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《集体智慧》01/聪明的人类

2010年上海世界博览会

从2010年5月1日至10月31日,在长达半年的时间里,上海举办了一场规模浩大的博览会。在世博园里,有256个国家和地区以及国际组织参展,并且建了很多场馆。我们看到,在这些场馆里面,展示了很多物品,同时还开展了很多活动。这些都离不开集体智慧,不是某一个人可以独立完成的。事实上,从最初申办开始,到会徽、吉祥物的甄选,从开幕式到闭幕式,从中央政府到17万志愿者,从场馆建设到配套设施的完善,从交通疏导到保持通信畅通,处处体现了集体智慧的重要性。


空间望远镜

哈勃是众所周知的空间望远镜,是以天文学家爱德温·哈勃命名的。 截至2019年初,它已在太空中度过了漫长的28年。这个2.4米口径、重达11吨的大家伙,携带了不少仪器,同时里面也有非常多的零件。对工程师来说,无论是规划设计还是制造加工都很麻烦,安装过程也同样如此。而且要把它送到太空中,需要用火箭,这就涉及到非常复杂的发射过程。不仅如此,发射到空中后,还需要执行长期的维护任务和解决各种问题。一方面需要安排很多人作地面支持,同时还要派工程师上去,也就是说,需要依靠集体智慧来完成这个庞大的工程。


巨型油轮

诺克·耐维斯号曾是世界上最大的油轮,其长度超过458米,宽度近70米,所以也被称为海上巨人号。 如果把它竖起来,就会和上海的东方明珠电视塔一样高。它使用的发动机,功率达5万匹(大约37 300千瓦)。没装货物时,耐维斯号的排水量就超过了8万吨,如果满载的话,更是高达65万吨。即便如此沉重,它的最高航速仍然达到了每小时30公里。这样一艘油轮,制造起来异常复杂,工程的规模也非常庞大。

通过这些例子,世界博览会、哈勃望远镜以及巨型油轮,等等,我们已经了解到,人类的集体智慧很强大。那么,它在未来的发展趋势是什么呢?集体智慧有没有可能变得更加强大?答案是肯定的。

虽然白蚁、蜜蜂具有令人惊讶的集体智慧。但是,年复一年,白蚁还在建设它的大土堆,蜜蜂还在制造六边形的蜂窝。人类就不同了,每年都有大量新的思想不断涌现,同时还有大量新的事物持续诞生,与此同时,整个社会也日新月异。正因为有了超出其他物种的集体智慧,所以人类才能在众多物种中遥遥领先,而且差距越来越大,令其他物种望尘莫及。

人类个体比一头狼、或者一只黑猩猩聪明的程度有限,远不如在集体智慧方面差距大。事实上,人类是依靠集体智慧才超越了狮子和老虎并称雄世界的。人类之所以强大,是因为人类凝聚集体智慧的能力最强,而且这个能力正变得越来越强大。借助于语言文字,借助互联网,人类的集体智慧令鱼群、猩猩群无可匹敌,其强大程度超乎想象。除此之外,还有更多因素正在推动着集体智慧的进步。通过接连不断的变化,也就是科学技术的发展,集体智慧将变得越来越强大。这个变化的速度很快,很剧烈,或许用“革命”来形容比较合适。现在,就让我们来感受一下,在人类当中正在爆发的智慧革命。


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编辑于 2019-02-15

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。