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《集体智慧》15/层出不穷的挑战

学会更积极地看待我们自己和周围的世界,这样会使我们感觉更好。
——心理学家戴维·迈尔斯①


当今世界,各种各样的挑战不断涌现。那么,这些挑战与智慧有怎样的关系?我们应该如何面对这些挑战?之后,谁又该负责解决问题?另外,在这个过程中,挑战究竟能够发挥怎样的作用?它是否会引发智慧大爆炸?所有这些问题,我们将在这里一一讨论。首先,我们先来了解一下,挑战究竟已经发展到何种程度。

层出不穷的挑战

长期以来,人类一直处在一个变化无常的世界中。这个世界经常会发生各种各样的自然灾害,例如台风、地震、海啸,等等,可谓变化多端、危机四伏。因此,人类总是需要抵抗各种不利环境的影响。另外,在人类的发展道路上,更是充满大量谜团,存在重重难关。确切地说,在这条道路上,人类经常会遇到各种未知的、不曾遇到过的难题,例如经济危机和瘟疫。随之而来,人们经常需要顶着压力,去执行各种艰巨的任务,以克服这些困难。

时至今日,虽然人类社会已经获得了巨大发展,但情况并没有好转。不仅如此,挑战的数量不但没有减少,反而大大增加了。当今社会,可以说是天灾人祸不断,人们经常会陷入困境中,随之而来,就需要解决大量的矛盾和冲突,同时还要不断参与竞争。与此同时,我们所面对的世界不但极其复杂,而且变化速度还非常快。显然,这会大大增加挑战的数量。所以说,当今世界挑战众多,我们正面临层出不穷的挑战。

正因为如此,人类实际上已经步入风险社会。这意味着整个世界正面临着严峻挑战。事实上,有个国际组织每年都会发布全球风险报告就能说明这一点。它就是位于日内瓦的世界经济论坛。我们看到,在2019年伊始,该组织就发布了新的报告,提示了各种高危风险,例如人为造成的环境灾害、数据欺诈或盗窃、网络攻击,等等。另外,我们的社会不但充满风险而且还在快速变迁。这进一步增加了风险的数量。同时,它也大大提高了各种风险的危害程度。因此,人类面临的一大挑战是社会的巨变。我们必须思考,如何才能驾驭这个迅速变化的庞然大物。换句话说,当旧的社会体系不断瓦解、新的社会体系不断形成之时,我们必须尽快适应社会的剧烈变化,同时还要解决因社会高速发展而引发的各种问题。

事实证明,这种既充满风险又快速变化的社会,在很多方面都缺乏秩序。这增加了不确定性。再加上一些机构以及个人会滥用权力,就导致问题更加严重。我们看到,社会经常会陷入泥潭,变得一片混乱。这样一来,就减少了可预见性,让人难以预测。人们甚至难以知道自己采取行动后会导致怎样的结果。所以,在某种程度上来说,我们对社会了解得很有限。正因为如此,我们才经常表现得很无知。随之而来,很多风险就会变得难以控制,尤其是那些巨大风险,例如战争、核扩散、人工智能技术,等等,甚至可能完全失控。

另外,除了这些风险,我们在工作和生活中也会遇到很多挑战。例如,在办公室里,每天都有大量事务需要人们去解决,同时公司员工们也要互相督促工作,一直到所有事务都处理完毕。当然,即便今天的事物处理完了,明天还会有同样多的事务要处理,也就是说,需要继续面对挑战。此外,还有很多挑战源于人类无尽的需求,无论是物质上的还是精神上的,例如通信、交通、医疗,等等。特别是,各个学科还存在大量未知的领域,等待我们去研究。另外,宇宙如此之大,也有太多的未知等待我们去探索。

事实上,智慧本身就是某些挑战的来源。甚至有时候,我们都不知道我们的“智慧”会闯出什么大祸,例如核电站泄漏、航天飞机失事、金融危机,等等。这意味着,智慧和愚蠢有时只是一线之隔。甚至于,智慧有时就是愚蠢,就像量子力学中,一个量子的状态可以同时为0和1。我们发现,同一个行为,从不同的角度看会有不同的看法。从一个角度看是智慧,从另一个角度看就是愚蠢。例如,为法西斯军队效力并建立战功,从军队内部来讲,是智慧,相反,从世界和平角度来讲,则是愚蠢,是助纣为虐。

当然,不只法西斯军队中的军人会把智慧转变为愚蠢,会对人类构成威胁,恐怖分子也同样如此。事实正是这样。从某种角度来说,恐怖分子也具有智慧,只是他们没有把智慧用在正道上,而是在滥用自己的智慧。例如,像很多人一样,他们也懂得借助通信技术进行协调合作。毫无疑问,这有助于指挥恐怖活动。所以,在短时间内,恐怖分子往往能变得相当强大。这样一来,就大大增加了人类所面临的挑战。

如今,挑战不但数量巨大,而且传播范围也越来越广。其中有的甚至会扩展至全球,导致挑战变得全球化。这意味着,当数据和信息在全球传播的同时,挑战也传播到了全世界。例如,流感在全球的蔓延、全球变暖问题、跨国犯罪,等等,都体现了挑战在全球的传播。与此同时,随着国际贸易的发展,市场竞争也逐渐延伸至全球。这样一来就形成了一个巨大的挑战,让众多公司纷纷卷入全球竞争。

此外,还有很多挑战传播在网络上。例如,简单地在知乎网站上提问,就可以将问题传播出去。当然,线下传播的挑战也不少。事实上,我们经常把一些工作交给别人去做,尤其是那些自己不擅长的、或者没有精力完成的任务。例如,总统需要任命外交部长、国防部长等官员,以便分担政府的工作。反过来,这些官员也会向总统汇报工作并提交各种解决方案,以便他来做决断。就这样,无论是在线上还是线下,挑战已变得无处不在,渗透到了社会的各个角落。然而,令人惊讶的是,挑战出现在哪里,智慧往往也会出现在哪里。也就是说,智慧经常跟在挑战后面。


参考文献:
① 戴维·迈尔斯. 心理学(第9版)[M]. 黄希庭 等译. 北京:人民邮电出版社,2013:463.


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编辑于 2019-05-23

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。