法律服务市场变革的X因素——LegalTech

自从2014年以来,法律科技创业公司逐步进入大众的视线,成为专业法律服务领域的“X因素”。

供给侧和需求侧的变化使得法律科技市场存在不断扩大和发展的可能。而随着司法信息的公开和自然语义处理技术的升级,科技使过去只能通过人工阅读的文本转化为可结构化的信息,使专业法律服务转向精细化和数据化成为趋势。

本文对法律科技创业市场的驱动力量和未来的法律服务市场形态进行分析和预测。个人认为,未来法律服务将走向进一步的细化,科技将成为律所不能忽视的一股重要变革力量,重新定义法律服务的分工模式、计价方式和行业生态。


一、什么是法律服务领域的人工智能技术?

人工智能(Artificial Intelligence)技术,指通过挖掘数据、寻找规律和机器学习,计算机可以像人类一样进行“思考”并执行任务。

根据ABA的报道,目前法律行业最先进的人工智能技术之一是认知计算(Cognitive Computing)技术,它可以解读自然语言,理解人的语言和对话;同时对非结构化的文章和文件进行解读和数据收集,同时根据现有的数据库分析已知条件、对未来做出预测。认知计算技术源于模拟人脑的计算机系统的人工智能技术,是IBM旗下Watson项目近年来研究和发展的主要领域,在国际的法律科技行业享有很高的声誉。


二、目前国际范围内法律科学技术的发展情况如何?

在全球环境中,法律服务的科技化、智能化已经成为行业趋势。美国律师协会(ABA)2018年进行的法律科技调查结果显示,81.9%的受访律师认为,有关法律科技的培训对他们的职业发展至关重要。尤其在拥有500名以上律师和100-499名律师的大型事务所中,律师对法律科技的接受程度更高。

在美国,已经有相应的法律创新成果出现。2018年10月,12家顶级国际事务所宣布合作开启Reynen Court平台,打造法律科技应用的“app store”,为优质的法律科技创新应用提供平台,对接给全球范围内的事务所。19年4月,又有6家一线律所宣布加入该项目,共同创造法律服务行业的创新与转型事业。

替代性法律服务也迎来了更加瞩目的发展。19年2月,替代性法律服务提供商Axiom提交上市申请文件,计划进入公开市场继续融资扩大规模。


三、法律科技的市场在哪里?

全球范围内的专业法律服务一直是一个高利润的服务行业。根据汤森路透等国外法律媒体的统计,目前美国拥有全球最大的法律服务市场,其规模已经超过4370亿美元。其他法律服务市场的增速也相当迅猛。

巨大的市场前景为法律科技创业企业提供了广阔前景。从需求和供给两个层面来看,法律科技行业都有很大的发展空间。


需求分析

  1. 高频的个人及小微企业的法律需求得不到满足

海内外政府出台多项政策支持创新,资本市场更加开放,大量新创公司、小微企业公司法律服务需求随之而来。同时,大众对法律的认识明显进步,法律咨询的需求不断增加。

由于传统律所律师的服务收费较高,大量需求无法通过传统的法律服务满足。

2. 大企业需要更加精细化的法律解决方案

多个面向大型企业法务总监访谈内容显示,企业对法务成本控制的关注日益增加。企业倾向于缩减外部顾问的开支,转而增加成本相对较低的内部法务预算。除法务之外,集团公司等大型企业还寻求法律服务外包商等,更精细地分配法务成本。

3. 律所全球化产生云上办公的科技需求

云上律所已经成为趋势。越来越多的律所正在使用云服务缩小地域造成的业务壁垒。新的法律科技需求也来自于律所内部。


供给分析

  1. 法律科技使经验为主的专业服务内容以数据分析的方式直观呈现

机器学习和大数据挖掘等科学技术,使法律文本转变成为庞大的数据信息库。裁判文书和开庭公告等法律文本中呈现的大量商业、财产、社会关系等关键信息从固化的文本中解放出来,成为数据分析的原料和资源。

2. 人工智能技术的应用改变了传统法律服务的生态

AI技术发展日新月异。以法律案件检索为例,人工智能技术可以对法律语料进行学习和应用,从而快速标注争议焦点、锁定法院说理、实现类案检索等功能,极大地改变了法律服务形态。


四、国际法律科技产品发展情况简介

据Michigan State University Law School的统计,截止到2019年初,全球范围内共有法律科技产品及项目334个。

其中咨询类创新总计131个,产品类创新总计162项,服务类创新总计41个。


(资料来源:https://www.legaltechinnovation.com/innovation-catalog/)


正如上文提到的,各个国家的律师事务所都已经开始主动出击,努力创新,寻求法律科技的新型业务机会。目前,全球范围内共有264家律所开展了创新项目。其中美国律所的创新项目最多,有164项;英国次之,有118项;加拿大律所有28项。


(资料来源:https://www.legaltechlever.com/category/innovation/)


在高校中,各大法学院高校也开始进行积极创新创造。在美国,目前共有39所法学院提供法律服务创新课程。其中包括斯坦福、哈佛、西北大学等知名学府。



数据时间:2017.11.02资料来源:https://www.legaltechinnovation.com/law-school-index/



五、未来的法律服务市场将会是什么形态?

笔者认为,未来的法律服务市场将在需求环节延伸供应链条,供给环节增加法律科技企业比重,迎来体量更加庞大、分工更加精细的新型行业生态。


过去,由于计时制的收费模式限制,许多律所不愿采用科技手段压缩工作时间。然而,随着法律科技的发展,数据外包商以及采用数据支持提供解决方案的其他替代性法律服务提供商将对传统律所形成冲击。

在未来,只有将专业服务与科技手段结合才能最大化地挖掘法律服务市场的潜力,提供效率更高、功能更全的全场景式法律服务。

发布于 2019-05-06