全球脑
首发于全球脑

《集体智慧》01/正在爆发的智慧革命

70多亿人

在13世纪50年代,当时世界人口仅有3.7亿。 之后在短短的700多年里,人口数量快速增长。在这个过程中,虽然战争、饥荒等因素会导致人口增长放缓,但是粮食产量的上升以及医学水平的提高,却可以降低死亡率,进而导致人口不断增加。近几十年来,由于人口增长过快,甚至出现了“人口爆炸”现象。截至2019年,世界人口已经超过了77亿。 当然,人类不仅是数量上的增加,而且受到的教育也越来越好,随之而来,其智力水平也在不断提高。这无疑可以促进集体智慧变得更加强大。


海量的计算机

1941年夏天,一台名为阿塔纳索夫-贝瑞的计算机诞生了,它是世界上第一部电子计算机。自那时起,历经爆炸式增长,目前电脑已变得相当普及。不仅数量变多了,品种也多了起来,以满足不同需求。我们常用的就有台式机、笔记本、平板电脑,等等,另外还有服务器和超级计算机。从某种角度来说,智能手机也是一台计算机。它是一种可以拿在手上的信息处理设备,替代了过去的掌上电脑。别看它小,其处理信息的能力却远超早期的计算机。总的来说,当代计算机的性能都很强大,和早期相比,已不可同日而语。每一天,人类都会用这些功能强劲的电脑,加工、存储和传递信息。


密密麻麻的通信网络

我们看到,通信网络已变得非常庞大,甚至能环绕全球。它包括有线电视网、固话网络、移动网络,等等,其中绝大多数又融入到一个更大的网络,也就是互联网中。目前,互联网已成为当代社会最重要的通信网络。它不但把大量电脑联接在一起,同时还把人也联接在一块。就这样,人与机器结合成了一个整体。每时每刻,都有强大的信息流奔腾在互联网中。这奔腾的信息流,将分散的个体智慧,联接成了巨大的集体智慧。


图1-1 全球脑的组成:人、计算机和通信网络


地球自诞生以来,在漫长的45亿年里,曾经发生过两大奇迹:一个是生命的诞生,另一个是人类的出现。今天,第三个奇迹发生了,一个环绕全球的智能结构正在茁壮成长……它就是全球脑,目前世界上最大规模的集体智慧系统。70多亿人,加上海量的计算机,加上密密麻麻的通信网络,就形成了全球脑。简单来说,全球脑就是由这三者组成的。我们看到,它非常宏大,而且具有强大的功能。或许有人会问,人类依靠全球脑做过哪些神奇的事情呢?


维基百科

维基百科,是我每天都会访问的一个网站。它是世界上最大的百科全书,同时也是人类最伟大的杰作之一。据维基百科上介绍,截至2019年:

  • 它有301种语言版本
  • 收录了超过4 000万篇条目
  • 有10万名贡献者长期参与编辑工作
  • 有多达5亿人使用维基百科
  • 是全球浏览人数排名第五高的网站

这些数字真的很激动人心。如果没有全球脑,很难达到如此成就。


谷歌搜索

谷歌目前是世界上用户最多的搜索引擎。有了谷歌,查询信息、获取知识就方便多了。通过搜索,可以查天气,查地图,还可以查新闻。以前有什么不知道的,首先想到的是请教别人。但现在却变了,我们首先想到的是上网搜一下。

当然,谷歌本身并没有如此巨大的信息量,也没有如此丰富的知识。它只是利用搜索技术,将互联网上的内容巧妙地排列起来,使得我们容易找到自己想要找的东西。互联网上的丰富内容,是数十亿人共同提供的,源于全人类的集体智慧。谷歌则擅长将集体智慧挖掘出来,以一种简单方式呈现给用户。

刚才提到了世界博览会,还有哈勃望远镜和巨型油轮,另外还有维基百科以及谷歌搜索。我们看到,全球脑这个世界上最大的集体智慧系统,引发了智慧大爆炸,咚——!

这样一个巨大的系统,不断涌现出海量的数据,海量的信息,海量的知识,同时产生了越来越多的智慧,而且智慧水平也在不断提高。在全球脑中,其实我们可以看到一个互相引爆的过程。


图1-2 在全球脑中,其结构和智慧互相引爆的过程


开始时,在结构上,全球脑的发达程度并不高,可能觉得它的发达程度很小。但是,该结构会促进智慧的增长,可以提高全球脑的智慧水平。当全球脑的智慧达到一定水平后,反过来,人类依靠它,又会重新设计全球脑,让全球脑变得更发达,在结构上能够获得爆炸式增长。反过来,日渐发达的结构又会促进全球脑智慧水平的提高。全球脑智慧水平提高之后,反过来又让全球脑变得更加发达。就这样,随着时间的延伸,在结构和智慧两者之间,不断出现互相引爆的现象。

在我们周围,既有神童也有大器晚成的人,当然也有很多人度过了碌碌无为的一生。令人意想不到的是,这些人竟然创造了一个奇迹。他们参与了一场智慧革命,汇集成了一个巨大的智能体——全球脑。70多亿人联接成一个大脑,这正是集体智慧的进化方向。长久以来,人类一直在重新设计全球脑,例如发明电脑和手机,构建互联网,发布新的软件,等等。随之而来,全球脑的智慧一直保持爆炸式的增长状态。最终我们看到,基于庞大的全球脑,整个人类已经形成了一种全球智慧,一个令人惊叹的集体智慧。过去,我们只关注了人口和财富的迅速增加,但却忽略了智慧的爆炸式增长。如今,随着集体智慧的快速进步,已经有越来越多的人注意到了集体智慧的存在,同时被它释放出的能量所震撼。

人类之所以具有高超的智慧,主要是因为人类具有强大的形成集体智慧的能力,而其他动物没有。我们看到,借助于语言文字,以及分布广泛的通信网络,所有知识汇集到了一起。与此同时,凭借网络,数十亿人即便分散在世界各地,却能够交流彼此的观点,以形成全球规模的思维活动。反过来,如果人类没有不断增强集体智慧的能力,人和黑猩猩之间不可能存在如此悬殊的差距。

在本章,我们了解了动物的群体智慧,例如白蚁、鸟群和蜜蜂,等等。之后,我们也看到了人类通过集体智慧获得了哪些成就。接着,我们发现,借助计算机和现代通信技术的发展,人类集体智慧发生了怎样革命性的变化,也就是形成了全球脑。就这样,在地球上,一个伟大的全球脑时代来临了。

原来,集体智慧如此复杂,如此具有魔力,并不像想象的那么简单。为了进一步了解集体智慧,在接下来的章节中,让我们分析一下它的基本特征。


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编辑于 2019-03-03

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。