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首发于全球脑

《集体智慧》02/特征4:连绵不断的信息流

科学家们发现,在人脑中,存在着一个复杂的神经网络。在这个复杂的网络上,不停地有电脉冲沿着纤细的神经纤维传播,同时还有化学物质(神经递质)在神经纤维的连接处不断扩散出来。事实上,这些电脉冲和化学物质有着特殊的作用,确切地说,它们分别携带着电信号和化学信号。这意味着,有大量信号奔腾在神经元之间,随之而来,就汇聚成了无数条信息流,同时也创造出了大脑的思维活动。而这些奔腾的信息流,最终成为一种源泉,能够推动神经元之间不断产生“集体智慧”。另外,不仅人脑中有信息流,蚁群中也有信息的流动。

在白蚁的巢穴里,各种通道纵横交错、相互交织在一起,形成了一个庞大的交通网络。这个网络虽然看起来复杂,但“设计”得却很合理。事实上,它四通八达、易于同行,这样一来,就便于白蚁来回移动。有趣的是,当白蚁在巢穴中四处走动时,沿途会不时留下一些化学物质(信息素)。这些化学物质也同样携带了化学信号。我们并不清楚这些化学信号具体意味着什么,然而其他白蚁却知道。就这样,伴随着白蚁的走动,信号也不断释放出来,随之而来就形成了信息流。我们可以想象,当无数只白蚁游走在巢穴中时,就产生了无数条信息流。正是凭借这些信息流,白蚁之间可以互相通信、相互协作,进而产生集体智慧。更进一步,只有通过相互之间不断交流信息,白蚁才能依靠集体智慧,共同维护复杂的蚁巢。当然,不仅白蚁之间的协作离不开信息的流动,人与人之间的协作也同样需要信息流来传递信息。

在繁忙的公司内部,员工们经常需要相互沟通,例如打电话、发邮件、开会,等等。这时,便有大量信息沿着网络传送,甚至直接面对面地传播。随之而来,就产生了信息流,同时,数据、信息和知识也能传播开来。事实证明,通过信息的流动,员工们可以相互交流,这样一来,就能不断涌现出集体智慧。其结果是,公司可以利用集体智慧来应对各种挑战。

现在,让我们看一看整个人类。互联网发展至今,随着带宽不断升级,以及用户数量不断增加,数据流量正变得越来越大。特别是,在连接各大洲的海底光缆中,其信息流的规模可谓是非常宏大。我们看到,每时每刻,都有大量数据从谷歌、维基百科等网站发出,随后流向世界各地。另外,伴随无线网络的发展,信息流正变得无所不在,冲击着我们每一个人。更令人惊讶的是,这许许多多的信息流,已经将整个人类融为一体,不仅如此,还产生出了超乎想象的集体智慧,也就是全球智慧。

当然,在集体中,如果要让通信网络和信息流真正发挥作用,个体之间不仅需要传递信息,同时还要让这些信息产生效果。事实上,要想实现这个目的,个体之间就需要相互作用,相互施加影响。这将是下面要讨论的内容。


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编辑于 2019-04-11

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。