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推动集体智慧进化的因素29:促进竞争

职业围棋选手对弈的原则是,不和差的选手下棋,因为和差的选手下棋,会使下棋的水平下降。这个原则在很多领域都适用。举个例子,假如勒布朗·詹姆斯不是在NBA效力,而是经常和我一块打球,那么他的篮球技术不仅不会进步,而且会退化。因为他和我打篮球,几乎不用动脑筋,随便玩玩就行了,这样一来,他的反应速度、手感都会下降。这就是缺乏竞争的后果。相反,只有在NBA赛场上和强大的对手竞争,詹姆斯才能不断提高竞技水平。所以从某种角度来说,竞争对双方都有利,因为它有助于同时提高双方的能力。

事实证明,竞争具有强烈的激励作用。在这个过程中,落后者往往损失巨大,甚至会永久退出历史舞台。换句话说,无论是个人还是集体,都要承受优胜劣汰的压力。因此,只有通过努力奋斗才能获得生存的机会。例如,在数十年前的太空竞赛上,苏联作为一个强大的对手,对美国发挥了巨大的激励作用。可以想象,如果没有苏联,美国很难在那么短的时间内就实现登月。当然,在激烈的太空竞赛过程中,受益的不止是美国,美苏两国的空间技术都大大提高了。

正因为竞争具有强烈的激励作用,所以它给社会带来了无穷的活力。这一点在促进创新方面体现得尤为明显。不难发现,那些竞争最激烈的领域,往往创新的速度也最快。例如在智能手机领域,众多科技公司就展开了激烈的竞争。随之而来,每年都会推出大量新机型,而软件方面更是日新月异、发展迅速。在科研领域也同样如此。我们知道,在全球范围内,只有那些率先发表研究成果的学者才能创造历史,并且能得到荣誉和地位,而后来者则一无所获。在这种情况下,无论是博士生,还是教授,必须绞尽脑汁、行动敏捷才能有所收获。其结果是,科学发现的速度大大加快了。这就是全球竞争带来的好处。它不但可以增加创新的途经,同时还能加快创新的步伐。

我们发现,竞争之所以具有激励作用,是因为它能够发起挑战。例如,在网球比赛中,一方打出一个高难度的球,就等于向对方发起一个挑战。紧接着,对方必须在极短的时间内来应对这个挑战。另外,在激烈的市场竞争中,众多市场参与者为了生存,必须不断推出新产品。而不断推出新产品,就等于向同行不断发起挑战。就这样,来自市场的挑战不断涌现,而且挑战变得越来越大。随之而来,人们就可以在应对这些挑战的过程中不断提升智慧。所以说,只要促进竞争,让人们相互之间不断发起挑战,就可以不断提高集体智慧。

我们看到,为了促进竞争,人们经常会组织一些大赛,例如智能车大赛、机器人大赛、越野车大赛,等等,甚至包括在沙漠中能够独自前行的智能摩托车。俗话说,“山外有山,天外有天,人外有人,强中更有强中手”。在这些大赛中往往高手云集。这样一来,就会产生高水平的竞争,随之而来,就能激发集体智慧,并且能充分释放集体智慧的力量。

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另外,人类社会不仅有个体智慧之间的竞争,同时也有集体智慧之间的较量。从某种角度来说,公司之间的较量比拼的就是集体智慧,因为它们的产品或服务,都是集体智慧的产物。国家之间的较量更是如此。在冷战时期,美苏争霸实际上就是两国集体智慧之间的竞争。这种竞争,能够带来无比的激情以及强大的压力,随之而来,就对提高集体智慧大有帮助。

既然竞争对提高集体智慧有帮助,我们就应该积极建立利于竞争的环境,让竞争更加充分。例如,可以通过制定竞争法来促进竞争。这样一来,就有助于打破垄断,同时还能鼓励竞争。如今,正是因为人们反对垄断、鼓励竞争,才使得竞争变得异常激烈。我们看到,竞争已无处不在,遍及全球各地以及各行各业。与此同时,在个人之间、企业之间以及国家之间,竞争正变得日益白热化。特别是在商业领域,随着竞争不断加剧,专利数量急剧增长,同时产品也变得精益求精。随之而来,高度专业化的产品不断出现。

当然,我们不但可以通过竞争来提高集体智慧,还可以通过合作来实现同样的目的。有趣的是,虽然竞争与合作相互矛盾,但是竞争却能导致某些合作的产生。例如,在二战时期,军事竞争异常惨烈,这就导致参战国必须相互结盟才有可能胜出。这就意味着,不但直接通过竞争可以提高集体智慧,而且竞争还会催生合作,最终通过合作来提高集体智慧。


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编辑于 2019-05-05

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。