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首发于全球脑

《集体智慧》02/特征5:相互作用

智慧是一种集体现象,它源于人脑内860亿个神经元之间的相互作用,以及人脑外70多亿人和无数个计算机之间的相互作用。

在人脑中,860亿个神经元之间建立了100万亿个连接,进而形成了一个异常复杂的神经网络。在这个网络上,不断有电脉冲和化学信号往来传播。通过这种方法,人脑实现了信号的传播与反馈,同时,也实现了神经元之间的相互作用。

人类社会的情况也大致如此,只是过程更复杂。在人类社会中,70多亿人和无数个计算机之间,建立了数不清的连接。在这个庞大的网络上,数据、信息和知识正在四处传播。不仅如此,正在传播的还有其他内容(就像知识一样,这些内容可能以数据和信息形式存在),挑战就是其中之一。在弗朗西斯·海利根(Francis Heylighen)教授看来,挑战也可以四处传播。海利根教授是全球脑研究所的负责人。他发现,众多有待解决的问题,正以挑战的形式在社会中扩散。当人们应对挑战时,智慧也就随之产生了。就这样,伴随数据、信息、知识和挑战的传播,以及相应的反馈活动,就实现了人与机器之间的交互,同时也产生出了集体智慧。

事实上,通过相互作用,社会实现了互动,而且这种互动正变得越来越多。无论是单向的,还是双向的,无论是缓慢的,还是快速的,无论是微弱的,还是强烈的,这些互动能发挥重要的作用,确切地说,它能促进人与人之间的相互影响和相互启发。另外我们发现,人与人之间的互动经常能够产生一种激活扩散过程。

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在微博上,不断有各种各样的热门话题涌现出来。例如,当苹果公司发布新的手机后,很多人都会谈论这款手机。紧接着,会带动更多人参与讨论,当然也会有媒体和专业评测机构加入。随着参与的人越来越多,“iPhone”快速挤入微博首页的热门话题榜,使得相关讨论迅速爆发,十分火热。就这样,凭借众人的集体智慧,把iPhone的优点和缺点都分析得清清楚楚。在这个过程中,“iPhone”吸引了众多网民的注意力。这意味着,它引起了大家的兴趣,更令人惊讶的是,它仿佛激活了众人。之后,“iPhone”在人群中迅速扩散并成为热点。显然,这是一个典型的激活扩散过程,看起来既快速又强烈。

另外,科学界也同样存在激活扩散过程。我们知道,当一位科学家通过实验获得某个成果后,通常会撰写论文,随后将成果以论文的形式发表在科学期刊上。其他科学家阅读了这篇论文后,就可能受其影响,而展开新的研究。就这样,一位科学家的研究可以带动更多科学家展开研究,进而实现了科学界的激活扩散过程。通常在一篇论文中,会列出相关的参考文献。这样一来,读者就很容易了解撰写论文的科学家受到了哪些科学家的影响。换句话说,论文的参考文献相当于记录了科学家之间的激活扩散过程,通过它可以了解科学家们的灵感来源于何处。如果将众多受影响的论文用线条连接起来,同时用箭头指出是谁影响了谁,这种激活扩散过程就变得更加清晰了。

当然,科学家们不只通过论文相互激发灵感,他们还会通过研讨会,以面对面方式交流彼此的想法。另外,还有很多非正式途径也可以达到类似目的,例如私底下的闲聊,或者通过邮件交流,等等。除了科学家外,工程师、艺术家们也会将自己的想法告诉别人。对于大多数人来说,交流是必须的,我们渴望交流。也就是说,你不把自己的想法告诉别人,总是憋在心里,将会很难受。人的这个特点,直接导致集体智慧必然会出现。

在人与机器的世界中,彼此交流的不仅仅有想法,还有很多其他内容。这些内容多以数据和信息的形式传递。就这样,伴随数据和信息的往来传播,人与机器能够彼此交流,彼此相互作用。事实上,这种交流是无穷无尽的,同时相互作用也是无穷无尽的。如此一来,涌现出来的集体智慧也将变得没有穷尽。显然,这是一个复杂的过程。

在人与机器所构成的庞大集体中,每时每刻,都有海量的数据和信息在传递。当个体(可能是人也可能是机器)收到一个信息后,他可以选择增强并传递信息,也可以减弱这个信号再传递出去。他可以选择立刻传递,也可以缓冲一下,稍后再传递,甚至去除这个信号永远也不传递。通过这种方式,个体之间不断发生相互作用,随之而来,有时可以激活对方,有时则能抑制对方。这些相互作用十分复杂。尤其是,很多人会在传递信息之前添油加醋、篡改信息,这样一来,就大大增加了相互作用的复杂性,以致在大多数情况下,很难用精确的方法(例如数学)描述其过程。

事实上,在全球脑这个庞大集体中,相互作用体现了个体之间的真正关系。为了实现个体之间的相互影响,它以令人眼花缭乱的方式完成了一个个激活扩散过程(也可能永远也完成不了)。最重要的是,通过相互作用,可以将大量个体关联起来,并将他们融为一体。另外,这些个体不但数量多,而且种类繁多,毫无疑问,这充分体现了集体智慧的复杂性。


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编辑于 2019-02-18

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。