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《集体智慧》06/特征32:保持冗余

冗余,简单来说就是多余的重复部分。例如,每个人都有两颗肾脏,但是只有一颗也能生存,那么另一颗肾脏在某种程度上来说就是多余的。不过,多一颗的好处是,如果其中一颗肾脏坏了,另一颗还能继续维持身体运作,随之而来,就能为生命的生存留有余地。事实上,我们的大脑也存在这种情况,而且更加显著。它有多达数百亿个神经元。这意味着,这些神经元可以为大脑提供充分的冗余,每天损失一些并不会影响大脑的运行。

从大脑这个例子可以看出,通常情况下,集体规模越大冗余度也越大。这是因为,集体规模越大重复的个体往往也越多。这时,如果少了几个,通常不会影响集体工作,就像常说的“地球少了谁都照样转”。反过来,集体规模越小往往冗余度也越小。这是因为,集体规模越小重复的个体也越少。这时,无论少了谁,都可能影响集体的正常运作,正如俗话所说 “一个萝卜一个坑,缺了谁都不行”。这一点在小公司里表现得特别明显。在小公司里,有的职位只有一个人。如果她离职了,就必须立刻招聘新人来接替这个职位。

正因为集体规模越大冗余度也越大,而人类社会拥有巨大的人口数量,所以人类社会具有较大的冗余度。这在科学领域表现得很明显。事实证明,即使某位科学家当时没有获得新发现,其他人也会很快完成这项工作。甚至有时候科学家们会同时取得突破,在互不知情的情况下分别作出独立发现。进化论就是一个很好的例子。当时达尔文和华莱士都认识到了自然选择在生物进化中所发挥的作用,所以他们在同一时间发表了各自的成果。也就是说,一旦时机成熟,很多人会产生类似的想法,会不断地重复发现。这意味着,如果爱因斯坦没有创立相对论,也会有其他人提出类似的理论。

事实上,在技术领域也同样如此。如果苹果公司没有让触屏手机流行起来,其他公司也会这样做。与此同时,众多的新产品,例如智能手表和共享单车,等等,也会遇到类似的情况。我们知道,在技术发明方面,在全球范围内存在着激烈的竞争。这意味着,相比无数的竞争者,那些率先取得突破的人仅仅是稍稍领先而已。这是一种集体智慧的表现,同时也体现了技术领域的冗余特征。

另外,我们发现,人类社会具有冗余是十分必要的。其原因很多,当中很重要的一条是人类社会的组成元素并不可靠,容易失灵。例如,人可能会生病,通信网络可能会中断,而硬盘可能会完全坏掉。事实上这些情况经常发生。人类要想利用这些不可靠的元件来确保集体正常运作,必然会增加一些类似的元件并把他们当作替补,以形成一种后备力量。我们看到,在人类社会中,几乎每种工作都有足够的待业者,随时准备接替那些无法继续工作的人。通信网络也是如此。当网络中断时,常常会用备用网络提供通信服务,以保证数据的持续传输。此外,对于那些容易丢失的数据,则可以多做备份,之后分散存储在众多设备中,以避免因设备损坏所造成的损失。事实证明,通过这些方法,人类社会就能变得稳健和可靠。


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编辑于 2019-04-26

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。