《世界是个生命体》03/朝不同方向发展

如果我们在创造一个自由人的世界的首次尝试失败了,我们必须再次尝试。
——哈耶克①


在一个浪漫的夜晚,一对热恋中的男女缠绵在舒适的大床上,他们正在享受令人向往的美妙时刻。激情过后,如果幸运的话,一个精子就会与卵细胞结合成受精卵。这个看起来不起眼的小东西包含着重要的遗传信息,以形成新的个体。之后,它不断分裂,经过胚胎、胎儿、婴儿、儿童、少年等阶段,最终在20岁左右发育为成熟的人体。在这个过程中,细胞持续分化并发展为不同类型的细胞。在结构与功能方面,它们成为塑造一个复杂有机体的重要基础。例如,运送氧气的红细球、处理信息的神经元、纤长的肌细胞,等等,这些形形色色的细胞可以形成血液、脑、骨胳肌等组织或器官,而种类繁多的组织与器官再分别组合为循环、神经、运动等十几个系统。

如同细胞分化一样,人也需要分工才能形成复杂的人类社会。在原始社会早期,人们大多过着游牧生活,主要以狩猎和采集为生。之后随着农业发展,一部分人可以从事新的工作,例如,种植农作物、饲养牲畜、养殖水产,等等。而随着宗教的兴起,一些人的职业则改为与宗教密切相关,例如道士、僧侣和神父。此外,虽然有的人并非宗教人士,但是其工作却与宗教有关。他们可以撰写相关的故事,或者为教堂绘画,或者修筑寺庙。之后,随着贸易日益发达,涌现出了越来越多的商人。与此同时,运输业得以发展,其中航运业又带动了造船业不断扩大,这样便衍生了更多的职业。

当工业社会来临的时候,其职业数量已非常庞大;在当代社会,则更是难以尽数。

以企业为例,最小的1-2人的公司,需要相关人员完成所有的工作。在稍大的10人左右的公司里,财务、人事、市场、销售、技术等工作可能会由不同的人来负责。在更大的拥有1 000人的公司,其技术部可能会超过100人,他们需要分担策划、研发、测试、品质保证等不同的工作。而对于由数万人组成的跨国公司,例如谷歌,它的分工将更为细致、复杂。类似的,其他种类的社会组织也需要通过同样途径来实现组织体系的正常运作。

另外,在人不断分工的同时,各个产业也在不断细化。有的侧重于开采资源;有的专注于加工产品;有的致力于提供各种各样的服务;有的将精力集中于科学技术上;此外,还有的产业与公共事业有关。其中,每个产业又会分化出许多更细致的行业。例如在服务业方面,就涌现出了交通运输、仓储、邮政、软件、批发、零售、住宿、餐饮、金融、房地产、租赁等等五花八门的行业类型。甚至,这里面的许多行业还可以继续细分下去。

最终我们认识到,人类拥有庞大的个体数量,其成员各有所长,进而能在分工合作的基础上构建经济、政治、法律、文化、教育等系统,直到融合为一个巨大且异常复杂的社会有机体,也就是宙斯的身躯。在这个体系中,人需要分工,那么与我们密切相关的人造物会发生怎样的情况呢?显然,它们也需要不断分化,以满足社会发展的需求。

在原始社会早期,由于在谋生方面缺乏足够的物品,人们不得不费尽心思去发明新的事物。例如,为了渡河发明了船只,为了更多地捕获猎物发明了弓箭,为了缝纫制造了针线,等等。之后随着人造物不断增多,一种物品的诞生通常会引发其他类型的物品被创造出来。例如,有了肥皂之后便产生了肥皂盒,货币出现之后使得我们发明了验钞机、点钞机、自动取款机,而枪械则带动了防弹衣的制造。简单来说,缺乏物资的时候,形成了一种压力使得人们被迫去发明;当物资丰富的时候,却为创造新事物产生了无穷的动力。或许,压力和动力本来就是一致的,只是在不同情况下我们的感受不同。

就这样,越来越多的物品被制造出来。与此同时,人造物的分类也变得相当复杂。随着新产品不断涌现,这个分类将变得越来越繁杂,就像自然界中的物种分类一样。毫无疑问,还有很多其他因素也同样促进了这个过程。

为了鼓励相关活动,发明人通常会受到或多或少的奖励。此外,有的机构或个人通过保护技术秘密来维护自己的利益,例如可口可乐的配方。而就目前来说,专利制度是刺激个人创造力的一种有效途径。各国纷纷建立维护专利制度的政府机构,并最终促成了世界知识产权组织的诞生。任何制度都有两面性,对于其所希望实现的目标也难免有阻碍作用。专利制度也不例外,因而在某些领域我们需要其他途径来弥补其不足之处。例如,在软件领域有的人会鼓励开放源代码、开发自由软件的行为。

不仅仅是人造物,许多驯化生物的品种也正变得越来越多。大约1万5千年前,人类从野生狼类驯化出了狗。就在这1万多年对物种演化来说很短的时间里,经过不断选择一些受人喜爱的特征,竟然繁育出了400多个品种。就这样,在人工选择下,狗也在朝不同方向发展,同样呈现了丰富的多样性。

没有哪个人可以擅长所有的职业,同样,也没有哪个人造物可以应用在社会体系中任何一个位置。也就是说,他们必须面对适者生存的问题。然而,有趣的是,那些不适应环境的也能生存下来,他们可以寻找适合自己的环境继续生存。如果一个人的求生能力不是特别差的话,他总能掌握一些谋生的技能;如果一种人造物没有完全过时的话,我们也总会想办法把它利用上。

随着社会日趋复杂,所能提供的职业种类也日渐增多。这无疑可以增加每个人的就业机会,同时也为我们提供了更多的选项。你对社会的感觉如何,在一定程度上取决于你在社会中选择怎样的工作和生活。宙斯就是我们的世界,是每个人度过生命旅程的地方。在这个宏大的时空里,无数的机会若隐若现,等待我们去发现,等待我们去发挥自己的潜能。

宙斯机体内的各种元素不断分化,创造出了多样性的世界。当我们了解了这个情况后,一定会困惑:如此复杂的世界是怎样有机地组织在一起的呢?下一节将介绍这方面的情况,让我们拭目以待!


参考文献和注释:
① 弗里德里希•奥古斯特•哈耶克. 通往奴役之路. 王明毅,冯兴元等译. 北京:中国社会科学出版社,1997:227.


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编辑于 2019-07-09