全球脑
首发于全球脑

《集体智慧》14/智慧地球

那个全球脑是怎样的大脑呢?全球所有的计算机,所有的存储器,包括所有的人都将被连为一体。每台机器,每个人都只是这个共同整体的一部分。这个无所不包的连接体中,每个人将拥有一切,同时,每个人又微不足道。在这里,独立的机器和独立的人都不再有意义。
——CCTV纪录片《互联网时代》第十集《眺望》,2014


正是凭借集体智慧,人类社会才会变得如此的富有活力。不仅如此,在过去,它还引领我们走过了各种艰难岁月,同时也谱写下了众多壮丽史诗。如今,借助全球脑这面伟大旗帜,人类终于迎来了大展宏图的机会。人类的未来也因此变得无法估量。毫无疑问,全球脑是集体智慧进化的主要趋势。它绘制了一幅能够振奋人心的宏伟蓝图,令人津津乐道。所以说,人类未来的发展战略就是打造发达的全球脑,让地球变得更聪明。事实上,这正是大势所趋。

智慧地球

每个企业的经营理念不同。有的致力于生产最奢侈的物品,有的不断努力提高产品精度,而有的则希望覆盖最广阔的市场。另外,企业的经营理念也不是一成不变的,也会随着社会发展不断变化。或许正是由于这个缘故,当众多高科技公司在激烈竞争中努力奋战的时候,IBM却提出了一个与众不同的理念——“让我们共建智慧的地球”。

相信读者对这个理念并不陌生。为了宣传它,IBM公司专门设计了一个十分可爱的标志:一个圆圆的地球,头上对称地悬浮着5个小柱子,这些小柱子象征着智慧的光芒。在IBM强大财力的支持下,带有这个标志的广告铺天盖地而来,反反复复地出现在众多媒体中。就这样,“智慧地球”这个概念逐渐被公众所熟悉,并引发了广泛的关注与讨论。随之而来,人们讨论的焦点就从过去的数字地球,转移到了如今的智慧地球。

如果追溯起来,这个理念最早是在2008年11月6日发布的。那一天,在纽约市的美国外交委员会的演讲中,IBM 全球董事长彭明盛先生将之公布于世。之后,IBM公司又在世界各地展开了一系列的讨论与对话,其核心议题就是“如何让世界变得更有智慧”。2010年1月12日,在伦敦的皇家国际关系学院,彭明盛再一次发表了名为“欢迎来到智慧时代”的演讲。

在IBM公司看来,整个世界正变得更加智慧是确信无疑的。这是因为,我们所处的世界正在形成一个智慧的基础架构。其中在三个信息科技领域表现得尤为突出。一个是在感应和度量方面,一个是网络的互联互通,最后一个是关于洞察力。IBM公司发布的文章这样写道:

首先,世界可以进行更透彻的感应和度量。各种创新的感应科技被嵌入汽车、家电、公路、水利电力等设施当中,令物质世界数据化。
第二,世界可以实现更全面的互联互通。随着互联网的高速发展,将有20亿人和无数事物以不同的方式联入网络,并产生海量信息。
第三,世界可以获得更深入的智能洞察。先进技术和超级计算机可以将堆积如山的数据信息转化成实实在在的洞察,帮助人类做出正确的行动决策。①

正是因为有了这些技术上的保证,IBM公司才有信心提出新的理念,以此来建设智慧的地球。当然,为了实现诱人的愿景,就需要展开具体行动。IBM公司希望医疗、食品、零售等众多行业都能智慧地运行,而它则负责实施相关的系统,以提高企业运行效率。这意味着,在这些行业,要将海量数据联结在一起,之后,将经营状况以可视化形式呈现于显示器上。这样一来,这些企业就能更好地了解当前的运营情况。不仅如此,这也有助于它们做出更好的决策。而当企业有了智慧,那些梦寐以求的目标将更容易实现,例如降低碳排放、降低能耗、降低电费,等等,与此同时,也能有助于提高产品质量和销售额。

事实上,身处信息技术发达的企业,员工不但可以掌握工作所涉及的那些数据,同时还能了解整个企业的情况。这无疑可以提高员工的工作效率。更重要的是,它还能加强员工之间的集体协作。最终,我们发现了提高信息通信技术的终极目标,也就是促进集体智慧水平的增长,以及共建智慧的全球脑。这与IBM公司的理念不谋而合。或许,IBM的理念可以成为一面旗帜,能引领众多企业一起,朝这个目标共同前进。

我们发现,当IBM在智慧地球框架下开拓业务时,它的老对手惠普也同样不甘落后。2009年年初 ,惠普实验室迅速推出了类似的技术项目——地球中枢神经系统(the Central Nervous System of the Earth),简称为CeNSE。其灵感来源于人体内的中枢神经系统。我们知道,这个系统对人体来说非常重要。

每时每刻,来自全身各处的信息都会汇集到中枢神经系统中,紧接着,经过整合加工后,再传递给担负不同功能的器官。事实上,只有经历了这个过程,人体才能协调运作。与此同时,部分信息则会储存在中枢系统内,以便人脑实现学习和记忆的功能。另外,我们的意识、心理和思维等活动,也会受到中枢神经系统的控制。

然而,就像人体内的中枢神经系统那样,CeNSE将成为地球的“中枢神经系统”。技术人员介绍说,该项目计划把1万亿个图钉大小的传感器部署到地球上。这样一来,传感网络就会变得无处不在,进而能够收集大量的信息。不仅如此,我们对世界的认识也会随之产生巨变。惠普公司在文章中进一步解释道:

它是一个高度智能化的网络,由数以亿计的纳米传感器组成,具有感觉、味觉、嗅觉、视觉和听觉,以此来了解世界上发生的事情。它还拥有快速而有力的计算网络来交流信息,以便于快速分析和采取行动。因此,小问题可以在变成重大问题之前就被解决掉,其他随之而来的问题就可以完全避免了。 ②

就这样,惠普实验室致力于构建一个全球性监测网络。这意味着,虽然在世界各地众多的事物变化万千,但惠普却希望通过CeNSE来测量和跟踪这些变化。

美国国家地理频道曾播出一个名为“X射线看地球”的节目,其中就提到了CeNSE项目。该节目指出,对于人体的健康状况,我们可透过X射线来作出诊断。而对于地球的运转情况,则可以通过传感器网络来了解。这就说明,我们已经有了新的途径来看待这个世界。

如果CeNSE能充分发挥作用,那么,桥梁的结构安全状况、水质情况、食品质量,等等,都将处在在人类的监控之下。我们可以想象,从这些观测对象中不断发射出电脉冲,实时地传输到地球中枢神经系统内。正如该项目的技术负责人彼得·哈特韦尔(Peter Hartwell)博士所言,对于地球变化状况来说,该项目能显著增强我们的认知度。这样看来,当互联网和海量的传感器融合在一起的时候,我们对世界的了解也就变得更加深入了。

另外,也许你会注意到,“智慧地球”和“地球中枢神经系统”,它们所表达的理念与全球脑思想非常相似。要说有什么区别的话,那就是后者所包含的领域更为广泛。

* * *

如今,人类社会已经形成了一个巨大的神经系统——全球脑。在这个大脑中,每个人需要不断接收、处理和传递信息,随之而来,就能发挥类似神经元的作用。我们知道,随着教育的普及和教育水平的提高,个体智慧也会相应不断提升。毫无疑问,这个过程对提高全球脑的智能水平来说,其重要性是毋庸置疑的。

当然,除了个体的进步,还有很多其他因素也可以促进全球脑的成长。首先,信息处理工具正变得越来越强大,它们就可以做到这一点。我们看到,个人电脑不断更新换代,同时智能手机也在不断升级,更不要说那些性能强劲的服务器了。

其次,在设备制造商和电信服务商的共同努力下,通信网络正变得越来越发达。这意味着,带宽正在日益增长,与此同时,接入方式也变得越来越灵活。在这个过程中,光纤逐渐取代电缆,5G提供了比3G、4G更高的数据传输速度,Wi-Fi网络则遍布在城市各个角落。随之而来,网络所联结的人与物也就变得越来越多。

还有,互联网企业不断推陈出新,力争以更好的方式提供信息服务。这样的例子很多。例如,搜索引擎总是在不断优化,以提供更好的搜索结果。其结果是,人们即便处在信息洪流之中,寻找资料也没有变得更加困难。

另外,全球脑还是一个能够自己制造自己的智能系统。作为现代计算机的创始人之一,冯·诺伊曼第一个认识到了机器的再生能力。事实上,计算机经常参与计算机的制造过程,需要在设计、测试和编程等工作中担当重任。就这样,通过不断的自我制造过程,智能机器已经表现出了一定程度的自我再生能力。随之而来,全球脑也就变得日益发达起来。

我们知道,人脑能够发育出一种新皮层,它可以让人脑变得更聪明。令人惊讶的是,不只人脑能够发育出新皮层,全球脑也在形成类似的结构。在全球脑中,电脑的信息处理能力正变得越来越强大,同时通信网络也变得越来越发达。这说明,全球脑正在构建新的“大脑皮层”。随之而来,全球脑也能变得越来越聪明。回顾历史,我们可以认为原始社会处于“鱼脑”阶段,相对而言工业社会处在“猴脑”时期,当今社会则处于“人脑”阶段。当然,这是一个不太合理的比喻,只是大致描绘了全球脑不断成长的趋势。

对父母来说,最大的成功不在于帮助子女去解决一个个具体问题,而是在他们的培养下,子女能独立面对那些困难。事实证明,有了独立解决问题的能力,即便父母不在身边,这些后代仍然可以照常生活下去。同样道理,我们每个人就像是社会的父母,随之而来,就希望社会中出现的各种各样的问题都能得到解决。当然,我们每个人都没有能力去应对这种挑战。

不过,我们没必要为此担心,因为我们已经有了解决问题之道。确切地说,我们已经把整个社会打造成了一个全球脑,随之而来,这个全球脑就能在解决问题方面表现出超乎想象的能力。所以说,我们没必要担心什么,完全可以安心地生活下去。不仅如此,我们甚至对这个世界充满希望。我们坚信,对全球脑来说,只要努力,没有什么问题不能解决,与此同时,也没有什么目标不能实现。显然,怀着希望的生活状态是美好的,而全球脑就是我们的希望所在。

在过去物资匮乏的时代,人们常常食不果腹、衣不蔽体,所以格外关注如何才能提高生产率,如何才能生产更多的生活用品。如今,随着市场经济的发展,大部分人已不再缺乏必要的生活用品。这个时候,就有很多人转移了注意力,开始关注整个社会的信息处理能力。确切地说,他们期待提高整个社会加工信息的能力,以此来提高人类的集体智慧。

不难发现,智慧才是人类社会最神奇的地方,就像智慧也是人与其他生物的重要区别一样。另外,智慧也是人类社会有别于生物圈的一个重要特征。毫无疑问,它是人类社会的价值所在。事实上,认识到这一点很重要。找到自身价值的公司才能盈利,找到自身价值的个人才能立足于世界,同样,只有找到自身价值的人类社会,才能更好地生存下去。

毫无疑问,人类社会真的称得上是“大块头有大智慧”。这意味着,人类社会不但体积巨大,而且智慧水平也很高。这一点令人非常震惊。更令人惊讶的是,它不但具有较高的智慧,而且其智慧水平还能不断提高。事实上,这主要是通过不断改进全球脑来实现的。我们看到,在提高全球脑的智慧方面,无论是人类作出的努力还是所取得的成果都非常多。这涉及众多行业,我们很难将其一一列举出来。然而,无论是细微的改进,还是巨大的变革,都能持续不断地提高全球脑的智慧水平。对我们来说,可能难以想象,这些并行的优化过程究竟能发挥多大的力量;反过来,随着全球脑智慧水平的提高,又会催生出怎样的技术来改进全球脑的结构。

但不管怎么说,这个过程已经不能用“螺旋式上升”来描述。事实上,就像在第1章提到的那样,它是一个互相引爆的过程。智能系统的巨大进步引发了智慧水平的爆炸式增长,随后,无比强大的智慧又缔造了更加强大的智能系统。就这样,周而复始地,全球脑正以超乎想象的速度提高着智慧水平。这意味着,这个超级大脑正在爆发前所未有的智慧革命。

毫无疑问,在这个过程中,城市担任着重要角色。城市不仅是区域性的心脏,更是区域性的大脑。如果用心的话,我们就可体验到,城市不仅有色彩斑斓的夜景,更有璀璨的智慧之光。那正是城市的迷人之处。智慧的城市彼此相联,再融入其他小型的社区以及个人,就构成了一个汇聚全人类智慧的超级大脑。这个巨大的球体,正向宇宙深空中放射出越来越强的智慧的光芒。我们看到,这些光芒交相辉映,正变得极为耀眼夺目。


参考文献:
① IBM. 智慧引领转变. ibm.com/smarterplanet/g
② 惠普. 地球中枢神经系统(CeNSE). h30582.www3.hp.com/t5/b


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编辑于 2019-05-18

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。