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《集体智慧》04/特征15:输入信息

怎样理解人类创造和表达知识的能力?
——《十大社会科学问题》,哈佛大学,2011年2月①


我们这个时代最有意义的工作就是理解集体智慧的本质,最宏伟的事情就是将集体智慧发挥到极致,当然这个过程是无穷无尽的。不难发现,对集体智慧了解越多,越有助于人们挖掘集体智慧的潜能。为了进一步了解集体智慧,同时为挖掘集体智慧的潜能做好准备,下面我们谈谈集体是如何“充电”的。

输入

每一年,大学都要从市场上采购大量新书,以及订阅种类繁多的学术期刊。伴随着这些书籍和期刊的输入,各种各样的数据、信息和知识汇聚在一起,形成了一股信息流,接连不断地涌入到学校中。与此同时,还有大量信息通过互联网涌进校园。这些信息有助于开阔师生的眼界,随之而来,学校才能培养出见多识广、博学多才的学生。

这是一个典型的集体输入信息的过程。通过这个过程,集体可以从外部世界接收信息,也就是接收来自其他集体或个体的信息。在这个过程中,集体能源源不断地获取数据、信息和知识,就像电池充电一样,可以为集体智慧储备“能量”。相反,如果集体闭关自守,不接收外部信息,就会变得孤陋寡闻、目光短浅。没有外部信息,就像“巧妇难为无米之炊”一样,集体很难完成加工处理信息的过程,当然也就没有什么智慧可言。所以说,输入信息对集体来说非常重要,同时对智慧的产生也必不可少。不仅如此,它还是提高集体智慧的一种有效方法。这意味着,要想提高集体智慧,就要多输入信息。

另外,正如一所大学所表现的那样,集体可以借助多种渠道输入多种不同类型的信息。人体也同样如此。我们能够借助眼睛、鼻子和耳朵等感官,分别输入与视觉、嗅觉和听觉有关的信息。甚至手机也有类似的特征,它可以借助触摸屏、摄像头和麦克风等输入设备,分别输入与触碰、视频和音频有关的信息。话说回来,这也是集体的典型特征。正所谓“条条大路通罗马”,集体能通过多种输入机构以多元化方式分散地输入信息,而集体内的个体则可以各取所需,获得自己想要的信息,随之而来,就能对其进行有效地利用。

不同的是,人体感官种类有限,其数量难以增加,相反,集体却有增加输入机构的潜力。集体之所以有这样的能力,要归功于它的可塑性。我们看到,随着社会发展,其输入信息的机构不断增加,同时种类也日益增多。这意味着,输入信息的机构正变得越来越丰富。例如,企业可以利用市场部和技术部输入信息,与此同时,国家可以利用出版社和外交部输入信息。事实上,凭借这个过程,集体获得的数据、信息和知识正变得越来越多。

好了,对于输入就谈这么多。下面,将谈到与输入相反的过程——输出。


参考文献:
①吉姆·贾尔斯. 十大社会科学问题[J]. 刘荣 译. 环球科学,2011(4):56-57


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编辑于 2019-04-11

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。