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《集体智慧》13/集体智慧的力量

在我看来,人的本质不在于我们的局限……而在于我们能够超越局限。
——雷·库兹韦尔,《奇点临近》作者①

事实证明,人类之所以能够一次次地超越极限,很大程度上是依靠集体智慧。无论是制造核弹,还是登陆月球,都是借助集体智慧来完成的。既然人类有众多提高集体智慧的方法,那么依靠不断增强的集体智慧,就一定可以不断突破极限,随之而来,就能不断改变世界。这就是集体智慧的力量。

集体智慧的力量

我们知道,集体在力量方面要远远大于个体,就像在拔河比赛中表现的那样,即使是大力士,也敌不过众人一起使劲。事实上,相对个体而言,集体不但具有更大的力量,同时也具有更大的智慧。因此,它经常可以解决个体无力解决的问题。集体之所以能做到这一点,是因为它能集中众多个体的智慧。这样一来,就能集结各方智慧,充分利用集体的力量。所以说,要想提高集体智慧,就要发挥集体主义精神,让集体中的每个人都能贡献想法,而不是埋没任何人。

正因为集体智慧源于众多个体,而每个人的能力又各不相同,所以通常情况下集体智慧是一种综合能力。这一点在国际大公司、综合性大学等机构中表现得尤为明显。换句话说,我们每个人的智慧只是沧海一粟,但集体智慧却能包罗万象。正因为如此,凭借集体智慧,人类才具有了超乎寻常的能力。事实证明,集体智慧有化腐朽为神奇的能力,能够把不可能变为可能。更重要的是,集体智慧还有不断提升的潜力,能够继续提高其能力。

前面已经介绍了40种推动集体智慧进化的因素,而实际的方法要远多于此。有了这么多提高集体智慧的方法,创新也就源源不断地出现了。不仅如此,通过不断积累提高集体智慧的方法并灵活运用这些方法,集体智慧得以不断进化,随之而来,就能获得全面提升。在这个过程中,不同的方法能够互相影响,协同作用,共同提高集体智慧水平。与此同时,某些人所抱有的“人类是乌合之众”的观点也会随之不断减弱。事实上,提高集体智慧是最自然的增强人类的途径,进而能够化解对人类的成见。我们确信,只要努力提高集体智慧,一定会带来巨大益处。

不难发现,人类的集体智慧源远流长、博大精深。事实证明,集体智慧是开启智慧之门、打造强大智慧的钥匙。借助集体智慧,人类不断打破世界纪录,并且极大地改变了世界。与此同时,人类提升集体智慧的能力也堪称奇迹。正因为如此,集体智慧才得以迅猛发展。我们发现,借助人类智慧来提升集体智慧,这实际上是一个通过智能来提升智能的过程。这样一来,就形成了一种无限循环,随之而来,就能打造生生不息、无穷无尽的集体智慧。如今,随着集体智慧的不断提高,更是开启了精彩纷呈的智能时代。

智能时代最显著的特征是,人与机器开始在智能方面合作,共同处理海量的数据和信息,并不断产生知识。在这个时代,集体智慧是人与人、人与机器、机器与机器的共同产物。令人惊讶的是,当人与机器开始联手,就能展示我们从未见过的力量。在这个过程中,人与机器可以加速集体智慧的进化,反过来,集体智慧也可以加速人与机器的进化。从某种意义上说,集体智慧重新定义了人类,也重新定义了机器。我们发现,如果不能真正理解集体智慧,就不可能真正理解人类,甚至也不可能真正理解机器。

为了理解集体智慧,让我们看一看集体智慧的力量。我们知道,人类既没有老虎凶猛,也没有大象强壮,但是在发展的道路上却能将其他生物远远地甩在身后。事实上,人类之所以能从众多物种中脱颖而出并主导地球,主要是凭借集体智慧。换句话说,集体智慧是人类崛起的关键。毫无疑问,强大的集体智慧是人类区别于其他物种的显著特征,它体现了人类的独特性,人类的惊人能力就在于集体智慧。无论过去、现在还是未来,集体智慧都是人类征服世界的杀手锏,是最重要的生存之道。

事实证明,集体智慧不仅能帮助人类崛起,还能推动科技高速向前发展。实际上,最近一百年来科技之所以发展得这么快,最重要的原因是这段时期的集体智慧水平比较高。我们看到有许多因素提高了集体智慧水平。在这段时期,随着人口数量、人口密度、人口寿命的增加,随着教育水平的提高以及经济的发展,尤其是随着信息通信技术的进步,人类以令人难以置信的速度提升了集体智慧。随之而来,凭借强大的集体智慧,人类展现出了惊人的能力,大大加快了新发现和新发明涌现的速度。事实上,若按论文和专利的数量来算,历史上的任何时期都没当今的科技产出速度快。所以说,最近一百年,科技进步不断加速,主要是人类集体智慧快速提升的结果。

另外,集体智慧在推动科技发展的同时,也推动了社会发展。毫无疑问,正是借助集体智慧,才使人类在短短的几千年里,就从简单的原始部落,发展成了复杂的现代社会。在这个过程中,人类能迅速适应新环境,同时还能改变环境以适应人类。换句话说,集体智慧使人类具有强大的适应环境和改造环境的能力。这凸显了集体智慧能够应对千变万化的世界,同时具有无穷的力量来改变世界。我们看到,集体智慧正以前所未有的深度和广度改造着世界,如同给地球施加了魔法。就这样,集体智慧为人类社会的发展带来了几乎无限的可能。

事实上,有史以来人类所拥有的最大财富,既不是黄金也不是钻石,而是集体智慧。对人类来说,它是最重要的资源,同时也是取之不尽用之不竭的宝贵财产。我们发现,在人类社会中,所发生的各种巨变几乎都是集体智慧的产物。正因为所有人都付出了心血,才让我们取得了今天的成就。我们看到,作为人类进化的重要驱动力,集体智慧立下了汗马功劳,同时也留下了丰功伟绩。换句话说,集体智慧是社会发展的终极动力。它为社会发展带来了深远的影响,不但推动了文化的发展,同时也推动了文明的进步。在这个过程中,集体智慧给人类带来了无穷的惊喜。更重要的是,它缔造了一个充满希望的世界。借助集体智慧,可以改变人类命运,同时还能不断创造奇迹,使人类爆发出耀眼的光芒。

通过经验我们知道,集体智慧的一个重要作用就是可以拓展人类的思维,开阔人类的眼界,使人能够深谋远虑。凭借集体智慧,我们思考了很多单凭个人不会去思考的内容,看到了很多单凭个人无法看到的东西。确切地说,人类虽然可以回忆过去、遥想未来,但只有凭借集体智慧才有能力回忆100多亿年前遥远的过去,以及推测同样遥不可及的未来。同样令人震惊的是,凭借集体智慧,人类社会正朝着更高级的方向发展。事实证明,集体智慧改变了世界,其中最大的改变,就是打造了全球脑。


参考文献:
① 转引自:希拉里·罗斯纳. 上传意识,人类永生?[J]. 高天羽译. 环球科学,2016(10):64-69


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编辑于 2019-05-15

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。