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推动集体智慧进化的因素2:物竞天择

在大自然中,经过物竞天择,也就是经过激烈的生存竞争和自然选择过程,那些无法适应环境的物种将被淘汰,相反,只有适应环境的物种才能生存下来。这就是适者生存的道理。从某种角度来说,具有发达大脑的动物更容易适应环境变化,相对而言具有更大的生存优势,例如老虎和大象。类似的,集体智慧水平高的物种也更容易适应环境变化,相对而言同样具有更大的生存优势,例如蚂蚁、白蚁和蜜蜂。而人类则兼具这两种优势,并将这两种优势都发挥到了极致。

换句话说,在生存竞争和自然选择过程中,无论从个体还是从集体角度来看,那些更聪明的物种更容易生存下来。就这样,在大自然的物竞天择过程中,既形成了发达的个体大脑,又形成了发达的集体大脑;既提高了物种的个体智慧,也提高了物种的集体智慧。这就像高考后,清华、北大只录取优秀的学生。事实上,经过择优录取,无论是在个体智慧还是在集体智慧方面,这两所大学最后留下的学生水平都很高。如果加上这些优秀学生之间的相互合作、相互促进,他们的智慧水平还会进一步提高。

大自然也同样如此。在激烈的生存竞争中,捕食者和猎物只有不断斗智斗勇才能生存下来,例如狮子和角马。在这个过程中,无论是捕食者还是被捕食者,其智慧水平都在提高。它们的大脑都在加速进化,以适应极具挑战的生存环境。与此同时,在地球上,凭借高超的个体智慧以及集体智慧,人类从众多物种中脱颖而出,成了大自然最杰出的作品。从某种角度来说,在曾经出现的所有人科成员中,那些集体智慧水平相对低的人种,很可能是被集体智慧水平更高、生存力更强的人类所淘汰。

目前,在众多物种中,人类已成为无危物种,而且几乎是受威胁程度最低的。毫无疑问,在此基础上,我们希望进一步提高人类的集体智慧,进一步提高人类的生存能力。有意思的是,提升集体智慧的手段看似很多、很复杂,但也有一些极其简单的方法,其中一个就是增加人口数量。


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编辑于 2019-03-26

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。