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《集体智慧》05/特征23:整合资源

俗话说得好,“兼听则明,偏听则暗”,我们只有吸纳百家之长,并且学会融会贯通,才能发挥集体智慧,以提高解决问题的能力。而其中的学会融会贯通,从某种角度来说,其实就是学会整合信息。另外我们知道,作为世界领先的科技公司,谷歌的使命是整合全球信息,使人人皆可访问并从中受益。从谷歌的使命来看,足可见谷歌对整合信息的重视程度。这意味着,它对整个人类来说也非常重要。

事实上,整合信息,就需要我们不断重组信息。在这个过程中,我们需要不断重组数据、信息和知识,以便于解决某个具体问题。另外,在集体智慧方面,我们不但要重组信息,很多时候也要重组人。管理人员就是负责这项工作的。在他们的支配下,可以重组团队,重组企业,甚至重组政府。有趣的是,我们不但可以重组人,甚至还可以重组机器。例如,我们可以重组大量的传感器,同时也可以重组智能手机和电脑,以及复杂的通信网络。

此外,我们也可以重组软件,也就是程序,以实现功能的重新组合。就这样,我们实现了对数据、信息和知识的重组,实现了人和机器的重组,实现了软件和功能的重组,并最终实现了所有计算资源的重组。事实上,集体智慧就是在众多计算资源的不断重组中产生的。在这个过程中,可以不断优化人与机器的分工,与此同时,也能促进人与机器的相互影响、相互合作。

更重要的是,经过不断重组,我们可以实现对所有计算资源的整合。之后,在整合过程中,所有的计算资源就能聚合在一起,并且会相互关联,随之而来,就能不断增强相互融合的程度。例如在当代,无论是人与人,还是机器与机器,以及人与机器,相互之间融合的程度都增强了很多。另外,之前我们曾提到过集体智慧的“自组织”与“合作”特征。不难看出,自组织实际上是个体之间的自我整合,合作则是为了促进协作而进行的整合。最终,通过这些分析我们认识到,整合作用给集体智慧带来了深远的影响。

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在绝大多数情况下,集体智慧是一个复杂的加工信息过程。这意味着,从某种角度来说,集体智慧是集体在信息的整合加工过程中所表现出来的智慧。例如,在奥运会的跳水比赛中,选手的最后得分不是简单地基于某个裁判,而是需要整合多位裁判的评分。当然这只是一个简单的例子。不过,它足以说明问题。在这个过程中,集体(也就是裁判组)可以将获得的信息汇总到一起。不仅如此,集体还可以采取中立的态度,以兼顾不同个体的思考,随之而来,就能整合多个不同的思考结果。事实证明,通过整合,相对个体而言,集体在某些情况下能获得更加全面的信息。其结果是,集体在此基础上做出的决策也将变得更好、更合理。

另外,通过整合,还可以提高集成度,进而能够促进各种智能系统的集成以及协调运作。我们知道,强大的软件系统有助于系统集成。互联网就包含了许多这样的软件系统。目前,它们正在发挥强大的整合作用。例如在科学界,就涌现出了许多供科学家使用的网络平台。MyScienceWork就是其中之一。这个平台可以为科学家查阅文献、发表论文提供便利,甚至还能帮助他们发起会议。弗吉尼·西蒙(Virginie Simon)是MyScienceWork社区网络的CEO以及联合创始人,她说道:“我们的目标不仅仅是做好开放获取模式,提供世界上最大的在线科学数据库,而是整合全球所有国家在科学研究方面的信息和知识。”①

事实证明,利用网络平台,可以促进数据、信息和知识的分享,同时能提高科学家之间交流思想的速度,进而有助于彼此之间的合作。在这个过程中,可以同时提高科学家个人和集体的智慧水平,随之而来,就能为获得更多的新发现奠定基础。当然,互联网不仅对科学界有好处,可以提高科学家的集体智慧,而且能提高全人类的集体智慧。自互联网诞生以来,在全人类的共同努力下,科技发展日新月异。与此同时,社会进步的速度正变得越来越快,经济也变得越来越繁荣。这些都是互联网提高人类集体智慧的例证。在互联网的帮助下,人类的集体智慧得以大幅提升。然而,互联网对集体智慧的提升如此明显,则要归功于网络效应。那么,什么是网络效应呢?

以电话为例,网络效应是指,如果销售更多的电话,那么每一部电话的价值都会增加。这是因为,在电话网络中,可被联系的人的数量对电话的价值有重要影响。简单来说,用的人越少,价值越低;用的人越多,价值越高。这意味着,网络能提升电话的价值;越大的电话网络,越能提升电话的价值。这就是网络的神奇作用。不仅如此,随着网络规模不断变大,不但每一部电话的价值升高了,而且整个网络的价值也随之升高了。

相对而言,集体智慧也具有网络效应,只是与电话的模式不同,而且情况也更复杂。这种效应可以概括为,在一般情况下,在人类集体中如果存在更多个体的话,那么个体的平均智慧水平将会增加。这是因为,在人类集体中,个体数量(也就是集体规模)对个体智慧有重要影响。事实上,每个人或多或少都会贡献一些信息。而随着个体数量的增加,导致集体积累的信息也会跟着增长。这样一来,丰富的信息就有助于提高个体的智慧水平。不仅如此,网络还能促进个体之间的交流。这有助于彼此之间相互激励、相互启发,随之而来,就能进一步提高个体的智力。

简单来说,集体规模越小,个体智慧水平越低;集体规模越大,个体智慧水平越高。这意味着,在一般情况下,集体能提升个体智慧;越大的集体,越能提升个体的智慧水平。我们看到,集体发挥了奇妙的作用。不仅如此,随着集体规模不断变大,不但个体的智慧水平升高了,而且集体的智慧水平也随之升高了。这就是在集体中所发生的网络效应。

另外,集体常常需要同时优化多个目标,以及整合不同的任务。在现实生活中,我们经常需要面对这样的问题,也就是平衡不同的需求。例如,在叙利亚内战期间,美国和俄罗斯既要在太空领域保持合作,同时又要在叙利亚战场上针锋相对。在商业领域也是如此。苹果公司既希望三星公司稳定地为其提供电子元件,同时双方又要在智能手机市场上展开激烈竞争。这些目标经常会发生冲突,或者至少会相互影响。事实上,为了平衡这些不同的目标,并没有简单的答案,集体只能综合考虑实际情况,整合不同的解决方案。

最后,为了进一步理解整合的作用,让我们来看看其他案例。这样的例子很多。例如,为了完成一个宏大的工程,就需要整合工程师们所掌握的技术;为了完成智能手机从设计到制造再到上市的整个流程,就需要整合研发部、加工厂和销售部等多个部门的工作;而为了撰写一本生物学教材,则需要整合生物学所囊括的众多理论。此外,我们发现,在整合过程中,集体常常需要共享信息。


参考文献:
① 廖红艳. 让科学变得更简单[J]. 环球科学,2014(3):19.


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编辑于 2019-04-16

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。