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推动集体智慧进化的因素30:增强合作

人类之所以能主宰地球,一个重要的原因是,与其他生物相比人类最擅长合作。正是因为合作,才让人类从众多生物中崛起,进化成了既能研究原子又能创建互联网的伟大物种。希格斯粒子的发现就体现了这一点。经过多年的探索后,在2012年,欧洲核子研究中心(CERN)终于发现了希格斯粒子的踪迹。显然这不是某位学者的个人成就。事实上,它是在数千位科学家的共同努力下,才取得的成果。这相当于几乎全世界一半的粒子物理学家都参与了工作。另外,这个例子也符合我们的一个日常经验,也就是,当遇到问题时,自力更生的做法虽然精神可嘉,但很多问题只有通过合作才能解决。事实证明,合作有助于提高集体智慧,有助于解决各种问题,所以人类应该增强合作。

毫无疑问,由于能力的限制,每个人都有各自的盲点和偏见。如果遇事总是独断专行、闭门造车的话,就会进一步放大个人的缺点,随之而来,很多问题就会变得难以处理。而合作,恰恰有助于弥补这些不足之处。不仅如此,合作还能结合各自的长处,充分发挥集体的力量。因此,当有些问题个人无法解决时,这时就不能靠单打独斗,而是需要通过合作来解决。例如,当面对类似自然灾害、经济危机这样的巨大挑战时,就需要人们加强合作,共同应对。

当然,合作不仅有助解决难题,同时还能促进创新。就像欧洲核子研究中心发现希格斯粒子的过程一样,现在越来越多的科学发现依靠合作,而不是科学家独自的冥思苦想。换句话说,在科学发现方面,合作远比个人英雄主义更重要。因为它可以汇集众人的智慧,使科学家们不断进行思想碰撞,进而不断产生灵感。这样一来,就能大大提升科学家的创造力,同时也能大大加快科学发现的速度。发明也同样如此。如今,新产品上市的速度之所以那么快,很大程度上要归功于工程师和设计师们加强了合作。就这样,合作成了创新的源泉。合作越多,创新也越多。

另外,除了这些优点,合作还有很多益处。例如,它有助于分工,以避免重复劳动。与此同时,它还能促进交流,随之而来,就可以提高效率,进而有助于实现各种各样的目标。正因为合作有很多益处,所以人们一直乐于合作。

有趣的是,不但熟人之间会合作,陌生人之间也会合作。事实上,陌生人之间的合作可以发生在很多情景下。例如,在一个大公司里,员工经常需要和不熟悉的同事共同完成一项任务。而在一个国家中,这种陌生人之间的合作就更多了。现在,借助通信技术,我们的许多工作都能依靠与他人协作来完成,这其中就包括很多未曾谋面的人。就这样,在复杂的社会中,无论是关系紧密还是关系松散,无论是熟人还是陌生人,都可以进行合作。这样一来,就可以扬长避短、互通有无,充分利用集体的智慧。

我们发现,虽然有的合作需要相互沟通,但是也有很多合作无需过多交流。这时,人们会选择默默地工作,就像蜜蜂筑巢时表现的那样。许多人将这种合作方式称之为默契合作。例如,人们会主动接入互联网,这样一来,就可以在不知不觉中壮大网络。与此同时,还有很多人会自愿编写维基百科条目,或者是为豆瓣网增加书籍信息。在这个过程中,人们习惯于各司其职、相互补台,自发地完成各项工作。

此外,除了默契合作,人类还有很多其他合作方式,而且数量还在不断增加中。例如,仅仅通过智能手机,就增加了无数种新的合作方法。随之而来,就可以大大提高人类的合作力度。我们看到,为了促进创新,政府、公司和高校正在通力合作。显然这有助于建立庞大的合作网络。在这个过程中,通过大规模、有组织的合作,人们可以进行复杂的互动,同时也有助于培养良好的默契。

当然,最重要的是要培养合作意识和团队精神。这样一来,合作就会变得无处不在,不仅如此,还可以不断提高合作的深度和广度。如今我们发现,跨地区、跨学科、跨文化的合作正变得越来越多。其中国际合作的增长尤为明显。就这样,通过广泛的合作,人类终于可以团结在一起,同心协力地解决问题,随之而来,就能相互促进,以充分发挥集体智慧。

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正因为合作好处多多,所以为了迎接各种挑战,我们需要一起奋斗,需要更好地相互合作。当然,人类精于此道。我们看到,通过多种形式的合作,人类早已进化成了超级合作者。在这个过程中,合作不但推动了人类的发展,同时也推动了集体智慧的进化。这意味着,通过超级合作,不但可以打造超级人类,同时也能产生超级智慧。另外,当人与计算机开始合作时,这种超级智慧还会进一步进化。如今这个世界,到处都可以看到人与人、人与机器、机器与机器的合作。他们强强联手、珠联璧合,将人与机器的潜能都发挥到了极致。换句话说,他们把集体智慧提高到了新的高度。此外,为了充分发挥人类的潜能,必须将人类从繁重的体力劳动中解放出来,不断增加脑力劳动。


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编辑于 2019-05-05

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。