Garmin佳明 GPS 发展史:从零开始,到无处不在

Garmin佳明 GPS 发展史:从零开始,到无处不在

1960年,美国第一颗导航卫星「子午仪(Transit)」升空,开启了全球卫星定位的第一步,也拉开了Garmin佳明的序幕。


当时,美国国防部将整个卫星定位计划分为三个阶段,在第一个阶段仅仅停留在概念。而创始人之一的高明环(Min Kao)所在的公司承接了其中一部分,也让他成为全球能看到这个高机密计划全貌的少数人之一。

“我第一次看见时,就是几个板子在桌上拼拼凑凑的,很多系统的东西旁边是一堆计算方程式的册子。”他回忆道。

谁也不曾想到这几块板子上的概念,在数十年后变成外太空中环绕地球飞行的卫星,组成了如今生活中必不可少的 GPS 系统。

GPS定位的原理


1983年,Garmin 的两位创始人高明环与 Gary Burrell 相遇,当时的他们正在开发第一个具有 GPS 功能的航空电子设备。

有一天他们边吃晚餐边聊着天,讨论着 GPS 民用化的潜力以及可能性(当时的 GPS 并未对民用开放,只应用于军事目的),他们设想出了这样一个场景——

无论是对于飞行员、划船冒险者、驾驶员或者徒步者,有没有一种机器能够帮助他们实时了解自己所处的位置。这便是 Garmin 开始的想法,公司的名字来自于两位创始人名字前三位字母组合(Gary Burrell 和 Min Kao)。​

Gary Burrell 和 Min Kao

1989年,公司正式成立。不过他们碰上了一个难题,「天空地图」只掌握在军方手中,这也就意味着即使能够制造出接受信号的机器,也无法知道自己处在什么位置。

一切从零开始。他们需要做的是:根据卫星传输的微波,计算出经纬度,再运算出导航参数,并建立相应的数据库。这等于是要将整个地球天空划分成数以亿计个点,然后建立数据库,通过比对来确定其所处的位置

那时卫星经过美国天空的时间不到七个小时,且多半是在凌晨时间。为了追逐卫星信号,他们常常半夜坐在车上,贴着微波接收器,和距离两万多公里远的卫星们进行着“对话”。

这样周而复始一年后,终于将庞大的天空解码,并开发了第一款面向民用的 GPS 导航器——GPS100。

在1990年芝加哥国际海洋技术博览会上,GPS100首次亮相便收获5000台订单


1991年海湾战争期间,Garmin 的 GPS100 航空版成为美军重要的配备之一。此外还克服了初期 GPS 大如冰箱的缺点,制造出了手持式 GPS,成为军队的标配。

图/Khan Academy


之后的一年,Garmin 准备从航空跨足航海市场时,却意外收获挫败。由于使用航空 GPS 的人员专业能力较强,惯性思维下认为航海领域的使用者应当也是如此。

产品专业门槛过高、操作复杂,导致市场反应并不好,造成大量的库存。继而又重新推出了功能精简、操作更简易的产品,占有率一路攀升至50%以上。

2004年Garmin推出的首款彩屏航海产品,GPSMAP 220。图/eaby


在航空航海取得不错的占有率之后,20世纪90年代末 Garmin 将注意力转向了汽车导航市场。

1997年底推出了 GPS III,其包含了美国主要道路的地图,可以在地图上显示了驾驶员和目的地的位置。

GPS III。图/网络


1998年,Garmin 还推出全球第一台结合手机功能的 GPS 产品 NavTalk。

1998年发布的NavTalk


至此 Garmin 在专业导航领域已经成就颇丰。2000年,美国取消了对民用 GPS 的干扰,将原本的100米误差减少到10米以下,GPS进入大众时代


2002年,Garmin 推出第一块针对消费者市场的手持式产品 GPS eTrex,但因屏幕过小、市场尚未成熟,陷入滞销的窘境。

Garmin eTrex H,早期的手持式GPS机器

第一款穿戴式GPS的诞生

不过这也机缘巧合的成就了第一块运动手表——

2003年,一名热爱跑步的工程师在某次测试中突发奇想,将 GPS eTrex 绑在手腕上,意外发现显示距离和速度的效果非常不错。

这给了他一个灵感:为何不把可携带式GPS做成跑步训练装置呢?灵光乍现,就此催生了Forerunner 201,也是第一款智能穿戴式装备


随着之后体积缩小、功能不断进步,延伸出了登山、游泳、跑步等各类型的 GPS 应用。例如专为跑步设计 Forerunner 系列、专为户外运动设计的 Fēnix 系列、时尚的 vívo 系列……满足不同人群的需求。


除了可穿戴设备外,还可以在高尔夫、宠物运动、自行车等运动项目看到我们 GPS 设备的身影。

Garmin Approach Z80
Garmin Delta Smart

30年过去了,如今,在生活中 Garmin 的 GPS 设备无处不在。

汽车导航
航空导航
航海导航
深海潜水
极地探险
户外活动
骑行
跑步
游泳


它们引领着我们拨开世界的迷雾,陪伴我们跨过高山雪地,纪录着我们每一次运动的过程。

希望下一个30年,Garmin 依然常伴你身。


感谢阅读!

编辑于 2019-01-17

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