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《集体智慧》06/特征29:自动涌现

如果你已经有自己的目标,便去追求它吧,因为有可能存在另外一个人会比你以更快的速度先实现这一目标。
——托马斯·弗里德曼,《世界是平的》作者①


集体智慧浪潮,汹涌来袭。它海纳百川,是智慧的源泉,是解决问题的利器,同时也是人类最宝贵的财产。我们看到,它动力十足,仿佛有一股神秘的力量,使其持续不断、不由自主地冒出来。

自动涌现

在芸芸众生中,总是不断出现新的视角,随之而来,新概念、新想法就会如雨后春笋般大量出现。紧接着,新发现、新发明不断涌现,如同从井口喷出的泉水一般,绵绵不断、源源不绝。与此同时,数据、信息和知识不断激增,呈爆炸式增长状态。

那么,这些新的东西是从哪里冒出来的?显然,它们来自人脑和电脑,以及由人脑和电脑共同组成的全球脑。有趣的是,这些智能系统虽然具有智慧,但是其组件却未必有。如果追根溯源的话,你就会发现,它们都是从非智能的物质演化出来的。例如,人脑中包含碳、氢、氧、氮、磷等化学元素,电脑中可以找到硅和金属导线,光纤则在全球脑中发挥着重要作用。换句话说,正是这些非智能物质组成了智能系统,进而产生了各种各样的新概念和新想法,以及无穷无尽的智慧。这就是智慧的起源,既简单又不简单。

我们发现,新概念能够以一种简单方式创造出来,也就是不断重组已有的概念。例如,我们可以把基础概念用字母来表示:A,B,C……。那么,这些概念的组合就可以表示为:AB, BC,AC,ABC……。事实上,在很多情况下,已有概念的组合能够成为全新的概念,例如:

集体 + 智慧 = 集体智慧
互联 + 网络 = 互联网
全球 + 大脑 = 全球脑

如此一来,通过不断重组旧概念,就可以生成大量新概念。由于旧概念往往是由不同的人提出的,而新概念又是由旧概念组合而成,所以我们可以把新概念当作为集体智慧的结晶。当然,很多旧概念也同样离不开集体智慧的帮助。我们看到,许多创新就是这样产生的。人们将这种创新方式称之为组合创新。显然,很多创新都属于组合创新。就像重组旧概念形成新概念那样,人们通过组合创新创造出了大量新学科,例如神经语言学、神经心理学、环境心理学、社会心理学、发展心理学,等等。与此同时,也创造出了大量新产品,例如智能手机和共享单车。就这样,通过不断组合创新,涌现出了大量新事物。

另外,通过汇总已有的数据,也有助于创新。事实上,这种情况在科学领域经常发生。例如,在观测过程中,科学家们常常会遇到不寻常的数据。不过,每个科学家所获取的此类数据通常都很少,这样一来,就很难说明什么问题。所以,很多异常数据都被当做偶然事件忽略掉了。但是,如果把这些分散的数据汇总后,有时候就能提高科学家的洞察力,进而有望获得新的发现。事实上,这种情况在其他行业也会出现。例如,通过人口普查,我们能够得到大量数据。之后,经过数据汇总以及数据分析,就会显著提高人们的洞察力,随之而来,就有助于发现新的人口规律。

此外,还有很多创新也同样离不开集体智慧,例如发明智能手环和智能手表。事实证明,要想设计这种复杂的产品必须依靠集体的力量。通常情况下,这类创新需要汇聚众人的视角和观点,通过集思广益才能产生出来。美国的硅谷就是一个明显的例子。它之所以能加速技术创新,并源源不断地创造出新的电子产品,就是因为聚集了众多大学以及高科技公司。事实上,依靠这些大学和公司,硅谷不仅汇聚了人才,而且汇聚了观念和技术。随之而来,凭借这些优势,新产品的不断涌现也就成了水到渠成的事。

现在,让我们把目光转向全球。显而易见,相对硅谷而言,整个人类汇聚了更多的人才,同时也汇聚了更多的观念和技术。其结果是,会涌现出更多的创新,例如无线充电、开采页岩油、无人驾驶,等等。

事实证明,这是一个新概念、新事物层出不穷的年代。毫无疑问,这一切都是基于集体智慧。我们看到,依靠集体智慧的力量,人类社会正在高速发展,而且充满了活力。另外,随着创新的增加,集体智慧也在不断提高。反过来,随着集体智慧的提高,会有更多的创新不断涌现出来。就这样,凭借集体智慧,人类能不断开辟新领域,并实现无数的创新。显然,人类的集体创造力如此强大,以致于我们很难想象人类的未来。另外,我们也很难预测未来人类究竟会产生怎样的智慧。但目前可以确定的是,人类能不断扩张,不断发展壮大。这意味着,它具有扩展性。


参考文献:
① 托马斯·弗里德曼. 世界是平的:21世纪简史(3.0版)[M]. 何帆,肖莹莹,郝正非 译. 长沙:湖南科学技术出版社,2012:356.


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编辑于 2019-04-24

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。