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《集体智慧》15/挑战的作用

虽然我们都期待生活在一个无忧无虑、和平美好的社会中,但事实上我们一直未能如愿以偿。纵观人类历史,可谓内忧外患不断。无论是充满矛盾的社会环境,还是恶劣的自然环境,都给人类带来了巨大挑战。同时,它们也让人类历经磨难,例如战争、洪水、地震,等等。但是,我们也懂得多难兴邦的道理。如此多灾多难的生活,从某种角度来说,对人类并不是坏事。而且,不仅不是坏事,甚至是一件好事,因为它可以让人类在逆境中成长。就像俗话说的,“穷人的孩子早当家”。事实证明,这些挑战对人类来说是其实是一种动力。

正因为有了这些挑战,人类才变得如此具有活力。所以说,我们不要把挑战当成坏事。不仅如此,还应该积极看待挑战,把它当成机遇。事实上,任何一个挑战都可能是提高智慧的大好机会。例如,在人类社会不发达的时期,捕猎鲸就是一大挑战。我们发现,它可以促进合作,进而有助于提高集体智慧。当然,不只捕猎鲸能够做到这一点。之后,随着社会变得越来越复杂,所产生的问题必然会大大增加,随之而来,就可以进一步推动集体智慧的进化。确切地说,这些挑战能够迫使人类不断建立新的组织,不断优化组织结构,以找到解决问题的途径。不仅如此,其中许多挑战还来势凶猛,需要人们反应敏捷,以最快速度找到应对的方法。

我们知道,一个小问题如果不能及时得到解决,可能随着时间推移而产生其他问题。其结果是,就像滚雪球一样,导致问题变得越来越多、越来越大、越来越难以解决。事实正是如此。我们看到,无论是流行病还是经济危机,都有类似的发展趋势。因此,人们总是希望在最短的时间内把问题消灭在萌芽状态,并且在大多数情况下也是这样做的。如此一来,就能不断加快集体的反应速度。另外,随着社会不断发展,其变化速度越来越快,随之而来,对集体智慧的要求也变得越来越高。事实上,挑战越密集,集体就会变得越敏捷。相反,挑战越稀少,集体就会变得越迟钝。这意味着,层出不穷的挑战能够使集体变得敏捷。所以,为了保持敏捷性,还是多来点挑战吧。

当然,除了挑战出现的频率,挑战的规模对集体智慧也有很大影响。例如,通过建设大型工程,可以在实际操作中锻炼集体解决复杂问题的能力,以及合作解决问题的能力,随之而来,就能够推动集体智慧的进化。

事实上,埃及金字塔的修建就体现了这一点。 在当时,这么大的工程,需要举国之力才能完成。可以想象,这必然会对社会产生一些作用。事实正是如此。学者们发现,通过建造金字塔,埃及不但发展出了成熟的劳动组织体系,同时还打造出了发达的贸易网络。随之而来,这些工程就对社会发展产生了深远的影响。这才是金字塔真正的伟大之处。

换句话说,金字塔不仅仅是工程奇迹,同时也是社会组织奇迹。更令人惊讶的是,在打造这些奇迹的过程中,还顺便提高了集体智慧。正因为如此,才促进了埃及的繁荣,与此同时,也推动了文明的进步。这意味着,长期以来,我们一直低估了金字塔的作用。如今我们发现,这些金字塔不只是一堆陵墓,或者是几个景点,实际上,它们是一系列能够推动社会发展、并提高集体智慧的重大工程。

事实上,除了金字塔外,其他大型工程也发挥了类似的作用,例如原子弹工程、太空探索计划、人类基因组计划,等等。不仅如此,包括金字塔在内,这些工程还有助于带动科技的发展。事实正是如此。

我们看到,神秘的原子弹工程,衍生出了核工业以及核医学;长期的太空探索计划,推动了雷达、通信等技术的发展;庞大的人类基因组计划,则推动了生物技术以及生命科学的进步。随之而来,伴随着科技的发展,人类的集体智慧也能够日益得到提高。与此同时,这些工程还能产生大量挑战。事实证明,在通常情况下,挑战越多,集体为应对挑战就需要付出更大的努力,随之而来,集体就能变得越强大。这意味着,这些大型工程能够使集体变得强大。当然,除了这些工程,其他方面的挑战也能发挥类似的作用。

另外我们也发现,很多事情都是既有利也有弊,甚至包括那些表面上看上去不好的事物。这意味着,这些事物也能发挥一些特殊的作用。毫无疑问,这正是人类社会的魅力所在。它能够把不利因素转变为有利因素。确切地说,它能够把挑战转化为动力,能够把逆境转化为顺境,就像帆船可以在逆风中前行一样。我们看到,事实正是如此。

虽然我们都痛恨小偷,但是小偷也有小偷的作用,缺了他们可能不利于社会的发展。事实正是这样。假如这个世界没有小偷,银行在安保方面可能会变得像超市一样松懈。其结果是,一旦真的来了小偷,黄金和钞票很可能被他们席卷一空。当然这种情况很少发生。事实上,这在一定程度上要“归功于”小偷的作用。正因为现实生活中有小偷存在,银行才会不断加强安保工作,以防范于未然。例如,它们会安排保安四处巡视,会安装摄像头以实现实时监控,同时会使用坚固的金库储备现金。也就是说,小偷可以逼迫银行不断提升安保水平,使得银行能够变得固若金汤。

和小偷的情况类似,假如网络上没有黑客,互联网可能不会有那么多安全措施,例如数字证书、防火墙、杀毒软件,等等。然而,一旦有人起了坏点子,很可能会盗取机密文件,或者是把你银行帐户上的资金全部转走。事实证明,正因为存在黑客,网络公司才会不断加强安全措施。也就是说,黑客可以逼迫网络公司不断提升技术水平,随之而来,网络才能变得越来越安全。

另外,人体内的免疫系统也会遇到这种情况。正因为有了各种微生物的入侵,例如细菌、病毒、寄生虫,等等,免疫系统才会变得强大。相反,如果没有微生物的攻击,免疫系统就很难强大起来,这样一来,人体将会变得不堪一击。也就是说,缺乏挑战、娇生惯养是不行的。没有挑战,系统将会变得脆弱;只有存在挑战,系统才有机会变得强健。这个道理对人类社会也同样适用。事实上,层出不穷的挑战,可以使人类社会变得越来越强大。

我们看到,虽然第一次世界大战对人类社会造成了巨大的破坏,但是却导致了国际联盟的诞生。随后发生的第二次世界大战也是如此。虽然它对人类社会造成了更大的破坏,但是却导致了联合国的出现。这意味着,从某种程度上来说,人类社会越打越强健。与此同时,强大的挑战也带来了强大的动力。确切地说,如果没有法西斯,美军可能不会变得如此强大;如果没有冷战,美苏两国可能不会急于探索太空,更不要说登陆月球了;更重要的是,如果没有二战,人类可能不会这么早就研发出核武器。

也许有人会说,这么强大的武器有什么用呢?或许,面对可能的来自外星人的入侵,我们的核弹头只能称得上是玩具。因此我们需要以核武器为基础,研发出威力更大的武器。或许,我们需要那种一引爆就可以毁灭整个星系的武器,才能对抗外星人的攻击。不然就没有人类了。当然,这说得有点夸张了。但不管怎么说,未来,人类还需要应对很多挑战,其中一定会有一些巨大的挑战。不过这并不可怕。我们不仅不必为此而担忧,甚至应该感到庆幸。事实上,正因为有了这些挑战,人类才能在应对挑战的过程中不断成长,不断壮大……

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这么说,并不是鼓励人们去发起挑战,尤其是那些具有破坏性的挑战。相反,是为了让大家明白,无论我们怎么做,怎样严加防范,总会出现这样那样的挑战。既然无法避免,我们就应该以积极的心态去面对。

事实上,不断涌现的挑战,正在塑造庞大的全球脑。我们发现,每出现一个新挑战,就伴随有相应的解决办法,如此一来,就可以使全球脑变得更加强大。例如,当移动支付的需求出现后,网络公司很快就开发出了便捷的移动支付系统。从某种角度来说,这仿佛为全球脑增加了一种新的“神经回路”。不仅如此,除了移动支付外,其他挑战也能发挥类似的作用,例如人脸识别、虚拟现实、无人驾驶,等等。这样一来,随着挑战不断出现,就会塑造出各种各样的“神经回路”。其结果是,全球脑所经历过的挑战,会不断改造全球脑,会不断促进它的发育。与此同时,全球脑的智慧也会突飞猛进,获得较高的增长速度。随之而来,这就会引发智慧大爆炸。


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编辑于 2019-05-28

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    在这里,我们讨论全球脑与集体智慧概念。全球脑(global brain),是以地球为基础,数量巨大的拥有发达大脑和创造力的所有人类个体,他们借助于各种信息处理工具,通过各种通信方式,彼此之间相互作用,结合成的具有神经系统特征的自组织巨型网络。