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《集体智慧》01/令人惊讶的动物群体

大迁徙

在非洲广袤的大草原上,生长着一种喜欢群居的动物——角马。 每年,当旱季来临时,它们都要为了食物和水源长途迁徙。从6月到9月,在肯尼亚马赛马拉国家公园,数以万计的角马汇聚在一起,组成了一支浩浩荡荡的队伍。它们从坦桑尼亚的塞伦盖蒂草原出发,历经3 000公里,最后抵达肯尼亚的马赛马拉草原。在这个漫长的旅程中,角马群需要利用集体智慧,克服路途中遭遇的种种困难。

角马的目的地可谓相当遥远。这意味着,在长久的旅途中,一般人很容易迷路。即便如此,角马没有携带地图就启程了。那么,它们是怎样知道该从哪里走的呢?原来,角马群里是有“领队”的。这些“领队”通常由年长的角马担任。它们曾经走过这条路,知道在哪里转弯,在哪里跨越河流,在哪里停留休整,其他角马只要跟着走就行了。就这样,通过一种简单方式,年长的角马把个体记忆转化成了集体记忆。不仅如此,这个记忆还代代相传,至今仍引导着角马群的迁徙过程。另外,除了找路,角马还会遇到许多其他挑战。

我们看到,在前进过程中,当角马群需要跨越河流时,它们不但需要横渡湍急的河水,同时还要躲避河水里潜伏的鳄鱼。不仅如此,它们必须爬上陡峭的堤岸,才能脱离险境。然而,经过河水长年的冲刷,河堤距离水面很高,角马很难爬上去。此时,后面的大部队不断抵达,拥挤在泥泞的河滩上,已经没有立足之地。更糟糕的是,河里的鳄鱼已经闻讯赶来,伺机大开杀戒。随后,就有一些角马悲惨地倒在血泊中。在这个紧急时刻,角马群四处出击,不断尝试,希望尽快找到逃生之路。终于,有几匹角马找到了较为低矮的河堤。紧接着,在大家的共同努力下,角马总算打开了缺口。随后,它们奋力奔向草原,终于逃离了鳄鱼的追击。此刻,其他角马也注意到了这个缺口,也纷纷向这里涌来,一起逃离了危险的河流。显而易见,数量巨大的角马群比单匹角马,能更快地找到堤岸缺口,进而获得更大的生存机会。

可是即便到了草原上,危险仍然存在。在草丛中,潜藏着狮子、猎豹和鬣狗等食肉动物。它们饥肠辘辘,窥视着角马群的一举一动,时刻准备出击。落单的角马不够警觉,再加上体力不足等原因,很容易被狮子捕获。相反,成群的角马却有更高的警惕性。我们看到,在角马群中只要有一匹角马发现了狮子,它就会变得警觉起来,与此同时,旁边的角马也会随之提高警惕。它们开始积极走动,甚至会快速奔跑,以躲避狮子的追击。就这样,单匹角马的警觉,转变成了角马群的集体警觉。这样一来,角马群就可以尽可能地和狮子保持距离。虽然这无法完全避免被狮子捕猎,但是却可以大幅减少被猎杀的次数。事实上,正因为角马群具有敏锐的集体警觉,狮子很难轻易得手。有的母狮因此无法获得足够的猎物,随之而来,就没有足够的食物喂养小狮子。更糟糕的是,很多小狮子就因为没有得到足够的食物而饿死了。不过这对角马来说是个好消息。减轻了威胁后,角马群终于可以在草原上继续生存下去了。

我们看到,凭借集体记忆、集体探索和集体警觉,角马大大提高了自己的生存机会。正是借助集体智慧,角马群才能在每年的旅途中,克服各种艰难险阻,完成史诗般的漫长旅程。当然,不仅高大的角马,很多细小的昆虫也会利用集体智慧,其中就包括白蚁。


白蚁建造的“大厦”

据美国国家地理网站报道,在澳大利亚西北地区,可以看到很多高耸的土堆,其高度常常可以达到4.6米,几乎有3人高。 这些土堆是用来做什么的?原来,它们是某种白蚁的巢穴。因为这些巢穴看起来像教堂,所以人们就称这种白蚁——巢穴的建造者——为教堂白蚁。

这些土堆对我们来说并不是特别高,但是相对白蚁来说,就是大厦,就像在我们眼里看到的数十层的高楼一样。里面的白蚁虽然很小,但是它们依靠集体智慧,却修建了那么大的土堆,真的很了不起。或许白蚁的巢穴在你看来并不起眼,但是如果你将自己的身材缩小到白蚁那么大,就能体会到它们的巢穴有多么宏伟了。

不仅如此,白蚁的家远比我们看到的大。这些土堆只是蚁巢地上的部分,其地下部分更为壮观。白蚁的洞穴在大地之下广为延伸,形成了一个异常庞大的网络,面积有数英亩之多。


建筑大师:蜜蜂

蚁巢虽然巨大,但是看起来却有些粗糙。蜂窝则不同,相对而言显得精致多了。蜜蜂可以称得上是名副其实的“建筑大师”。它们建造的巢穴,那种正六边形的蜂窝,一排排的,很整齐,就像有工程师预先设计过一样。为了建造巢穴,白蚁使用的材料五花八门,有泥土、嚼碎的木材以及白蚁的唾液,甚至包括粪便。蜜蜂就讲究多了,使用了专门的建筑材料——蜂蜡。


飞鸟不会“撞车”

蚁巢和蜂窝可谓是集体智慧在陆地上的杰作,鸟群却擅长在空中飞行时运用集体智慧。每当夜幕降临前,在许多地方可以看到成群的鸟在快速飞行,虽然很拥挤,密密麻麻的,但是却不会“撞车”。你会发现,几乎看不到两只鸟撞在一起的情况,虽然空中有很多鸟。相反,我们人类驾驶的汽车经常发生碰撞。我自己就经历过三次车祸,所以对此深有体会。鸟群飞行时看上去那么和谐、优美,正是因为集体智慧在发挥作用,它们擅长利用集体智慧来协调彼此的行动。

不只这些动物,鱼、大象、猴子、黑猩猩以及海豚,等等,许多动物的生存都离不开集体智慧,也就是说,集体智慧在动物界普遍存在。为了适应严酷的自然环境,为了捕食灵敏的小动物,为了防御强大的天敌,为了面对激烈的生存竞争,个体智慧难以一一应对,相反,只有集体智慧才能做到,以保障动物的生存以及物种的延续。所以说,为了应对来自自然界的各种挑战,集体智慧能够发挥无可替代的作用。

你看,动物很神奇吧。其实,人类更神奇。接下来,我们就来了解一下人类有多么聪明。其实,和白蚁、蜜蜂这些动物一样,人类之所以看起来很聪明,同样也需要依靠集体智慧。让我们想一想,人类的集体智慧成果有哪些呢?


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编辑于 2019-02-15

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。