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推动集体智慧进化的因素23:积累数据、信息和知识

截至2019年,世界人口数量已多达77亿。当然,这只包括活着的人。如果加上那些已去世的,就有大约1 060亿人曾活在地球上。事实上,他们不仅人数众多,而且功劳巨大。不难发现,目前所有的数据、信息和知识,正是源于这一千多亿人所做的贡献。

常言道,“不积跬步,无以至千里”。在漫长的历史时期,不同年代的人以接力方式,一点一滴地积累着知识。虽然大部分人的贡献可能都微不足道,但是这些贡献加起来却能发挥重要的作用。它们穿越时空,不断积少成多,像个雪球一样越滚越大,让人充分感受到了日积月累的力量。据《环球科学》杂志报导 ,目前世界上最大的科学数据库已经包含了5 800万项内容,其中包括海量的论文和书籍。所以说,只要一直努力,一直添砖加瓦,就能逐渐增加知识,随之而来,就能逐渐提升集体智慧。我们看到,人类就是这样夜以继日、持续不断地推动着集体智慧的进化。

如今,人类仍然在做这种积累工作。我们正在收集一切数据、信息和知识,希望不遗漏任何有价值的东西。随后,这些丰富的内容将被存储在档案馆、图书馆以及数据库中。实际上,这种积累工作非常重要。它为整合所有已知的信息奠定了基础。如果没有积累,过去好不容易得到的知识和经验将会得而复失。结果就是,一切只能从头开始,更别提任何改进了。如果那样的话,我们将永远也造不出台灯,更不要说电脑和手机了。相反,只有通过不断积累,我们才能获得过去的思想和观念,随之而来,才能激发更多的创新。因此,这些积累的内容最好能薪火相传、不断传承下去。

事实证明,这些代代相传的内容可以发挥重要作用。通过不断积累数据、信息和知识,能够塑造出资源丰富的环境。这样一来,这些资源就可以成为创新的源泉。不仅如此,它们还能提高人类的创造力。知识的海洋,使整个人类沉浸其中,如鱼得水。与此同时,它们也成为了推动集体智慧不断进化、促其不断成长的土壤,为提高集体智慧提供了丰富的养料。

毫无疑问,只有积聚丰富的资源,集体智慧才能厚积薄发,达到新的高度。换句话说,只有在海量知识的基础上,才能充分发挥集体智慧。所以说,它们是人类的宝贵财产,是比黄金、钻石更宝贵的财富。它们使整个人类具有了超常记忆以及超常创造力。就像培根的经典名言所说,“知识就是力量”。

显然,现在参与贡献的不只有人类,同时也增加了机器。众所周知,机器擅长输出数据。不过令人惊讶的是,机器不仅可以输出数据,另外还能贡献知识。例如,为了证明某些复杂的数学问题,一些计算机程序可以提供帮助。这样一来,机器就能为增加数学知识贡献力量。当然,机器的力量不只如此。如今,随着人工智能的崛起,机器不仅对研究数学有帮助,同时还能输出其他类型的知识。例如,在天文学、物理学、材料科学等领域,人工智能就能发挥重要的作用。所以说,机器也在参与贡献。事实上,它所发挥的作用正变得越来越大。

我们看到,无数的电脑、手机和传感器,正在输出海量的信息。事实证明,这些信息大有用处。它们不仅可以提升人类的集体智慧,同时也为机器提供了大量资源。之后,电脑和手机就可以充分利用其加工信息的能力,去处理海量的信息。其结果是,众多机器不但找到了用武之地,而且还能充分发挥机器的潜能,随之而来就可以大大提高人与机器的集体智慧。另外我们注意到,虽然积累的数据、信息和知识很有价值,但垃圾内容也不少。所以为了发挥其价值,最好能建立过滤机制,去掉那些垃圾内容。


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编辑于 2019-05-03

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。