《世界是个生命体》04/吸星大法

一个社会首先是一个新陈代谢形式,因为社会比组成它的个体寿命长;不断更新的个体的川流不息保证了社会形式的连续。并且,个体间的相互作用维持着这种形式的稳定。这种相互作用常常通过社会实体而具体化为复杂事物的循环和信息的循环。
——雷内·托姆①


为了生存,我们每天要吃一些食品,喝些水,同时还要不停地呼吸。这是人体获取物质和能量(营养)的必要手段,以实现体内的新陈代谢过程。此外,冬天的时候,在户外晒太阳也是一种补充能量的方法。

宙斯机体如同人体一样,也需要不断从自然环境中吸取物质与能量。他仿佛练就了“吸星大法” ,这是名符其实的。宙斯正以异乎寻常的速度吸取着地球上的各种资源,其数量非常巨大。随着人类不遗余力地开采,煤、铁、钻石等矿物源源不断地进入宙斯体内,当然也包括石油、地下水等其他可利用的自然物资。此外,我们大范围地发展农业,从而可以收获农作物、牲畜、木材以及水产品。

据联合国粮农组织统计,在2014年产量最大的农产品是甘蔗,多达18.8亿吨,接近2万艘布什号航空母舰的重量之和。排在甘蔗之后的分别是玉米、水稻、小麦和土豆,其年产量分别为10.4、7.4、7.3和3.8亿吨 。

飘零的雨滴淅淅沥沥地落下,冰雪日渐消融,蜿蜒的河水涔涔流动,海水被淡化,地下水则缓慢地移动着,它们成为宙斯机体的淡水资源。为了吸收这些淡水,自来水厂需要具有强大的供水能力。例如,2017年,上海水务公司每天市区的供水规模多达720万立方米。这些水可以装满1 920个国家游泳中心(水立方)的游泳池,而如此大的供水量仅服务于上海市的部分人口——1 000多万 。

宙斯机体不仅需要消耗水,还需要消耗大量能源,其来源包括煤炭、原油、天然气、核能、太阳能,等等。国际能源署网站显示,如果将2014年的能源产量按照标准油来换算,那么其数量大约为137亿吨,估计能装满3万艘巨型油轮 。

伴随着能源消耗,宙斯机体的运作还需要耗费大量氧气。当然,它也是我们呼吸时所必需的。通过门、窗、大厦的新风系统以及隧道的通风口,含有氧气的新鲜空气不断进入到各种建筑物中。农作物则需要吸收空气中的二氧化碳以及氮气,这样才能获得机体所必需的碳和氮。在工业中,大量空气被液化、罐装,以便在冶金和化工等行业使用。

很多人可能都听说过可以吃玻璃或金属的怪人,这些传说耸人听闻并且令人值得怀疑,但宙斯却是真正对矿物有胃口的大家伙。他吸的能力、咀嚼能力惊人,其“饭量”更是数以亿计。宙斯的胃口的确不小,堪称真正的大胃王,蚕食鲸吞着各种资源。随着宙斯机体不断发展,他犹如从小孩长成了大人, 其“运动量”不断变大,“饭量”同时也在增加,形成了一种吞噬一切的力量。

能“吃”的结果是机体日益膨胀:人口数量不断增加,人造物越来越多,城市建筑也变得愈加高大。令人担忧的是,如今宙斯犹如得了暴食症,用各种方法探测地下有没有什么可以“吃”的东西。为此不惜掀开地皮、打深洞,或潜入深海继续打洞。如果找到了,就为自己的“暴饮暴食”找到了些许保障。如果没找到,就会极富耐心地继续寻找,几乎把地球翻了个遍。这样的状况显然难以为继。所以,在吸收资源方面需要控制,否则人类看起来就像旱季中成群的蝗虫了。

许多壮丽、连绵的山体被我们挖得到处是伤疤。在伤疤所在位置,失去了植被覆盖,只剩下赤裸裸的岩石表面,还常常伴随着尘土飞扬。地表的许多东西都被吃光了。此时宙斯意识到,如果再这样吃下去,那么有些必需的营养物质将难以获得,所以只好将某些区域围起来,并作下标记,称之为自然保护区。此外,由于宙斯过量抽取地下水,甚至导致某些地区发生了地陷危机。

没错,宙斯吸收的自然资源的确有点多。但是如果控制得当,可利用的资源应该能满足机体的各种需求。然而,当宙斯吸收了如此多的资源后,该如何处理呢?


参考文献和注释:
① 雷内•托姆. 结构稳定性与形态发生学. 赵松年,熊小芸,刘子立等译. 姚国正,于允贤校. 成都:四川教育出版社,1992:367.


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编辑于 2019-07-09