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推动集体智慧进化的因素27:差距的扩大

本片讲述了球王贝利儿时从贫民窟擦鞋童,靠自己的努力克服重重阻碍,逆转绝境成为足球世界最强者的故事。影片揭秘了贝利成名前不为人知的经历,家境贫穷、旁人的冷眼、队友的排挤并没有阻碍贝利的成长,父母的教育一直影响着贝利,从被人贬低到万人瞩目,他一个人的逆袭,燃动了数十亿人的斗志。
——导演杰夫·泽姆巴利斯特,迈克尔·泽姆巴利斯特,电影《传奇的诞生》


我们知道,在数十万年前的古人类时期,在集体智慧方面,人类并不比黑猩猩聪明到哪里去。但如今,人类可比黑猩猩聪明多了。当然,人类不只是比黑猩猩聪明多了,事实上这种优势还会带来其他方面的变化。确切地说,它加快了人类的发展速度。这意味着,是集体智慧让人类在所有动物中脱颖而出,并且不断加大与其他动物的差距。更重要的是,人类提高集体智慧的能力还非常强大,随之而来,这种差距就会变得越来越悬殊。

事实证明,在某些情况下,差距的存在具有一定的意义。这一点在人类身上体现得非常明显。确切地说,虽然人与黑猩猩之间的差距并不会激励黑猩猩,但人与人之间的差距却能起到激励作用。例如,在经济方面,很多人都难以忍受收入的不平等。因此,他们会为缩小差距而努力奋斗。在这个过程中,他们需要迎接各种挑战,并解决各种难题,随之而来,就可以提高人类的集体智慧。

差距的扩大

当存在贫富差距时,贫穷的人会努力奋斗,以缩小这个差距;富有的人也会努力奋斗,以积累更多的财富。当存在社会地位差距时,地位低的人会努力奋斗,以争取晋升机会;地位高的人同样会努力奋斗,以升到更高的职位。显然,这是人类的天性造成的,因为我们很难满足。很多人刚进公司,往往踌躇满志,希望尽快缩小收入差距,希望能出人头地。还有的人白手起家,渴望改变现状,渴望成为成功人士。

另外,随着社会发展,如果不加干预的话,贫富差距会越拉越大。与此同时,随着人口日益增多,在社会地位方面的差距也会变大。例如在政府中,国家领导人和基层公务员就存在较大的差距。我们看到,巨大的贫富差距和社会地位差距,能发挥强大的激励作用,随之而来,就能激发人们的斗志,使人发奋图强。

在这样的环境中,每个人都必须使出浑身解数,才能在财富和地位方面取得进步,才能获得心理平衡。而且这种平衡通常是暂时的,很容易受到更多的财富、更高的地位所诱惑。很快,为了进一步满足自己的欲望,只能继续奋斗下去。就这样,随着社会不断发展,随着贫富差距和社会地位差距不断变大,整个社会都会变得更加努力。这样一来,就可以大大提高集体智慧。

事实证明,虽然人们都渴望平等,但平均主义并不总是好的,要具体情况具体分析。例如,在上个世纪,苏联曾经奉行极端的平均主义。其结果是,这样做大大降低了人们发挥聪明才智的积极性,随之而来,就降低了集体智慧水平,并且严重阻碍社会的正常发展。可以说,在导致苏联解体的众多因素中,平均主义是一个重要原因。简单来说就是,没有差距就没有动力。相反,贫富差距则是一种永不停歇的动力源泉。从某种角度来说,它是最励志的,可以起到强大的激励作用。毫无疑问,贫富差距的存在,能提高集体智慧水平,并推动社会不断进步。

事实上,在某些情况下,贫富差距是自然而然产生的。例如,有的人工作努力,有的人工作不努力,随之而来,自然会产生贫富差距。我们没必要为此担忧。正因为它可以发挥积极作用,所以没必要刻意缩小。另外,有的人会担心这个差距会变得越来越大,进而会产生负面效果。毫无疑问,这些人的顾虑是可以理解的,但也没必要过于担心。对贫富差距过大的担忧,其实可以通过保障最低生活水平来解决。就像现在许多国家正在做的那样,可以给最贫穷的那部分人提供适当的补贴。当然,最重要的是要提供平等的发展机会。这样一来,不但可以充分发挥贫富差距所带来的积极作用,同时还能最大程度降低其负面效果。

令人惊讶的是,这种差距不仅对个人能产生激励作用,同时对国家也能起到类似的效果。例如,在国家和地区层面,美、英、法等发达国家就能激励众多发展中国家和地区的进步。在亚洲,首先是包括新加坡、韩国在内的亚洲“四小龙”的迅速崛起。之后,中国大陆也迅速成长起来。可以说,在全世界范围内,这样的例子不胜枚举。当然,在提高集体智慧方面,我们不仅要借助贫富差距所带来的动力,同时也要依靠多元化所发挥的独特作用。


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编辑于 2019-05-05

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。