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为什么要保护动物,它们灭绝了和我们有什么关系?

为什么要保护动物,它们灭绝了和我们有什么关系?

生物圈的物种都是相互影响的,没有一个物种是独立存在的,任何一个物种的突然消失,都有可能影响到其他物种的存在,所谓蝴蝶效应也就是如此。

“第六次大灭绝似乎已经无法避免,而温室效应则加速了物种的灭绝速度,新生的物种数量已经赶不上灭绝的数量……”
每年都会有报道大量的动物灭绝,灭绝这两个字似乎在媒体报道上已经司空见惯,我们甚至对灭绝的概念似乎都有些麻木了。


为什么我们会麻木,因为我们感觉不到这些动物的消失对我们的影响。诚然,动物的灭绝不会给普通人带来快速而直接的影响,毕竟不像陨石砸地球那样,一瞬间就可以让人类灭亡。
但我要和你说,物种灭绝最终的影响不亚于陨石砸地球。随便举几个例子就能让我们感觉到厉害。



园丁物种


这是一类帮助植物繁衍扩散的物种。大自然里从事这项工作的动物有很多:蝙蝠、鸟类、猴子,或大型植食动物如大象……这些动物有脊椎的,也有无脊椎的,体型大小各异,但都有一个共同的作用,为植物授粉或播种。比如大象的粪便里也许携带了果实的种子,将其从一个地方带到另一个地方。


但在这里,我们说一个最常见的园丁物种:蜜蜂


蜜蜂除了会给你身上蛰出一两个大包之外,对于整个自然界,最大的作用就是授粉。
蜜蜂在吸吮藏在花心的蜜汁时,它们的足和腹毛会沾上花粉粒,这些花粉粒将在其采蜜过程中被顺带送到同种另一朵花的雌蕊上。通过这种方式,花粉与胚珠得以相遇并结合。
胚珠通过上述方式受精后发育成种子(被果实所包裹),种子落到地上,在土里发芽,一株新的植物便诞生了。

园丁物种的代表:蜜蜂(来自网络)


传粉是所有开花植物繁殖不可缺少的环节。借助风力传粉要靠运气,因为花粉更有可能落在地上而不是雌蕊上。实际上,绝大多数的植物依赖传粉动物授粉。其中作用最突出的就是蜜蜂。
此外还有蝴蝶、蝇类,以及热带地区的蜂鸟和蝙蝠等,也能进行这项工作。


如果这些授粉动物全部消失,虞美人花田、百合和紫罗兰花束,还有巧克力慕斯、樱桃,以及其他许多美味佳肴都将离我们而去。除了米饭、面包和谷物,估计就剩不下多少东西供我们填肚了。因为所有的果实、蔬菜和豆类,比如甜瓜、草莓、西红柿、洋葱、可可豆等,它们的长成都离不开传粉动物。


除了供人类食用以外,这些植物还可以用来饲养家畜。须知,人类食物约有三分之一来源于通过蜜蜂或其他传粉动物授精繁殖的植物!简言之,人类失去蜜蜂,等同于失去食物。
而且如果没有这些传粉物种,地球景观将面目全非:只有苔藓植物、蕨类植物、球果植物和禾本植物(草和谷物)能够幸存,因为其他植物都无法繁殖。



工程师物种


河狸是大自然的工程师,因为它会建造小水坝,拦出的一片静水区将成为许多其他物种的生活场所,如鳟鱼、青蛙、蝾螈、苍鹭、水獭等;大犰狳也是工程师,因为它打的洞穴哪怕弃用了都会成为其他动物的乐园,如蜥 蜴、乌龟、野 猪、食蚁兽,甚至貘……这些工程师物种一旦消失,其他物种将无家可归。在这里我们将重点介绍珊瑚。


说到珊瑚,就必须说到大堡礁了。大堡礁是一个位于澳大利亚外海的礁石群,礁石群就是由死去的珊瑚虫尸体构成的。近年来,关于大堡礁的新闻都不是什么好消息,多半是关于气候变暖,大堡礁的珊瑚虫大范围死亡的事。估计你也觉得这不是什么大事,毕竟就一自然景观,没了就没了。那你就错了。


因为珊瑚虫为自己打造的碳酸钙长城不仅造就了大堡礁,也惠及了许多其他物种。海绵、海葵、海胆和贝类附着在礁石表面,甲壳动物和鱼类在礁石凹处藏身或产卵,鱼苗在平静的礁湖中生长,水母、章鱼、海龟、鲨鱼、梭鱼等捕食者追踪而来。珊瑚礁面积仅占海洋总面积的0.1%,却养活了25%的海洋生物!

珊瑚虫的大工程:大堡礁(来自网络)

珊瑚虫能够显著改变环境,甚至创造全新生境,因此被称为工程师物种。如果海洋中没有了珊瑚虫,依存于珊瑚礁的众多生物将遭遇一场生态灾难。


而人类也将面临一场粮食危机,因为我们吃的鱼大部分来自这些珊瑚礁生态系统。而珊瑚虫的巨大影响,足以使其跻身“关键物种”行列,即仅靠一己之力支撑起整个生态系统的物种。仅凭这点,它们就值得我们不遗余力地保护。


更何况这些小生命还给我们提供了其他的帮助。比如礁石可以在浪潮冲到岸边之前将其阻断,从而减少海水对海岸的侵蚀,对于台风、海啸肆虐也是一道有效屏障。


此外,珊瑚虫还可以缓解温室效应。大气中的一部分二氧化碳(产生温室效应的罪魁祸首)溶于海水,被珊瑚虫和软体动物吸收,变成珊瑚礁或碳酸钙外壳。如果这些无脊椎动物全部消失,海水中的二氧化碳将很快饱和,吸收大气二氧化碳的能力将大为减弱,导致温室效应加剧。



食物网核心物种


食物网是一个多物种构成的供销链,一个生态系统极有可能包含数个位于食物链不同层次的核心物种,举个例子,大象啃食树叶、推倒树木可防止森林和灌木丛侵占草原。没有它们,羚羊、斑马和角马就有可能因无草可吃而灭绝,进而威胁到以这些植食动物为食的狮子、猎豹、花豹的生存。这种环环相扣的食物网,一旦损失一个或多个核心物种,没有一个可以活下去。


除了大象还有河马,河马除了会卖萌,还有一个一口吃掉一个西瓜的血盆大口,还有什么用?河马之所以重要,是因为它的屎。你以为我在开玩笑?


一头河马一晚上要吃掉40多千克草,将80%的粪便排泄在它白天纳凉的河湖中。这些富含营养成分(碳、磷和氮)的排泄物可促进浮游生物、藻类和细菌(位于食物链底端的生物)的生长,从而间接地令所有生活在河里的动物受益。


最近的研究还发现,坦桑尼亚的河马每天会通过屎运送近半吨的硅元素,硅是从陆地到水下的动、植物重要的营养元素。据研究人员估计,这些动物每天从草原“抽取”0.4吨硅,输入马拉河,使水中硅的总量增加76%以上。

营养元素搬运工:河马(来自网络)


当然,这些营养成分也可通过其他渠道得来,比如水生动植物的腐化……但这些渠道的贡献完全无法与河马每年在非洲水域排泄的数百万吨粪便相比。


如果没有河马,水中的浮游植物会急剧减少,由于藻类生物处于食物链的基础位,反过来可能导致生态系统出现连锁崩溃,最终河里的鱼类将大幅度减少,鱼作为渔业的重要一部分,人类也会被殃及。


以上介绍的物种只是会深刻影响生态系统的物种的一部分,还有很多物种消失会带来破坏性的影响。因为生物圈的物种都是相互影响的,没有一个物种是独立存在的,任何一个物种的突然消失,都有可能影响到其他物种的存在,所谓蝴蝶效应也就是如此。


现在,你知道保护物种多样性的重要了吗?
作者 | 苏澄宇 科普作者
编辑 | 高佩雯


文章由腾讯科普“科普中国头条创作与推送项目”团队推出
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发布于 2019-05-22

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