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《集体智慧》01/什么是集体智慧?

所有的智慧都是集体的。
——乔治·戴森,《人工智慧的演化》作者


在1859年,一本即将产生巨大影响的书籍出版了,它就是《物种起源》。在这本书中,达尔文提出了一种重要的科学理论——生物进化论。通过这个理论我们认识到,地球上的物种并不是一成不变的,而是在不断演化发展。有趣的是,在我们这颗神秘的星球上,不只物种在进化,集体智慧也同样如此。那么,集体智慧究竟是怎样进化的?本章将为你解答这个问题。不过,为了更好地理解其中的进化过程,我们先来了解一下,什么是集体智慧。

什么是集体智慧?

集体智慧这个词大家都很熟悉,它是个日常用语。例如,当完成一项复杂的工作后,领导可能想强调一下团队作用,就常常会说:“这离不开大家的集体智慧!”虽然我们有时能够注意到集体智慧的存在,但忽略的时候也不少。一篇论文,可能有很多作者,但是在被引用时,往往只提到第一作者;一部电影,是台前幕后众多人的智慧结晶,可是我们往往只注意到了主角;一家企业,离不开所有员工的共同努力,可是我们通常只记住了总经理。

奥巴马是美国历史上第一位黑人总统。作为世界强国的元首,他几乎每天都会出现在公众的视野中,其言行格外引人注目。每到一个地方,几乎都会为奥巴马准备一个讲台,让他发表演说,或者是对某个事件作出表态。这些演说条理清晰,颇具文采;这些表态经过深思熟虑,用词妥当。表面上看,奥巴马似乎具有超级智慧,把一切都搞定了。但事实是,大部分演讲稿是总统的幕后团队撰写的,那些表态则是奥巴马和顾问们经过集体讨论,作出的集体决策。虽然奥巴马具有强于普通人的个体智慧,但是他在公众面前的表现,更合理地来讲,是集体智慧的结果。换句话说,奥巴马不过是个集体智慧的代言人,他的卓越表现源于集体智慧。

当然,除了这些容易忽略的,那些显而易见的集体智慧就更多了,这里不再赘述。

毫无疑问,创建灿烂的人类文明,维持社会运作,以及推动人类社会不断向前发展,这些都离不开集体智慧的帮助。集体智慧对人类的重要性不言而喻。然而,究竟什么是集体智慧?在人类社会的发展过程中,集体智慧能发挥多大作用?它是怎样改变世界的?对于这些问题,可能我们并不是很清楚。在本章中,我将和大家共同探讨这些问题。但首先我们要思考一下,集体智慧到底是什么?什么才是集体智慧?

当发生火灾时,面对熊熊大火,周围的人往往束手无策,只能打电话报警。接到报警后,一队消防员迅速赶来。经过扑救,大火逐渐得到控制,之后逐渐变小,直到完全熄灭。在这个过程中,消防员们需要密切协作,凭借集体智慧共同解决遇到的问题。所以简单来说,集体智慧就是,集体通过汇聚个体智慧来解决问题的能力。相对个体而言,就像救火时表现的那样,集体智慧常常用来解决个体很难解决,甚至是无法解决的问题。

集体智慧看似简单,但复杂度却往往超乎想象。像东京这样的国际大都市,是怎样通过集体智慧来维持运作的?功能强大、外观精美的手机,苹果公司是如何设计出来的?规模庞大的足球世界杯,又是怎样举办的?对许多人来说,其具体过程异常复杂,这些问题难以回答。因此,上面的集体智慧定义只是一个简单的版本。通过它,很难对集体智慧有深入的了解,相反,只能有个初步的认识。如果要想真正理解集体智慧,或许要读完整本书才能做到。

既然集体智慧很复杂,那么为了便于理解,让我们先来看一些简单的例子。在下一节,让我们先看看几个动物群体。有些动物表面上看起来并不聪明,但是却能做出让人类佩服的事情,它们依靠的就是集体智慧。


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编辑于 2019-02-15

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。