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《集体智慧》05/特征26:接力解决问题

在科学研究中,科学家们经常会遇到自己无法解答的问题。这时问题就留给了别人。之后,就可以由其他科学家接力解决,以便让研究继续下去。这种现象在科学界司空见惯。例如,达尔文曾经发表过生物进化论,以阐释他所发现的一个规律,也就是,在生存竞争异常激烈的自然环境中,普遍存在自然选择和适者生存现象。虽然达尔文发现了这个重要规律,但是他并不知道在物种中性状是如何遗传下来的。直到别的科学家发现了基因遗传机制,并创立了以DNA为基础的遗传学,才终于将谜底揭开。当然,这种在科学家之间发生的接力工作从来就没有停止过。如今,无论是进化论,还是遗传学,都有科学家在做进一步的深入研究。

这样的例子还有很多。例如,在地球科学和天文学方面,也像生物学那样,需要依靠几代科学家的共同努力。我们知道,在这些领域所做的研究,常常需要花费数十年甚至上百年,可谓时间相当漫长。但是,在没有获得重大成果之前,科学家们不能半途而废。他们需要坚持不懈,直到摘得科学的果实。不过,即便获得了重要成果,科学家们也会继续迈进,为获得更多的成果而奋斗。就这样,科学探索变成了一种永无止境、永不停歇的接力活动。

事实上,就像科学界所表现的那样,各行各业都会以接力方式解决问题。例如,在汽车行业,待完工的汽车就像击鼓传花一样在流水线上不断前进,随之而来,各种各样的制造问题就会陆续得到解决。另外,我们还会以接力的方式传递信息。这样一来,人们就能消除时间和空间上的障碍,跨越时空地处理问题。其结果是,从古到今,大量问题通过不断接力依次得到解决。与此同时,知识和经验则代代相传,不断传承下去。

此外,在接力处理问题的过程中,前人的方法虽然不能彻底解决问题,但可以给后人带来灵感。这样一来,后者就能在此基础上推陈出新,以找到新的方法。而新方法又会给更多的人带来灵感,能够激励他们找到更多的新方法。不难发现,在集体智慧中,许多灵感就是这样产生的。另外,还有一些灵感则源于阅读前人的著作,尤其是大师的作品。当阅读这些著作时,就像作者在亲自传授经验,让人能够体验到阅读的乐趣。在这个过程中,读者的大脑会变得非常活跃,随之而来,各种各样的灵感就能不断涌现。艺术领域也同样如此。例如,当代画家可以从达芬奇的画作中找到灵感,而达芬奇的灵感则源于更早期的画家。换句话说,人类的创新之路源远流长,从古至今一直没有中断过。

如今,参与这种接力活动的已不止人类,还有其他个体参与进来。那么,这些后来者究竟是什么呢?你一定猜到了,是机器。事实上,现在无论是解决问题,还是传递信息,都越来越离不开电脑和手机的帮助。这意味着,它们在接力活动中正承担着越来越多、越来越重要的工作。随之而来,在电脑和手机的协助下,人类的集体智慧水平才能以超出想象的速度加速进步。另外有趣的是,在时间方面,信息不仅能够以接力方式纵向传递,甚至还能以并行方式横向传播。


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编辑于 2019-04-22

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。