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推动集体智慧进化的因素7:建立组织

社会如何构建灵活高效的机构,如政府等?
——《十大社会科学问题》,哈佛大学,2011年2月①


相对而言,个体的潜能是有限的,而集体的潜能是无限的。因此,为了最大程度地释放潜能,我们应该依靠集体的力量。为了实现这个目的,我们需要研究一下,怎样才能将这种潜力彻底发挥出来。事实证明,通过建立各种各样的组织,就有助于发挥人类的集体潜能。

建立组织

在漫长的历史阶段,人类建造了宏大的建筑,丰富了文学和艺术,同时还积累了大量的科学知识。我们看到,借助集体智慧,人类在短短的数千年里就创造出了令人叹为观止的奇迹——人类文明。不难发现,在这个过程中众多的组织发挥了重要作用。

例如,宗教可以将人们组织起来,使人们能够相互合作并产生集体智慧,随之而来,才有了那些庄严的教堂和寺庙,以及丰富多彩的宗教艺术。与此同时,国家也能够将人们组织起来,以形成大大小小的集体,进而产生集体智慧,以促进国家的发展。就这样,通过建立大量组织,能够不断产生和提高集体智慧,人类文明也随之不断进步。另外,随着组织不断发展,集体智慧也将不断进化。

人类社会之所以能建立这么多的组织,显然与强大的自组织能力有关。我们看到,人类的这种能力远超其他动物。凭借超出寻常的自组织能力,人类可以建立无数个组织,而且种类繁多,功能各异,能满足不同的需求。因此,自组织能力对集体智慧的提高很重要。通过自组织,人类可以解决各种新问题,同时也能够迎接众多新挑战。

事实证明,建立组织的好处很多。它不但可以防止人们变成一盘散沙,而且有助于人与人之间的沟通和协作,从而能提高整体的协作水平。在这个过程中,它能够群策群力,有助于人们做出合理的决策。就这样,通过成立大量组织,例如公司、学校、政府,等等,能帮助释放数十亿人的才华和激情,进而有助于提高集体智慧。

从过去的原始社会、奴隶社会、封建社会,到现在的资本主义社会,随着社会的不断发展,人类建立组织的能力也不断增强。随后,凭借这种不断增强的能力,人类建立了众多的组织,例如党派、国际组织、行业协会,等等。与此同时,组织种类变得日益繁多,组织规模变得日益扩大,组织体系也变得日益完善。

我们看到,在人口数量方面,发达国家并不比发展中国家多,但是发达国家却表现得更加繁荣富强。当然原因很多。不难发现,其中一个重要原因是,发达国家建立组织的能力更强。事实上,这种能力大有用处。其中一个用处是,凭借这种强大的组织能力,发达国家能够建立复杂的官僚体系。事实证明,作为一种等级制度,官僚体系虽繁冗复杂,但对于社会发展却至关重要。于是,发达国家将官僚体系应用在大量组织中,随之而来,就可以凭借优秀的管理能力来提高集体智慧。另外,现代企业制度也有利于发挥集体智慧,以满足发展经济的需要。如今全球经济之所以能快速发展,现代企业制度可以说是功不可没。此外,我们不要忘了,虽然建立组织对提高集体智慧的帮助很大,但是社交所发挥的作用也不能忽视。


参考文献:
① 吉姆·贾尔斯. 十大社会科学问题[J]. 刘荣 译. 环球科学,2011(4):56-57.


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编辑于 2019-04-08

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。