神秘的Greek life || 全面了解美国大学兄弟会

神秘的Greek life || 全面了解美国大学兄弟会

《滚石》杂志的一篇文章揭露,73%参加兄弟会和姐妹会的学生至少经历过一次欺侮行为。
2019年1月12日,加州大学欧文分校一亚裔学生在派对后突然死亡,疑因兄弟会聚会饮酒过量。
2019年4月5日,美国一名年仅20岁的女大学生在学校兄弟会的一场活动中当场猝死,警方表示不排除有酒精过量的可能。


近些年来,出国留学或正在准备中的家长和学生对于兄弟会的事迹大概略有了解,这些新闻大多耸人听闻,兄弟会仿佛都是背景深厚的极端组织,想要进入兄弟会的人很多,但大多数都要受到凌辱和侵犯,不仅对人格尊严有很大伤害,还很容易失去生命。

于是家长可能都会对自己的孩子耳提面命,千万不能加入兄弟会,最好不要参与外国人圈子过于开放的社交活动,以免受到影响,或者被迫参加兄弟会,变成其中的一份子。

那兄弟会到底是个什么组织,有着什么样的历史背景和渊源,这个组织既然如此“作恶多端”又为什么在美国大学中依然又源源不断的新生想要加入,这些让我们一一道来,更加全面地了解一下美国大学的兄弟会。



【兄弟会是什么】


兄弟会是美国大学生成立的一种社团组织,它的英文是Fraternity,衍生出的姐妹会是Sorority,这两个词来自拉丁词Frater、Soror分别代表“兄弟”和“姐妹”。它们通常以希腊字母命名,所以也称为希腊社团(Greek Organization)。

每个兄弟会的名字都是用几个不同的希腊字母来表示,各自都有自己不同的章程和宗旨。要想加入兄弟会除了需要经过会员介绍,还要接受各种不同方式的考核。

一般的兄弟会和姐妹会从事慈善活动,开派对,为新成员提供毕业和职场服务,搞各种活动增加与老会员的社交机会。

美国第一个兄弟会是于1775年在威廉玛丽学院(College of William and Mary)成立的 Phi Beta Kappa,宗旨是“钟爱学习引领生活”。

而最早的姐妹会是于1851年在 卫斯理安学院(Wesleyan College)成立的Alpha Delta Pi,格言是“我们并不只为自己而活”,象征着一种更高阶的勇气、善良、爱与尊重。


【兄弟会的由来】


从1770年代开始,文学社开始风靡美国的各个大学和学院,在18世纪末,美国南北战争爆发后,文学社——兄弟会和姐妹会的前身,达到了前所未有的鼎盛。

文学社的成员们常常聚在一起。而且,由于文学社都是由学生们完全独立运营的,并且只对“会员”公开,所以他们有自己的规则和选举制度。

于是一群叛逆的学生聚在一起搞了个类似地下党一样的秘密小团体,开始是大家聚在一起讨论人生,辩论时下话题,包括原创的论文、诗歌、音乐等等。

于是兄弟会诞生了,最开始是上流社会教会学校里的秘密组织,那时候的大学还是教会体系,校规严格,社交和课余生活单调乏味,而且思想被宗教严格禁锢。

类似于“圣殿骑士团”,“共济会”等等,都是美国兄弟会的前身以及榜样。这些组织大部分有宗教背景,加上欧洲中世纪以来中央集权压制公民结社和政治自由化的系统,一直以来被改称为“Secret Societies"。

使用希腊字母命名是因为最开始这样的团体是延续希腊哲学中思辨和研讨的风气而借用的,整个组织团体的运作也继承希腊城邦的方式。

但是因为这样的讨论是不合校规的,所以所有的活动都要秘密进行,参与成员彼此间形成异姓兄弟式的革命情感,为了互相辨识,会有独特的互认标志例如成员徽章,后来陆续建立起一套比较隐晦的“密码”,颜色、旗帜、徽章、代表符号等等。


【如何加入兄弟会】


加入兄弟会主要要经历两个阶段Rush(海选)和Pledge(许诺)阶段,经过这两个阶段的考验之后就能成为一个真正的兄弟或姐妹。

Rush:这是一个双向了解并获得认可的过程。现在兄弟会数量和规模的增加,造成了准入标准的降低;所以兄弟会对Rush非常用心,以希望得到最好质量的新成员。

大体的方式有兄弟会成员的推荐;组织介绍招新展览会或者主动到新生宿舍去接触和邀请

兄弟会会举办各种各样的 Rush events,目的是为了让新生和老成员得到接触的机会。而老生每次都会开会、商讨、投票来划出一个可以进入到下一阶段的人员名单。

在一系列 Rush events 结束之后,各位老生心目中也就有了一个大体的名单。根据新人在活动上的表现进行判断,并拟定名单发出正式邀请(Bid)。

Pledge:“被选中的孩子”的身份就变成了“Pledge”(许诺人)内容主要包括两大部分:教学和Pledge events活动。

教学阶段的主要活动是:你需要了解自己兄弟会的历史,什么时候建立?设有那些奖项?信条是什么?传统有哪些?甚至你还需要背过,有史以来所有有名校友的名字。

而Pledge events是一个备受争议的时期,因为有些家长看到的新闻,新生被欺辱、或是要求做一些过分的事情,都是在加入兄弟会的这个时期。

Events的过程总是最神秘、也是最被妖魔化的阶段。由于不同联谊会的性质和宗旨,Pledge活动也都各有特色,并且对外界高度保密。


【现在的兄弟会】


这些希腊式的联谊会随着发展也形成了不一样的分类,根据活动性质一般分为社交性(Social)、学术性(Academic)、荣誉性(Honor)和服务性(Service)。


社交型兄弟会:在美国大学,社交型的兄弟会是最常见的一种。这类社团帮助成员实现个人和专业上的成长,但缺乏特定的目标性及相应的目标管理。

学术型兄弟会:学术型兄弟和姐妹会主要以促进会员对某一学科的学习兴趣以便提高会员职业教育为主要目的。以根据特定职业方向或专业方向为主要门槛招收新成员,成员通常不分男女。

荣誉型兄弟会:主要关注成员的获奖情况,优异的学术成绩是进入该类社团的必备条件。和专业型社团类似,荣誉型的兄弟会和姐妹会也各有侧重的领域,荣誉类型的组织没有正式的入会宣誓程序,他们更看重的是入会成员过往的成就。

服务型兄弟会: 服务型的兄弟会和姐妹会在美国高校中也是非常普遍的,这类型社团着重强调个人对社区的联结和贡献,主要任务和宗旨是为社区提供各种各样服务,培养会员性格,领导能力和交际能力,成员也不分男女。


在今日,以前的传统早已过时,所有的兄弟会和姐妹会都会规定老成员不得迫使新成员做毫无意义或及其困难的事、提出危险、荒诞或带有羞辱性的要求,这不仅适用于新成员入会期间并且适用整个会员期间。


【为什么要加入兄弟会】


想要加入的兄弟会的原因主要是因为其参加所带来的益处是很多的,这边总结如下:


1、社交融入与人际网络建设

能够迅速玩得开、吃得开,对大学的整个过程显得很有意义。兄弟会、姐妹会提供的庞大成员和各种活动,能够辅助成员迅速展开社交。

留学生想在美国有自己的人脉圈子,加入兄弟会也是一个非常高效的方法。因为能在与美国人或其他文化背景的人朝夕相处中探索到他们的生活之道,也能在一个集体中共同参与到各项校内活动。


2、专业学习的动力和帮助

兄弟会一般都会对成员的成绩有要求,所以如果你已经加入进去但成绩很糟糕,荣誉与共的兄弟姐妹也不会嫌弃你的,相反他们会努力帮助你学习。

如果你加入的是Professional类组织,还会有更多的专业相关活动让你参与,比如图书馆学习、实验室最实验等等。


3、各方面能力的提升

参与兄弟会还需要学生培养管理和运营的能力,你需要学习怎么建设组织、招新人、培训、办活动,每个成员都会被给予观察别人是如何领导协会的机会,并通过实际工作来提高自己的领导力。

由于兄弟会和姐妹会自营、自给、自足的性质,这样培养出来的组织能力和领导力,无论是今后准备继续深造还是工作,都是非常重要的技能。


4、工作机会和就业前景

兄弟会最重要的存在或者说最宝贵的资源就是校友。大多数美国人把大学中的兄弟会经历看的很重,所以每年定期都会返校,与新的brother认识交流。

而他们也愿意把年轻的brother当做自己的兄弟或者孩子,为他们在工作或者未来上提供帮助。每年都会有已是合伙人或者管理职务的校友为brother内推工作,或是有一些校友在咨询公司,也会定期回来为brother提供职业咨询和推荐。


5、文化潜在影响

许多兄弟会有着深厚而悠长的历史,长期以来参与的人选都是政商家族和富豪二代,选拔进入的标准极其严苛,为的就是早日在大学建立起人际圈和社会关系。

所以许多美国学生加入Greek Life是一种普遍的现象,甚至是家族传统的延续。孩子加入了自己爸爸的兄弟会、妈妈的姐妹会是一件非常骄傲的事情。



【衡量利害,把控自我】

经过了解后可以发现,兄弟会在新闻所广泛见到的模样是片面的,那只是其中一种兄弟会的形式,还有很多不同的兄弟会,能够在社交、学业甚至求职上为学生带来帮助。所以把兄弟会一概定论为有害是不恰当的。

成功进入了兄弟会,能获得的好处固然很多,在陌生的环境里能加入兄弟会,会让初来乍到的新生们快速地与社团成员们建立归属感和依赖感,是认识新朋友、开展新生活最快捷的方式。但这也并不意味着,一些兄弟会在活动中羞辱新生、欺凌甚至伤害他们的情况是不存在的。

而且,参与兄弟会所要付出的金钱、精力和时间都是相当多的,留学生们在选择加入兄弟会时,不仅需要小心评判兄弟会是否适合,也需要很好地规划自己的时间管理。除了兄弟会,其实许多种方法来适应美国学业和生活,例如体育社团、学术研讨会、社区服务等等,这些都会让你的大学生活受益匪浅。

发布于 2019-05-08

文章被以下专栏收录