任天堂曾经的努力——神游机

任天堂曾经的努力——神游机

很多80后、90后小时候都接触过FC红白机或小霸王,而其上的《超级马里奥》也已成了两代人的集体回忆。然而,随着街机、家用机、网吧的出现及不合理发展,及极个别恶性事件的发酵,电玩这个在中国刚刚起步的产业,便遭到了主流舆论的质疑与指责。2000年6月,国务院七部委一纸“意见”,正式关上了中国游戏机市场的大门。

行货是见不到了,但各家的水货主机却混得风生水起。2001年,一位名叫颜维群的美籍华人,将目光投到了这块他既熟悉又陌生的土地上:一个拥有十几亿人口的潜在市场,也许用不了几年,电玩产业便能蓬勃发展。带着如此期望,2002年12月,神游科技在苏州成立;2003年11月,由任天堂和神游科技共同筹备的神游机,正式在国内亮相。

在游戏主机界,神游机的造型算是相当别致了,如今看来也颇有些科幻感,其主体仅仅是一个手柄,大小与xbox 360手柄相近,是的你没看错,这个手柄 就是主机,主机就是手柄,没有一个独立的主机,然后手柄连接到主机上的过程。

正面是摇杆与操作键,顶部是Z、L、R肩键,背部下方为储存游戏的“神游卡”。整机略重,手感见仁见智。背部中央的浮雕铭文则打出了“三维互动系统”的旗号,这实际上也算是“曲线救国”的无奈之举。

机器采用的是三色AV线输出,另一端直接与神游机相接。而电源则是通过控制线供给到神游机上,这种设计看起来实在有些奇怪。

神游机虽然运行是是N64的游戏,但是并不能直接使用N64的卡带,而是使用了一种被称作“神游卡”的特殊卡带,游戏并没有实体卡带出售,需要玩家到神游加油站,用神游票购买游戏并写入神游卡,方可进行游玩。在当时,神游机售价为498元,神游票售价为48元,也就是说每一款神游机上的游戏,比同期很多电脑游戏还便宜。不过呢,由于早期网络质量差,神游加油站本身分布也极为分散,为了降低玩家购买游戏的难度,2004年,神游专门开发出一款名为“神游在线”的软件,使得玩家可以足不出户,轻松在电脑上购买和存取游戏。

游戏机包装的后方,大家可以看到游戏预览,醒目的位置写着,数百款游戏即将推出,但是最终过审我们可以玩到的游戏一共只有14款。这些游戏分别是《神游马力欧》,《马力欧医生》,《马力欧卡丁车》,《纸片马力欧》,《任天堂明星大乱斗》,《塞尔达传说:时光之笛》,《星际火狐》,《罪与罚》,《F-ZERO X 未来赛车》,《耀西故事》,《神游组合机器人》、《动物森林》、《水上摩托》、《越野摩托》。

由于神游机的下载服务已经于2016年下线,我们现在买到的神游机已经不可以再更新下载到游戏,也就是说你的神游卡里面有什么游戏你就只能玩什么游戏。

我们手头这台机器上,能玩到的游戏有《塞尔达传说:时光之笛》、《星际火狐》、《神游马力欧》以及《水上摩托》的试玩版本。这些游戏已经得到了完全的中文汉化,在《星际火狐》中甚至还能听到国语配音。游戏的本地化方面,神游着实做得不错。但是本世纪初期,神游机所使用的N64平台,在画面上要比NGC PS2 以及XBOX差好几个段位。虽说画面不是游戏好坏的唯一标准,但是真的很重要。

从包装到游戏的本地化上,都能看出任天堂和神游的重视程度。然而理想很丰满,现实很骨感。神游机发布伊始,国内许多媒体及玩家对其并不看好。它的底子仅仅是1996年发布的N64。这么多年过去了,中国玩家们等来的只是一款变了脸的过气产品,再物美价廉,也抵不住大部分人的失望。毕竟,核心向玩家对价格从来都不甚敏感,在他们眼里,这个过气产品,真的不够酷炫啊。而同时期水货市场上的PS2、XBOX、NGC,搭配上各式各样的破解,哪一个不比神游机更有吸引力?随后的市场也证明,被寄予厚望的神游机,未能扛起“大陆游戏机市场正规化”的大旗,其包装上的“数百款游戏”也因审核、bug等种种原因减少到了十几款。神游机,这款中国版N64可谓是满盘皆输。

此后任天堂授权神游科技,以“小神游”的名义推广GBA/GBA-SP,也取得了不错的市场销售业绩。然而硬件的销量大增,仅仅是由于行货神游机价格低于水货,且还有售后保障,并不能说明整个电玩产业的高歌猛进。实际上,国内泛滥的盗版卡带,让许多游戏厂商无利可赚,纷纷放弃中文化,到最后只有任天堂本社仍在苦苦坚持游戏的汉化工作。市场上的一系列打击,还有整体大环境的不友好,神游即便耕耘多年,也是步履维艰。之后的神游DS、神游DSL,也未能摆脱同样的命运。任天堂对中国市场的未来不禁产生了怀疑。

尔后宣称要登陆中国的Wii,更是一波三折,最终还是没能进入大陆电玩市场。

2008年,颜维群退出神游,神游从此转为任天堂的全资子公司。

随着经济的发展,社会的进步,以及娱乐观念的转变,人们逐渐意识到,电子游戏作为第九艺术,本应发挥其自身的价值,为社会、为公众提供良好的休闲娱乐方式。导致“网瘾”等社会问题的原因是多方面的,单纯让电子游戏背锅是不科学的。从上世纪90年代开始,由于缺少有效的监管与引导,进口游戏市场一直处于灰色地带,加上大环境的敌视,电玩游戏被扣上一顶“电子海洛因”的帽子。国内许多有创意、有想法的制作公司,也纷纷倒在了“3DM(游侠)正版”的刀下,以至于催生出了“氪金手游、横行页游”的畸形游戏产业。

2014年,国务院发布通知,全国范围允许内外资企业从事游戏游艺设备的生产和销售。这表明长达14年的游戏机禁令,终于解除。风风雨雨十四年,大陆游戏市场终于迎来了新的发展机遇。

2016年10月,神游科技宣布,神游机于2016年12月底正式终止服务。

这家几乎被遗忘的公司,经历过大陆游戏市场的跌宕起伏,如今却只能靠这样一则新闻,重新唤醒人们的记忆。

时至今日,大陆玩家的版权意识已经有了显著提高,越来越多的人也乐于去购买各种娱乐服务。发行于大陆的国行游戏主机,在今天也拥有了其独特优势。至于神游科技与神游机,作为大陆游戏市场的先驱者,它们一路走来,是遍体鳞伤,也满是纠结。但它们在整个中国的家用机发展史上,无疑会留下浓重的一笔。

发布于 2019-03-25