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首发于全球脑

推动集体智慧进化的因素40:发展信息通信技术

在我们的脑壳中,存在着一个极其复杂的通信系统,这个通信系统就是我们大脑。我们知道,它是人体神经系统的一部分,是由数百亿个神经元组成的。在这个复杂的网络中,众多神经元之间有多达一百万亿个连接。之后,通过这些连接,神经元可以发送电脉冲,以传递电信号。与此同时,通过这些连接,神经元还可以释放神经递质,以传递化学信号。实际上这就是人脑内部的信息通信技术。从本质上来说,它与我们日常所用的信息通信技术是相同的,都是用来加工、存储和传递信息。要说有什么不同的话,主要是具体的技术手段不同。当然,还有一个不同就是发展速度不同。

我们看到,几千年来,人脑一直没有太大的变化。这意味着,人脑内部的信息通信技术也没太大的变化。这就说明,在人脑中,信息通信技术的发展速度很慢。相反,这几千年来,人类社会却发生了巨变。与此同时,信息通信技术也发生了巨大的变化。这就说明,相对而言,在人类社会中,信息通信技术的发展速度更快。事实正是如此。在古代社会,人类仅有最简单的通信工具,例如“结绳记事”、“烽火告警”,等等。 如今,我们却有结构复杂、功能强大的互联网。换句话说,从古至今,信息通信技术经历了翻天覆地的变化,其发展速度非常快。

另外,如果归纳一下的话就会发现,在这个漫长的过程中,信息通信技术大致发生了五次重大变革。第一次是语言的产生;紧接着文字的出现和纸张的发明;第三次则是印刷术的出现;随后是电报、电话和电视的发明;最近的一次是计算机的诞生、通信技术的进步以及互联网的兴起。就这样,经历了五次重大变革后,信息通信技术发展到了前所未有的高度。随之而来,人与机器在加工、存储和传递信息方面的能力也就变得极为强大。更重要的是,信息通信技术极大地推动了集体智慧的进化,使人与机器的集体智慧达到了巅峰状态。

我们注意到,在当今社会,奔腾在通信网络中信息流已经变得极为庞大。毫无疑问,这种景象看起来非常壮观。进一步观察我们就会发现,与过去相比,信息传输在速度、距离、范围方面都大大提高了。另外,在便利性和准确性方面也同样如此。与此同时,我们处理的信息量以及存储的数据量也都大为增加。就这样,伴随着信息通信技术的发展,尤其是人工智能、云计算等技术的进步,信息通信技术深刻地改变了人类,同时也改变了机器。在这个过程中,它不但连通了天涯海角,同时也引发了轰轰烈烈的智慧革命。事实上,它正带领我们进入集体智慧发展的新纪元,也就是全球脑时代。


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编辑于 2019-05-15

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。