留言,我们共同探讨。

编辑于 2018-10-15

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