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《集体智慧》02/特征7:不断演化

大概读者还记得,在第一章,我们谈到了集体智慧的进化。最初,不同的动物群体都展示了令人惊讶的集体智慧;之后,人类的表现则更为惊人;最后,我们发现,一场智慧革命正在爆发。借助信息通信技术,整个人类已经形成了全球脑,与此同时,集体智慧正在以令人难以置信的速度快速增长。显然,进化是集体智慧的一个重要特征,这点毋庸置疑。不过,在发展趋势方面,集体智慧更基本的特征是演化。

那么,集体智慧究竟是怎样演化的呢?我们发现,长期以来集体智慧不断演变发展,产生出了大量不同类型的集体智慧,其中即有进化,也有退化,甚至难分伯仲、各有所长。这就像我们所熟知的生物进化论。现在科学家认为,物种即会发生进化也会发生退化,甚至会停滞不前。进化方面我们已很熟悉,在这里就举几个有关退化和停滞不前的例子。

家养的狗,以及人工饲养的老虎,其野外生存能力已经退化,导致它们在野外很难生存。在草原上,如果狮子和老虎这些大型肉食动物灭绝了(人类的捕杀就可能造成这样的后果),食草动物就失去了天敌。这意味着,它们不再需要为躲避猎杀而奋力奔跑,随之而来,它们的奔跑能力自然就会退化。另外,某些细菌和寄生虫即使不进化,也能生存下来,甚至能够繁衍后代。换句话说,这些微生物即便停滞不前,也能适应某种特殊的环境,以满足适者生存的条件。另外,那些家养的狗、人工饲养的老虎,以及失去天敌的食草动物,也都可以适应环境,并继续生存下去。所以准确地说,生物是在不断演化。这意味着,在不断变化的过程中,这些生物会同时发生进化、退化和停滞不前的现象。

事实上,集体智慧的发展状况类似于生物的演化。换句话说,退化和停滞不前在集体智慧的发展过程中也很常见。例如,一家公司在获得垄断地位后,就不需要应对竞争压力,随之而来,其应对竞争的能力就会退化。与此同时,很多小公司不需要扩大规模,不需要增长集体智慧,就可以在复杂的市场环境中生存下来,它们只需要保持自己灵活、随机应变的能力就可以了。不难发现,动物也有类似的趋势。相对人类社会而言,自然环境变化十分缓慢,这意味着,蚁群只要周而复始地建造类似的蚁窝就能维持群体生活。这样一来,蚁群在建造蚁窝方面所要利用的集体智慧就会变得停滞不前。

当然,无论是进化还是退化,都有助于集体智慧朝不同的方向演化发展。我们看到,在自然界,分别演化出了蚁群、蜂群、鸟群等不同类型的群体。与此同时,在人类社会中,不同的人群在集体智慧方面也具有差异。例如,科学团体和政党就分别掌握不同的技能。另外,计算机网络的种类也很繁多。事实上,在每一个网络中,都安装了大量不同的硬件和软件。就这样,经过漫长的发展过程,依次不断涌现出动物、人类和机器。随之而来,就在地球上演化出了各种不同类型的集体智慧。我们看到,集体智慧正朝多元化方向发展,它充满了未知,像万花筒一样迷人、多彩。


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编辑于 2019-04-11

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。