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《集体智慧》13/比人脑高级的智能系统

在《环球科学》2011年第8期,登载了一篇题为“人类智力已至极限”的文章。其作者是道格拉斯•福克斯,一位居住在美国旧金山的自由科学作家。为了证明这个令人失望的观点,他列举了诸多证据。

举例来说,虽然蜜蜂的大脑重量只能以毫克计算,但是它却可以执行为同伴带路、建造家园等任务,在这方面与哺乳动物没什么区别。另一方面,大象的大脑体积约为蜜蜂的500万倍,运行效率却十分低下。也就是说,头脑越来越大并不等于其智力水平将变得越来越高。再举个例子,即便牛的大脑体积约是老鼠的800倍,可是,牛又能比老鼠聪明多少呢?

另外有人发现,人类智力会受到物理定律的限制。正因为如此,随着大脑容量不断增大,反作用也渐渐凸现出来。例如,更大的脑必然会消耗更多的能量,同时,运行速度当然也会变慢。另一个反作用是,在大脑中,假如神经元之间的连接变多变细,就会受到热力学的限制。随之而来,它们将容易产生“噪音”,就像在电脑芯片上,晶体管所遇到的问题那样。事实上,在信息、能量和噪声之间,大脑其实是一种折中方案。有趣的是,同样的机制,也会应用在通信领域。然而问题是,工程师可以采用全新的技术来设计芯片和通信系统,以减少“噪音”。但是,生物不可能重新进化一次。这意味着,它只能遵守既定规则,使用长期以来出现的“零件”。

还有人指出,蜜蜂、章鱼和哺乳动物从表面上看区别很大,但是其神经回路的构成却惊人地相似。更具体地说,有类似的神经回路帮助它们形成视觉、触觉以及嗅觉。这样一来,就产生了进化上的趋同性。这可以说明,在解剖学或生理学方面,相关解决方案接近于成熟状态,已经难以改进。如上所述,福克斯最终得出结论:我们可能无法变得更聪明了。

那么,既然人类智力已经到了极限,为什么科学技术却能突飞猛进,以指数形式增长?当然,福克斯本人也认识到,人类的智力并不受个体智力的限制,而是有更好的智力提升方法。确切地说,就像蜜蜂和其他群居昆虫具有集体智慧一样,我们也学会了将自己与他人的智慧融合在一起,进而形成一种远超个体的智能系统。

此外他还认识到,借助于现代技术,例如写作和网络,我们的智力将不再受身体的限制。毫无疑问,数千年来,除了大脑记忆,我们还可以通过书面语言在体外储存更多的信息。而互联网呢?其作用就更不用说了。可喜的是,同福克斯一样,现在已经有越来越多的人认识到了这一点。或许就在某个时刻,他们感觉眼前一亮,终于发现了一个秘密,也就是人类具有巨大的集体智慧。

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如今,随着电脑以及通信技术的不断进步,全球脑正变得愈加发达,随之而来,就产生了一种不同寻常的超级智慧。这意味着,全球脑正变得越来越聪明。我们看到,其创造力不断提高,认知能力也日益增强。不仅如此,它的超级智慧甚至已经达到了一个前所未有的高度,随之而来,就进入了一个完全不同的境界。可以说,在智力方面,全球脑与人脑之间的差距,不仅远远大于人与狗,甚至远远大于人与蚂蚁之间的差距。这意味着,它们之间存在巨大的差距。

假如我要画一张图。同时,在这张图上,我将用圆圈的大小来表现全球脑和人脑在智力方面的差异。那么,我会在全球脑上画一个大圆,相反,在人脑上我只会留下一片空白。不管有多小,你是不是希望在人脑上找到其智力的痕迹。不用找了,我什么也没画,连一个点也没有。如果你碰巧找到一个点,那很可能是印刷时的污渍,或者是纸张中的杂质。你能想象宇航员在太空中俯瞰地球时能找到你吗?当然找不到。所以相对全球脑而言,你的智力也同样渺小,在这张纸上根本看不到。这张图说明了一个事实,也就是全球脑在智力方面完全碾压个体。

事实证明,全球脑是一个巨大的智能系统,具有像神一样的智慧。随后,这种超级的智慧,就带来了翻天覆地的变化,同时也带来了令人叹为观止的进步。我们知道,闪电和人造电火花在本质上是一回事,只是级别不同而已。与闪电和电火花类似,全球脑和人脑在智力方面也是类似的,主要区别也是级别不同。这体现了两者的相似性。事实上,全球脑是集体智慧的一个范例,确切地说,是一个目前已知的规模最大的典范。就像闪电远比电火花能量大一样,在智力方面,全球脑也远胜于人脑。所以说,周围的世界很精彩,我们不要只关注那些令人烦恼的事情,却忽视了生活中原本有趣的部分。事实上,在这个超乎想象的世界中,有太多神奇的事物等待我们去发现。

毫无疑问,全球脑具有强大的自主学习能力。我们看到,它兴趣广泛,完全覆盖了已知的所有学科。同时,它的求知欲也格外强烈,它几乎对任何新事物都感兴趣。另外,在学习过程中,全球脑需要自我抉择,同时还要不断经历成功与失败。随之而来,它的经验就变得日渐丰富,视野也变得日益开阔。就这样,全球脑可以更加了解自己,同时也能更深入地了解周围环境,而且无论遇到什么困难,也从不退缩。

正因为全球脑具有强大的学习能力,所以其智慧的提升速度也格外惊人。例如,从1990年开始,完成人类基因组计划用了13年时间,并且总计花费了27亿美元。然而到了2017年,同样的工作大概在18小时内就可完成,同时只需花费大约3千美元。也就是说,第一次完成这个工作需要耗费的时间长、资金多。相反,到了2017年,时间已大大缩短(大约6千分之一),资金也大为减少(大约90万分之一)。另外,工作人员的数量也少了很多。毫无疑问,发生如此巨大的变化,是因为全球脑变聪明了,随之而来,就能大大提高做事效率。当然,在这个过程中,相关技术设备(全球脑的智慧结晶)也变得越来越先进,同样有助于效率的提高。

过去我们知道,宇宙之大遥不可及。现在我们知道,不仅宇宙很大很难触及,全球脑的智慧也高不可攀。这意味着,在强大的集体智慧面前,以前不可想象的事情,现在可以实现了。以前需要花费巨大人力、物力、时间的事情,现在很少的人,利用很少的资源、在很短的时间内就可完成。以前人们花费大量时间在做枯燥重复的劳动,现在人们将更多的时间用在寻找解决方案上,也就是如何才能更好地实现目标。这样一来,不但可以提高效率,还能充分利用每个人的智慧,随之而来,就能实现每个人的价值。

不难发现,在智慧水平的增长速度方面,全球脑要远远超过人类个体。相对而言,人脑的智力停滞不前,相反,全球脑则突飞猛进,其增长速度非常快。正像前面说过的,全球具有强大的潜力。这意味着,它获得新发现、新发明的速度非常快,随之而来,就能快速地积累知识。所以说,全球脑具有地球上最伟大的能力,进而能够产生前所未有的智慧。更重要的是,全球脑的发展没有终点。同时,整个宇宙也非常大,对全球脑来说有充分的发展空间。这就为全球脑的发展创造了条件。正所谓“海阔凭鱼跃,天高任鸟飞”,在这个广阔的天地里,全球脑能充分施展才能,不断超越极限。

如今,在全球脑内部正在发生一场智慧革命。这意味着,全球脑在智慧方面产生了根本性的变化,同时也取得了惊人的进步。在这个过程中,我们可以把期待变成现实,同时让现实超乎想象,不仅如此,还能对未来充满信心。这正是当今社会如此繁荣的重要原因。如果说全球脑擅长创造纪录的话,那么它本身就是一个世界纪录。时至今日,全球脑已经成为新的世界之最,也就是目前已知的最强大脑,同时也是体积最大的脑。不仅如此,它还是一个智慧水平提高速度最快的脑,随之而来,就能不断打破自己所创造的在智慧方面的纪录。

毫无疑问,凭借极高的智慧水平,全球脑有助于打破对人类的怀疑,尤其是对科研能力、经济发展以及世界和平的怀疑。目前,随着科研难度日益增加,有人开始怀疑人类的科研能力,认为我们很难再有相对论、进化论那样的伟大发现了。这其实是一种短视。事实上,人类凭借全球脑,可以展现更大的洞察力,随之而来,就能继续推进科学研究,继续获得新发现,其中就包括伟大的发现。而随着科技的进步,生产率自然会不断提高,随后,经济也会不断向前发展。另外,关于世界和平,我们相信人类凭借全球脑,能够有足够的智慧去实现全人类的和平共处。所以说,借助强大的全球脑,人类可以减少很多怀疑。不仅如此,借助它,我们还能变得越来越自信、越来越乐观。

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相反,正如福克斯所发现的,人脑在智力方面遇到了瓶颈。例如,我们的大脑在处理大量信息方面就遇到了阻碍。当遇到这种情况时,个体的智力仿佛碰到了天花板,难以进一步上升。事实上,就像目前单个CPU的信息处理能力已经遇到瓶颈很难提高一样,人脑的智力也已经很难提升。因此,为了提高智慧水平,我们需要依靠众多大脑的智慧。这就像现在计算机的信息处理能力的提高依赖于增加CPU的核心数,或者直接增加CPU的数量。事实证明,在面对大量问题时,个人容易变得黔驴技穷,这时就需要依靠集体智慧、尤其是全球脑来解决。这就像老师一再告诫学生的,“不能耍小聪明”。与此同时,它也让我们认识到了人脑的局限性,随之而来,就不会再迷信人脑,认为人脑无法超越。

但是,我们不能因为人脑的智力受到限制就认为人类智力也同样如此。事实上,那些认为人类智力已至极限的想法,就像过去人们认为宇宙只有太阳系那么大一样,是一种缺乏远见的表现。这意味着,我们应该放宽视野,从全球角度来衡量人类的智慧。这样一来,就很容易发现全球脑的存在。

简单来说,全球脑就是一颗超级大脑。如果仔细去看,就会发现,它实际上是由人与计算机所构成的庞大网络。这意味着,它把人和计算机都网络化了。毫无疑问,全球脑概念可谓是人类思想上的一次革命,随之而来,就让人类对自己有了新的认识。事实证明,全球脑具有超出个体的远见和想象力。相对而言,人脑常常表现得目光短浅,而全球脑却能够高瞻远瞩。事实上,全球脑已经成为已知的最强大脑,是当之无愧的全球脑王,这样一来,就能实现单个大脑做不到的成就。我们可以预见,全球脑的运作将永不停歇,同时,全球脑的发展将永无止境。随之而来,它的未来也会变得不可限量。

所以说,与人脑智力遇到瓶颈相反,全球脑的发展空间可谓十分广阔。这进一步强化了我们对它的认识,即:全球脑是一个基于人脑,同时又比人脑高级的智能系统。事实证明,借助于在神经科学、信息通信技术等领域获得的知识,我们有希望可以更好地规划全球脑,以此来不断提高全球脑的智力水平。这样看来,未来的方向已经明确,我们需要下定决心,以智能系统的方式来构建社会。与此同时,全球脑也代表着集体智慧的未来,以及全球智慧的未来。事实上,这样的未来让人兴奋不已。


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编辑于 2019-05-18

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。