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首发于全球脑

《集体智慧》02/特征6:越来越复杂

从本质上来说,集体智慧就是成群的个体共同做事时,通过加工信息的过程,所表现出的解决问题的能力。为了加工信息,在众多个体之间,不断有信息流密密麻麻地交织在一起,沿着通信网络传播。我们看到,这种加工信息的过程盘根错节,表现得相当繁杂。另外,包括复杂性,本书共归纳了集体智慧的35个特征(显然这还不是全部),足以说明集体智慧有多么复杂。其实,一场足球比赛就能体现这种特征。

在世界杯比赛中,为了将球攻入对方球门,同时为了防御对方攻击,一支球队的11名球员需要默契配合才能实现。这个配合过程令人眼花缭乱。守门员发球时,需要注意前方队员的跑动,以寻找空当。中场球员控球时,需要领会前锋意图,争取将球传到前锋最容易拿球的位置。在门前禁区附近,进攻队员需要找准时机,利用传切配合争取攻入对方大门。此时,防守方也没闲着,他们需要分工合作,分别盯防进攻方不同的球员。这种配合往往需要在瞬间完成,并且要时刻警惕不能漏防,不然大门很可能会失守。在这样一场比赛中,在长达90分钟里,时刻都在考验双方球队的配合能力,时刻都在考验球队的集体智慧。

如果说足球队员之间的配合很复杂,那么一家跨国公司就更不要说了。以苹果公司为例,为了保持智能手机的领先地位,它需要不断推出新产品。如何保持这种创新能力,对苹果公司来说是一大挑战。它需要激励研发团队持续创新,同时还要通过收购其他公司来引进自己没有的技术。其实,创新对一个公司的运行来说只是一方面,苹果公司还要面对人力资源、市场营销、售后服务等诸多方面的挑战。我们发现,公司规模越大,它面对的挑战也就越多。事实证明,对于大量的挑战,只有利用更加强大、更加复杂的集体智慧才能应对。

再往上说,像美国这样的世界大国,在政治、经济、文化等领域,会涌现出海量的问题。这意味着一个国家所面对的问题更多。显然,这需要全国人民通过合作才能解决。随之而来,为了产生强大的集体智慧,国家的复杂性上升到了惊人的高度。更进一步,对全球来说,整个人类需要解决无穷多的问题。紧接着,在解决问题的过程中,70多亿人所表现出的集体智慧将更加复杂,更加惊人。

我们看到,从球队到公司、到国家,一直到全球,集体智慧会随之变得越来越复杂。这说明,在通常情况下,集体智慧的复杂性会随着个体数量的增多而增加。另外我们发现,人类面对的问题不仅数量多,而且需要不断面对新的问题。不过这不需要担心,因为集体智慧也在不断演化发展。


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编辑于 2019-04-11

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。