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首发于全球脑

《集体智慧》15/集体的力量

今非昔比,今天的世界所面临的一些挑战,必须以集体智慧才能应对,而不是个体有限的才能。事实上,我们遇到的许多问题都不是个体能够解决的,例如建造高速公路、研究自动驾驶技术、研制电动车,等等,这时最好求助于集体。事实证明,集体比个体更擅长应对挑战。在应对挑战方面,两者差距巨大,集体甩了个体好几条街。当个体势单力薄、束手无策时,集体却能迎难而上。所以说,在挑战面前,我们需要携手努力,而不是单靠个人的力量。

未来,人类可能遇到的一大挑战是,如何以有限的寿命持续推动知识的发展。之所以把它当作挑战,是因为有的人对此有所怀疑。他们担心,在未来的某一天,当人类知识积累到非常多的程度,以致于一个人穷尽一生都无法完成基础学习,更别说扩展知识了。

然而,事实上,人类有限的寿命并不会成为知识发展的障碍,这是因为人类知识的推进主要是依靠集体来完成的。以前这个集体主要包括人,如今增加了计算机和互联网。当今世界,海量的知识存储在论文、书籍和互联网中,人们只要会检索、查阅就可以了,根本不需要全部装在自己的大脑里。

更关键的是,要想获得新发现,根本不需要掌握全部基础知识,相反,只要掌握少量知识就可以了,只要够用就行。而且,科技发展主要是靠集体来推进的,根本不需要我们单枪匹马去应对。我们看到,任何方向上都有很多人学习、很多人研究。这样一来,集体就能快速获得新发现,进而能够推动知识快速向前发展。

事实证明,在人类历史上,没有哪个年代能够像现在这样快的速度生产知识。相反,真正存在知识发展缓慢问题的是古代,因为当时的集体智慧水平还很低。换句话说,随着人类集体智慧水平的不断提高,生产知识的速度也会不断加快。正因为如此,当代推动知识发展可以说是非常容易。毫无疑问,这都是集体智慧的功劳。当代凭借强大的集体智慧,能够把原本极其困难的事情变得易如反掌。不过,确实有一些具体问题还难以彻底解决,例如生命起源问题以及探索外星人,等等,但是这并不会影响知识的增长速度。事实上,知识的增长速度非常快,而且未来还会变得更快。

另外,这也意味着,人类有限的寿命不会限制科技发展的速度。相反,我们能够持续推动科学技术的进步,并且速度会越来越快。科技发展没有极限,是因为科技发展本身就是知识发展的一部分。

事实上,无论科技本身有多么复杂,多么庞大,人类依靠全球脑都可以推进它的发展。这就像我们的大脑一样。当我们解决一个问题时,一个神经元既不清楚问题之所在,同时也只能处理很少的信息。然而,在大脑中,数百亿个神经元通过“集体智慧”却可以搞清楚问题出在哪,同时还能处理大量的信息,随之而来,就可以将问题解决。这意味着,在全球脑这样的集体智慧架构中,每个人只需要了解局部情况就可以了。虽然在海量的人类知识面前,每个人都难免有盲人摸象的感觉,但集体却能掌控全局,同时对每个细节都了如指掌。

我们知道,全球脑很强大,而且借助信息通信技术的发展,以及教育水平的提高,全球脑的智慧水平将越来越高。因此,科技的复杂根本不构成问题,全球脑可以轻松应对。与此同时,无论科技的规模如何扩展,全球脑都能掌握,因为两者都在发展。另外,还有人担心人类的知识将变得过于琐碎,使得我们很难了解其全貌。事实上,这种担心也没有必要。

虽然大部分知识看起来都很零碎、都很细小,但整体就是由细节构成的。人类通过集体智慧,擅长将这些细节转变成整体,而且这个能力正变得越来越强。所以,没什么可担心的。许多看起来很难的事,对全球脑来说就是小菜一碟。此外,在解决这些难题的同时,人类的认知能力也会不断变强。这意味着,人类的认知将没有极限。

人类认知没有极限,是因为人类认知主要依靠的也是集体智慧。目前,人类的集体智慧已经发展成一种整体能力,它是由计算机、互联网和人共同形成的。可以想象,随着人口的增加和信息通信技术的发展,尤其是人工智能的进步,人类的集体认知能力将会变得越来越强大。

如今,人类社会已经形成了全球脑,这样一来,就具有了全球规模的认知能力。未来,这种能力还会继续加速发展。相对而言,个体寿命以及个体所掌握的知识量都不是决定性因素。它们既不会阻碍集体智慧的发展,同时也不会阻碍全球脑的进步。事实上,凭借集体智慧,无论涵盖全部人类知识的圆圈怎样扩大,都有人能够触及边缘,随之而来,就可以继续扩大人类的知识圈。另外,所谓的“站在巨人的肩膀上”,从集体角度来讲,是后人的集体智慧“站在”前人的集体智慧上。事实证明,这个过程轻而易举,不需要考虑个人智力的局限性,同时也不存在“巨人的肩膀”高不可攀的情况。所以说,人类的认知能力没有极限。

另外,人类不光是认知能力没有极限,其记忆容量也没有极限。从古到今,伴随着数据、信息和知识的不断增长,人类整体的记忆容量跟着不断变大。如今,更是迎来了信息大爆炸。随之而来,我们就遇到了一个巨大挑战,也就是如何才能利用如此巨大的记忆容量。毫无疑问,只有运用集体智慧,只有利用全球脑,人类才能驾驭庞大的记忆容量,进而能够充分利用海量的信息。然而,还是有人会担心人类处理不了如此巨大的信息量,尤其是信息量还在迅速增加中。事实上,这种担忧也没有必要。之所以这么说是因为,这些人只注意到了信息爆炸,但没注意到集体智慧也在爆炸。不难发现,集体智慧水平的爆炸式增长足以应对信息的爆炸式增长。

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事实证明,人类要想从容应对各种挑战,就需要借助集体智慧的力量。我们看到,凭借集体智慧,人类在应对挑战方面信心倍增。不仅如此,在处理挑战时,也经常表现得得心应手。这说明,在集体智慧面前,很多难题都可以得到解决。事实上,只有集体智慧才能将人类从各种困境中拯救出来。不仅如此,它还能解决那些最棘手的难题,例如艾滋病的传播、空难原因的调查、火山的爆发,等等。这让我们充分体会到了集体的力量。

毫无疑问,只有凭借集体智慧,人类才能应对瞬息万变的世界。目前,人类正在建立越来越多的组织,以便及时应对层出不穷的挑战。另外,集体智慧也是一种能够促进社会进步的巨大力量。例如,它可以不断提高生产率,不断推动经济向前发展。这样一来,就可以不断增加人类福祉。与此同时,不断增强的集体智慧也提高了解决复杂问题的能力,让我们不再畏惧任何挑战。所以说,集体智慧对于人类的伟大意义,再怎么强调都不为过。

另外,我们最需要思考的是,如何借助集体智慧,及时有效地处理问题。在这个过程中,全球脑让我们看到了人类整体的力量。它是所有问题的终极克星。事实上,全球脑这个超乎人想象的大脑能够应对超乎人想象的挑战。不过,正像前面说过的,如果不经历挑战,任何智能系统都不会具备应对挑战的能力。当然,全球脑也同样如此。


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编辑于 2019-05-28

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。