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推动集体智慧进化的因素37:借助工具和技术

在宏观上,人类借助天文望远镜,可以看到930亿光年巨大尺度的图景;在微观上,借助显微镜,可以看到纳米尺度内的样貌。在漫长的时间里,人类借助天文观测数据,可以了解138亿年宇宙的变化;相反,在极其短暂的时间里,借助特殊的摄像设备,可以记录飞秒(千万亿分之一秒)尺度内的变动。我们看到,借助这些工具和技术,能够不断提升人类的认知能力,随之而来,就能不断突破人类的认知极限。

这意味着,从某种程度上来说,我们借助工具获得的信息决定了我们对世界的认知。假如我们使用的工具很少,那么我们对世界的理解很可能也是片面的、不充分的。相反,通过使用工具,可以突破人类自身感官能力的限制,能够帮助我们更加全面、更加充分地理解世界。例如,在科学领域,DNA测序技术推动了生物学的发展,与此同时,大型对撞机则推动了粒子物理学的进步。从这两个例子可以看出,技术上的发展能够带来研究上的突破。换句话说,在某些情况下,研究突破来自于技术发展。就这样,随着工具和技术的进步,我们的理论和世界观也在随之改变。

事实上,如今科学领域发展速度这么快,很大程度上得益于大量地使用工具和技术。这意味着,当前的科学研究,越来越离不开那些先进的设备,例如传感器、功能性磁共振成像(fMRI)、超级计算机,等等。我们看到,通过使用工具和技术,可以有力地推动科学研究,使其不断进步。反过来,科学的进步也能带来更先进的工具,同时也能不断提高技术水平。随之而来,借助于这些新的工具和技术,科学研究如虎添翼,得以快速向前发展。

另外,在这些工具中,有一类可以直接用来支持或扩展我们的脑力,人们将其称之为“智力技术”。 例如,计算机可以用来加工信息,数学方法可以用来阐明思想,而仪器则可以用来进行测量活动。此外,地图、打字机、算盘、地球仪、图书,等等,从某种角度来说也属于智力技术。毫无疑问,使用这些工具能够在一定程度上改变我们的思考内容,同时还能改变我们的思考方式,随之而来,就会对我们的观点带来巨大的影响。

不难理解,显微镜就属于一种智力技术。借助显微镜,我们不但看到了细胞,同时也看到了分子和原子。事实证明,要想了解微观世界仅靠肉眼不行。如果没有显微镜,我们就很难看到细胞,更别提分子和原子了。正因为有了显微镜的帮助,人类才能开启微观世界的大门。随之而来,人们才能进行细致入微的观察,以了解神秘的微观环境。这意味着,如果没有显微镜,我们不可能了解细胞内部的复杂结构。

事实上,显微镜不仅给我们带来了一种新的观察方法,同时也改变了我们的思维和想象世界。望远镜也同样如此。巨大的天文望远镜,不但可以帮助我们看得更远(在空间上),而且还能看到遥远的过去(在时间上),以帮助了解宇宙的历史。正因为如此,我们才能了解宇宙大爆炸初期的情况。换句话说,天文望远镜大大拓展了人类的视野,丰富了我们的想象力。

此外,借助于照相机,我们拍摄了海量的照片,记录下了人类历史上无数的珍贵时刻。随之而来,就极大地增加了人类的集体记忆。不仅如此,它还能带给我们许多乐趣。当然,更有趣的要数高速摄像机。

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有了高速摄像机,用它拍摄视频后,通过慢放,就能看到肉眼平时看不到的东西。 例如,在赛车比赛中,有时候冠亚军的距离只差半英尺,所以换轮胎的速度可能直接影响最后的成绩。由于更换的速度很快,平均用时只有13秒,因而很难看清更换过程,更不要提找到改进的地方了。幸运的是,借助高速摄像机,却能发现更换过程的瑕疵,进而有助于做出改进。因此,在高速摄像机的帮助下,后勤人员可以进一步减少更换轮胎所花费的时间。

再举个例子。在繁忙的啤酒厂,流水线的运转速度非常快,以致于每分钟能灌制1 700个啤酒罐。这么快的生产速度,老板看了一定乐坏了。不过,它也会产生某些问题。确切地说,生产的产品因流转的速度过快而看上去模糊一片,让人难以找到生产流程中出问题的地方,例如啤酒罐上的凹痕,啤酒罐跌倒的地方,等等。但是,借助最新的高速摄像机,人们仿佛拥有了火眼金睛,几乎能洞察一切。随之而来,这些问题就容易解决了。

还有,在科学研究中也会使用一些新工具,其中就包括无人机和三维打印机。事实证明,无人机可以为科学家提供新的数据采集方式,而且非常方便和有效。正因为如此,所以无人机用途特别广泛,能够用在极地探索、火山研究、野外追踪等诸多领域中。与此同时,三维打印机也为科学研究开辟了新天地。研究人员发现,通过三维打印机打印出的物品,例如分子模型、细胞模型、自制工具,等等,能看到传统方法看不到的东西。这样一来,研究人员就更容易获得新发现。这意味着,从某个角度来说,无人机和三维打印机能够提高科研人员的集体智慧。

当然,即便是很普通的设备也能有助于提升集体智慧,例如我们经常使用的空调。事实上,空调可以让人们在炎炎夏日中保持头脑清醒。与此同时,它还能保证睡眠质量,使我们不必在晚上彻夜难眠,随之而来,就能为第二天的工作养好精神。换句话说,空调不仅让人感到舒适,同时也有助于人类的思维活动。另外,要想充分发挥这些工具和技术的作用,最好能制定统一的标准。


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编辑于 2019-05-13

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。