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推动集体智慧进化的因素21:科技为重

自1660年英国皇家学会成立以来,科学和技术走过了一段光辉岁月。物理学、化学和生物学,以及信息通信技术、航天技术,等等,对社会的发展产生了深远的影响。我们看到,人类的科技文明虽然短暂,大约只有三百多年的历史,却极大地改变了人类社会。显然,科技不仅可以改变人类社会,还能发挥其他作用。其中一个重要作用就是提升集体智慧。换句话说,科技既是社会发展的主要动力,同时也是提高集体智慧的重要力量。

事实证明,科技可以帮助人类突破自身的感知极限。相反,如果没有科技的帮助,人类自身的感知能力就显得非常有限。例如仅凭肉眼,我们最小只能看到毫米尺度的物体,最远只能看清几公里以内的东西。但在科技的帮助下,就可以大大提高人类的感知能力。现在,在微观方面我们已经直达纳米尺度,能看到分子和原子,甚至能感知比原子更小的粒子。与此同时,人类在宏观方面也同样取得了重大进步。其结果是,人类在这个领域具有了强大的视觉能力,不但能巡视太阳系,还能观测辽阔的宇宙。就这样,科技大大拓展了我们的认知边界,让人大开眼界。随之而来,人们的观念日益更新,人类的集体智慧也日益提升。

当然,科技不仅能拓展人类的认知边界,还能为我们提供施展才华的舞台。可以想象,如果穿越时空,把爱迪生这样的天才送到农业社会中,他也很难发挥其才智。换句话说,在科技水平低下的环境里,他更有可能变成普通的农夫,而不是闻名天下的发明家。相反,在最近几百年,随着科技水平的日益提高,涌现出了大量人才,而且人才的种类也日益繁多。与此同时,每个人施展才华的机会也大大增加了。就这样,随着科技的不断进步,以及工业革命、信息革命的不断到来,无论是个体智慧还是集体智慧都大大提高了。

另外,随着科技的不断发展,会不断产生新发现。例如,在全球范围内,每天都会发表数百篇论文。不仅如此,这些新发现还会产生大量新问题。于是,在解决问题的过程中,会促进更多的发现不断出现。这样就形成了一种连锁反应。其结果是,它活跃了集体思维,使集体智慧充满活力,同时也提高了集体思考问题时的深度和广度。

此外,科技还会生产出大量的数据、信息和知识,并不断推动其增长。我们看到,无论是巨大的天文望远镜,还是微小的传感器,都会产生大量数据。实际上,能产生数据的设备还有很多,可以说多得数不清,随之而来就会产生海量的数据。不仅如此,海量的数据还会携带海量的信息。紧接着,科研工作者依靠这些数据和信息进行研究,能源源不断地为我们提供知识。就这样,随着科技不断发展,数据、信息和知识能够不断增长。

与此同时,这些日益增加的数据、信息和知识,可以持续地为集体智慧提供养分,随之而来,就有助于集体解决各种各样的问题。可以想象,如果没有力学、电学等学科的知识,很多问题就会变得难以解决。其他学科的重要性也同样如此。另外,除了生产数据、信息和知识,科技还提供了大量的工具和技术。我们看到,无论是计算机、手机等工具,还是检验DNA的技术,都为解决相关问题提供了帮助。正是通过这些手段,科技为集体解决问题奠定了雄厚的基础,并且成为了一种必不可少的关键力量。

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研究经济学的目的之一就是,人们希望可以提高收益,以实现利益的最大化。与研究经济学类似,通过研究集体智慧,人们希望可以提高集体智慧,以实现集体智慧的最大化。事实上,有的学术机构就是为此而设立的。例如,麻省理工学院早在2006年就建立了集体智慧研究中心 ,以实现这个目的。该中心试图找到连接人与计算机的方法,使得他们比之前的任何人、任何群体或者任何计算机都表现得更加智能。简单来说,就是想办法提高人与机器的集体智慧,让集体智慧最大化。

我们发现,随着科技的进步,人类可以用全新的方式运用和提升集体智慧。过去,在许多情况下,我们都是在无意识地发展集体智慧,例如增加人口数量、提高人口密度、延长人口寿命,等等。现在,我们将目标明确,大力发展人与机器的集体智慧,随之而来,就能充分释放集体智慧所具有的巨大能量。当然,为了提高集体智慧,不能仅靠基础学科,更要依靠交叉学科的力量。


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编辑于 2019-05-02

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。