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推动集体智慧进化的因素1:遗传变异

我们合众国人民,为了形成一个更完善的联邦,建立正义,保障国内安定,提供共同防御,促进普遍福利,并将自由的恩赐被及我们与子孙后代,特制订与创立这部美利坚合众国宪法。
——《美利坚合众国宪法》,1788年①


2010年4月,哈佛大学组织了一场关于社会科学的研讨会。在这次会议上,许多顶尖的社会学家一起探讨了目前还没有解决的问题,并通过投票的方式来确定那些最为重要的项目。最终他们选出了十大社会科学问题。这些关键问题被视为优先研究的领域,可以帮助社会学家确立研究的焦点与方向。其中之一就是人类怎样提高其集体智慧。它在十大问题中排在第三位,足可见提高集体智慧对人类的重要性。

那么,怎样才能提高集体智慧呢?毫无疑问,最重要的是要充分发挥集体的力量。其中最基本的是,我们需要深入理解集体智慧的35个特征,随之而来,才能充分利用这些特征来提高集体智慧。事实证明,我们可以通过强化部分特征来实现这个目的。例如,借助一些免费手段就可以强化集体智慧的共享特征。通过图书馆或者维基百科,可以向全世界免费提供知识,以实现知识的共享。这样一来集体智慧就能获得提升。另外,本书也总结了一些其他方法。所有这些方法都有助于提高集体智慧。

我们看到,通过实施这些方法以及一些其他手段,人类集体智慧走上了不断升级之路。就这样,集体智慧一步步地升级,一步步地进化,最终实现了全面进化,随之而来,其智慧水平就达到了前所未有的高度。令人惊讶的是,在这个过程中,没等人类开始发挥作用,大自然就先行一步,通过遗传变异给我们奠定了雄厚的基础。

遗传变异

我们知道,目前地球上有多达数百万个物种。如果加上那些已经灭绝的,其数量就更大了。生物学家已经证实,这些物种都是借助DNA和RNA,通过遗传变异过程产生的。就这样,借助遗传变异过程,地球创造出了众多物种。这意味着,自从有了遗传变异机制后,地球就开始变聪明了。它不再是荒芜的星球。不仅如此,它还学会了发明创造,创造出了很多原本不存在的事物——新的物种(有哪位发明家可以与地球相比呢?)。事实上,无论是DNA还是RNA,在本质上都是一种信息通信技术。而正是借助这些信息通信技术,地球才变得聪明起来。这些技术对智慧的产生发挥了至关重要的作用。甚至于,我们人类也开始效仿大自然,开始使用类似的技术。

如今,在人工智能领域,我们所用的遗传算法其实就是在模拟大自然的智慧。从本质上来说,无论是大自然的遗传变异机制,还是人工智能领域的遗传算法,都是在利用遗传变异过程来解决问题,或者是创造新的事物。毫无疑问,这说明遗传变异过程能够产生智慧。话说回来,借助遗传变异机制,地球不仅仅是创造了生命,它还创造出了更重要的东西。这个更重要的东西就是大脑。

在生物的遗传变异过程中,DNA发挥了难以替代的作用。其中一个重要作用是,在DNA长链上,通过基因突变和基因重组,可以不断修改制造大脑的蓝图。在这个过程中,有性繁殖可以帮助基因混合,随之而来,就能加快进化,以创造出更发达的大脑。当然,这只是对遗传变异过程的简单描述。实际情况要远远复杂得多。但不管怎么说,大脑是通过这个神奇的过程产生的。

就这样,经过复杂的遗传变异过程,大自然为我们的大脑制造了将近900亿个神经元。此外,这些神经元还延伸出了许多神经纤维。之后,这些纤维相互交汇,在神经元之间形成了大约100万亿个突触联结。科学家们发现,在精细的神经纤维上,每时每刻都有大量电脉冲四处传播,传递着电信号。与此同时,在突触之间还有大量神经递质四处扩散,传递着化学信号。这就是在人脑内部形成的信息通信技术。长久以来,它们变得越来越发达,最终使神经元拥有了强大的集体智慧。其结果是,借助这些神经元,我们的大脑能加工、传递和存储大量信息,随之而来,就能解决各种各样的问题。

有趣的是,在遗传变异过程中,不仅在大脑内部形成了发达的信息通信技术,而且在大脑外部也产生了一套先进的通信手段。我们发现,在这个过程中建造了许多与说话有关的器官,例如肺、喉头、声带、舌,等等。这些发音器官有助于语言交流。除此之外,还产生了肢体语言、面部表情等非语言通信。就这样,借助流利的对话、灵活的双手以及丰富的表情,人与人之间能方便地交流信息,分享彼此的观点。不仅如此,我们还成为了喜欢群居的动物。显然,这一切对提高集体智慧都大有好处。另外,除了遗传变异,生存竞争和自然选择的作用也不可忽视,它们也有助于推动集体智慧的进化。


参考文献:
① 张千帆. 美国联邦宪法[M]. 北京:法律出版社,2011:554.


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编辑于 2019-08-01

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。