全球脑
首发于全球脑

《集体智慧》04/特征18:竞争无处不在

人类社会总是充满了竞争。一句“不要输在起跑线上”,凸显了竞争的重要性和紧迫感。另外,对集体智慧来说,竞争也同样重要。

例如,科学家和发明家就需要应对激烈的竞争,争取在第一时间发表自己的成果。他们深深知道,无论是科学发现还是产品专利,率先发布的人将收获荣誉和金钱,后来者则一无所获。就这样,在荣誉和金钱的双重激励下,科学家们争相发表论文,发明家们则争相申报专利,随之而来,新发现和新发明就会不断涌现。在这个过程中,新知识能不断替代旧知识,新产品能不断替代旧产品。毫无疑问,这个新旧更替的过程充分体现了竞争的作用。

事实上,竞争不仅有助于新旧更替,它的作用还体现在寻找最优解,也就是寻找最佳方案上。相对集体来说,个体犹如井底之蛙,这意味着,其视野有限。随之而来,个体就只能掌握局部的、不完全的信息,同时知识面也极为狭窄。集体则不同。相对个体来说,集体视野能覆盖全局。随之而来,集体就能掌握全局的、完整的信息,同时知识面也极为宽广。这就为集体寻找最优解提供了必要基础。相对而言,大多数个体只能找到局部最优解,因而很难找到最佳方案。所以说,只有通过竞争,才能找到全局最优解,进而能够锁定最佳方案。例如,在工程方面,需求方经常通过竞标方式,在所有可能的解决方案中寻找最好的方案。在这个过程中,不同方案相互比较,互相竞争,最终最好的方案将脱颖而出。事实证明,集体智慧就是这样涌现出来的。

另外,竞争还能发挥强大的激励作用。我们知道,在集体中,竞争能够带来挑战,随之而来,就能刺激个体使其积极思考并采取行动。这意味着,竞争能让集体中的每个人都变得活跃起来,同时也令集体充满了活力。“是竞争激发了人们的工作动机。”①J. 理查德·哈克曼曾撰写过《群体智慧:用团队解决难题》一书,他在书中写道,“是的,当我们自己处于竞争中时,我们会进入高速运转状态。”

虽然竞争能对集体智慧发挥积极作用,但是正如“凡事都有好的一面,也有坏的一面”一样,竞争也能发挥负面作用。事实上,出于保护自己的利益考虑,参与竞争的实体往往不愿分享它们的知识和经验。这样的例子很多。我们看到,在激烈的市场竞争中,几乎所有的公司都会严格保守自己的秘密。正因为如此,可口可乐不会分享可乐的配方,与此同时,微软也不愿意公开Windows的代码。然而,这种严守秘密的做法限制了数据、信息和知识的分享,随之而来,就在某种程度上束缚了集体智慧的发挥。毫无疑问,为了突破竞争所带来的局限性,这时就需要通过合作来解决。


参考文献:
① 引自J. 理查德·哈克曼. 群体智慧:用团队解决难题[M]. 孙晓敏,薛刚 译. 北京:北京大学出版社,2014:142


« 上一章 | 目录 | 下一章 »

编辑于 2019-04-11

文章被以下专栏收录

    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。