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《集体智慧》有助于提高集体智慧的5个因素(13~17)

我们怎样才能集合每个人所拥有的信息来作出最佳决定?
——《十大社会科学问题》,哈佛大学,2011年2月①


集体智慧是驱动社会发展的原动力。它可以激发活力,提高创造性,同时能解决那些难以解决的问题。就像企业的目标是利润最大化,集体也希望集体智慧能够最大化、最优化,这就需要不断提高集体智慧。我们发现,能够提高集体智慧的因素很多,这意味着,人类集体智慧的进步是由这些因素所产生的效应不断累加的结果。其中,各级领导就发挥了十分重要的作用。

1. 领导的作用

美国之所以能变得如此强大,其历任总统可谓功不可没。无论是林肯,还是克林顿和奥巴马,都为美国的发展发挥了重要作用。正因为国家领导人如此重要,所以世界各国在甄选领导人时一般都极为慎重。美国也同样如此。为了选出称职的总统,通常需要经过复杂的流程。在这个过程中,既要耗费大量时间和精力,同时还要耗费巨额资金。不过这一切都是值得的。

虽然白蚁和蜜蜂可以在没有领导的情况下发挥集体智慧,但对人类来说就不行了。通常情况下,人类没有领导就会变得群龙无首、各自为政。这时就需要一个人站出来,负责指导集体的行动。事实证明,集体通常需要一个负责任的、民主的、有能力的领导。他需要擅长同别人保持良好的关系,同时能培养出合格的团队。最重要的是,他需要组织和引导团队以实现团队目标。从某种角度来说,一个领导者的职责就是,汇聚和整合众人的智慧。他需要做到将权力下放,通过管理将集体智慧最大化。优秀的领导通常善于此事。例如,乔布斯就善于整合员工的智慧,并最终将苹果打造成了一家伟大的公司。此外,领导的一个重要作用就是设定目标,为集体指明方向。

2. 设定目标

集体通常都会设定目标,这样才能齐心协力、共同实现目标。例如,阿里巴巴集团将自己的使命设定为“让天下没有难做的生意”。之后,淘宝、天猫迅速崛起,为众多公司和个人提供了数不尽的商机。

事实上,目标的种类很多。既有小的目的,也有巨大的历史使命。既有近在眼前、当天要完成的任务,也有长远的未来发展方向。我们看到,人们会为集体设定众多目标,例如理念、宗旨、理想、口号、愿景,等等。其中有的比较具体,有的可能比较模糊。但不管怎么说,目标越明确越好。通过经验我们知道,那些过于空泛、不切实际的目标往往难以发挥作用。只有目标明确了,才能调动集体的积极性,才能真正发挥作用。

对集体来说,设定目标可以带来许多好处。其中最重要的是,设定目标让集体有了动机。那些宏大的目标往往能发挥这种作用。它能让所有人都朝着同一个目标而一起努力,为实现同一个目标而一起思考,最终为实现同一个目标而一起行动。换句话说,只有设定了目标,集体才能达到众志成城、万众一心的效果。在这种情况下,集体才能高效、快速地解决问题。显然,只要大家团结一致,集体智慧就会变得无比强大。在这个过程中,集体能够把小聪明转变成大智慧,发出令人惊叹的力量。

和个体一样,每当实现一个目标后,集体也会寻找更大的目标。不同的是,受能力的限制个体的目标往往会原地踏步,但集体的目标却进步很快。我们看到,当很多个体仍然把目标停留在买套房子、买辆车的时候,集体的目标已经变得非常远大了。正所谓“志当存高远”,上天入地,登陆月球,登陆火星,飞出太阳系,寻找外星人,等等,集体的目标正变得越来越大、越来越高。不难想象,人类未来还会有更大、更高的目标,到时候还会进一步提升集体智慧。不过话说回来,要想实现目标,首先要制定具体的计划。

3. 制定计划

为了实现目标,集体通常都会制定相应的计划。例如,二战期间盟军为了开辟欧洲西线战场,制定了诺曼底登陆计划。另外,有些公司为了上市融资,会制定上市计划。科研机构为了申报资金,会制定研究计划。凭经验我们知道,只有制定了切实可行的计划,集体的目标才能实现。

通过制定计划,可以与组织成员共享各个阶段的目标,以整合和协调彼此的行动。它可以降低模糊性,同时便于组织成员达成共识。与此同时,它还可以为组织成员提供指导,以便于成员间展开合作,同时便于监督工作进展情况。可以说,通过制定计划,能够大大提高集体智慧,并且有助于目标的实现。相反,如果没有计划,每个人就会各自为战,这样一来集体就很难实现其目标了。

大型计划通常需要高层级的规划,而不是简单堆砌众多的小计划。通过撰写计划书、建立时间表、绘制流程图,等等,可以为实现最终的目标绘制蓝图。事实上,越大的集体,越需要长远的发展战略以及长远规划。同时,这些战略和规划要尽力保持稳定,以避免朝令夕改。显然,越是稳定的计划,往往越能充分发挥集体的智慧。如果计划总是在变,就会让人变得无所适从。

另外,随着计划变得越来越大,相关文件也变得越来越厚。一个大型计划的所有文件,可能会塞满整个房屋,也可能需要用卡车才能将其运走。我们发现,自从人类学会了制定大型计划,不但将文件的厚度提高到了新的高度,同时也将集体智慧提高到了新的高度。可以想象,未来人类还会制定更大、更复杂的计划,到时候集体智慧还会进一步提高。此外,无论是制定计划还是执行计划,通常都需要开会协商。

4. 开会便于沟通

我们经常需要开会,例如每天、每周、每月的固定例会,以及临时会议、年度会议,等等。之所以要开会,是因为它大有用处。事实证明,开会能帮助人们交流信息和经验,同时能避免每个人都各行其是。另外,最重要的是它能帮助解决各种问题。这一点在面临地震、海啸、台风等自然灾害时表现得尤为明显。通过开会,人们可以相互讨论,以找到解决问题的办法。在这个过程中,很多人都有机会阐述自己的想法。当然,人多智慧也多,许多问题经过大家一讨论,就能迎刃而解。

虽然很多会议非常耗时、耗力,但是一直以来我们都惊叹于这些会议做出决策的能力。例如联合国安理会,它能够作出既严谨又专业的决议。那么,这些会议是如何组织起来的呢?我们发现,很多会议都是按照类似的规则组织的。无论是联合国大会,还是美国的参议院、众议院,以及其他国家的议会,似乎都遵循同样的规则。原来,有人专门总结了议事规则,并且编辑出版了相关手册。《罗伯特议事规则》就是其中比较有名的一本。在这本手册中,详细地介绍了议事的规则和程序。

这些议事规则像宪法制约着国家的运行一样,制约着会议的举办。通过参照这些规则,原本混乱、效率低下的会议,终于可以变得有秩序,变得高效。我们看到,这些规则可以防止人们变成一盘散沙,能够防止乌合之众的形成,同时也有助于凝聚众人的智慧。这就是议事规则的神奇之处。通过制定议事规则,人类学会了怎样开会,尤其是那种特别重要、特别复杂的会议。随之而来,人类的集体智慧得以不断提高。当然,不只开会有助于提高集体智慧,分工也能达到同样的效果。

5. 分工提高效率

早在狩猎采集时期,人类就开始分工合作了。在那个年代,体格健壮的男人通常负责捕猎野生动物。与此同时,心灵手巧的女人则负责采摘野生果实。之后,在农业社会,人们开始进一步分工,分别从事农业、贸易、祭祀等不同的工作。等到了工业社会,分工程度进一步提高,涌现出了大量职业,例如律师、工程师、会计师,等等。如今,随着社会体系日益复杂,分工的程度也变得越来越高。从古至今,人类之所以喜欢分工,是因为它对人类大有好处。

每天,人类社会都要面对数以亿计的问题。而更大的挑战是,其中很多问题并不相同,例如生产手机、建设桥梁、制定法律,等等。可以想象,要是没有细致的分工,就没办法应对这种挑战。相反,要想解决这些问题,只有通过分工合作,借助集体智慧才能实现。在这个过程中,如果分工合理,能给每个人有效地分配任务,就能大大提高解决问题的效率。

我们看到,庞大的社会体系正在不断分工,并且分工越来越细、越来越专业化。仅在产业方面,就分为采矿业、渔业、工业、制造业、零售业等众多行业。在个体层面,职业种类就更是多得数不清。我们发现,在各行各业中,人力资源管理正在发挥分工的作用。通过专业的人力资源管理,所有人都可以分工明确、确定职责,例如经理、程序员、设计师,等等。这样一来,每个人就能各司其职,使彼此之间的相互协作更有效果。与此同时,分工增强了个体之间的互补性,可以实现优势互补。例如,在开发软件的过程中,程序员负责实现软件的功能,设计师负责美化软件界面,这样就实现了程序员和设计师的优势互补。另外,分工也能减少重复劳动,能进一步提高效率。正因为分工有如此多的好处,所以人类才乐于分工。


参考文献:
① 吉姆·贾尔斯. 十大社会科学问题[J]. 刘荣 译. 环球科学,2011(4):56-57


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编辑于 2019-04-29

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。