《世界是个生命体》04/携带无尽能量

不论我们多么留恋我们这个物种,生命却是一个远为广阔的体系。
——林恩·马古利斯①


当你聚精会神思考问题时,当你汗流浃背地跑步时,有一个要素一直在支持着你,那就是能量,甚至当你睡觉的时候都离不开它。在人体中,由食物转化而来的脂肪酸、葡萄糖等营养物质,携带着能量进入到血液中。它们是人体中重要的能量载体,随血液传遍全身,形成了人体中的能量流。之后,这些营养物质在细胞中生成了用来储存和传递能量的ATP分子。当血红蛋白放出所携带的氧气分子之后,ATP便与氧气分子发生反应并释放出能量,以满足人体正常运作的需要。

在宙斯体内,种类繁多的食品为人们带来了能量。在拥挤的餐桌上,在塞得满满的冰箱里,在超市玲琅满目的货架上,当然也包括你的口袋里,这些地方常常可以找到食物,为你时刻补充能量。此外,我们还要为牲畜供给饲料,向宠物提供特制的食品。有了能量,它们才能茁壮成长。

假如有人谈到与燃料有关的话题,你很可能会想到煤。它是最常用的一种燃料,并富含能量,是用来取暖、发电的好原料。当用煤来制备焦炭和煤气时,能量也同时转移到后者当中。类似的,在石油的炼制过程中,原油所携带的能量也会转移到煤油、汽油、柴油等石油制品里。

天然气被源源不断地从地下吸取出来,通过漫长、粗壮的管道向城市进发。当抵达目的地后,一条大管道会形成许多条小的分支,然后再继续分下去,直到抵达千家万户,就像一个树根有很多粗细不同的分支一样。而在农家的沼气池里,人和牲畜的粪便正在发酵,以产生可以当作燃料的沼气。

在野外,一群户外爱好者围成一圈,中间燃起了熊熊的篝火。木材燃烧时不断发出噼啪声,红红的火焰跳跃着,给人们带来了温暖。当浙江省宁海县迎来初冬的第一场雪时,它的温泉浴场也同时迎来了络绎不绝的游客。雪花纷纷而下,然而凭借温泉提供的能量,穿着泳装的客人们却可以泡在水中,怡然自得地欣赏雪景。

受严密保护的核电站正将核能转化为电能。在三峡水电站,巨大的水轮机强有力地旋转着。在括苍山顶 ,数十个高大的风车迎风而立。巨大的白色叶片随风舞动,不断产生电能。而在西藏的雪域高原上,深蓝色的太阳能电池板正从耀眼的阳光中吸取能量。与此同时,有着一排玻璃管的屋顶热水器也在“晒”太阳,管内的水温正慢慢升高。

发电厂所生产的电能沿着高压线输送到城市中,并传遍大街小巷。在夜晚,当我们在高处鸟瞰城市时,密集的灯光璀璨动人,如同会发光的宝石一般,镶嵌在大大小小的建筑物上。水可以滋润万物,而电却能够让它们“活”起来。

在商场里,电梯在平稳地升降,排风器的叶片呼呼地旋转着,而优雅的背景音乐则让顾客变得心情舒畅。在生产汽车的流水线上,快速旋转的电机让传送带可以向前移动,机械手臂正吱吱啦啦地焊接金属部件,而控制室内的屏幕上则显示着各种数据。在办公室里,电话铃声此起彼伏,同时传来噼噼啪啪的键盘声,装着颜料的打印机则忙着在白纸上绘制图文。在居民家里,孩子们正聚精会神地玩着游戏机,食品正在微波炉中加热,而洗衣机的滚筒则呼啦啦地旋转着。

然而当停电的时候,所有使用电力的设备将立刻失去活力,仿佛休克了一般。如果碰巧是在晚上,那么家里将漆黑一片。或许我们可以点燃蜡烛,或者找个手电筒,不过这不足以让生活恢复正常。只有重新得到电力之时,那些电器才又“活”过来:忘记关闭的电灯突然亮起来,而各种电器也纷纷进入待机状态,它们的指示灯又重新发出了淡淡的光芒。

无论是人体还是宙斯机体,都离不开能量的支持。有了能量,心脏才能驱动血液在体内循环流动,人体才能不断成长;有了能量,宙斯体内的运输网络才能保持畅通无阻,宙斯机体所需要的各种产品才能够被制造出来。


参考文献和注释:
① 林恩•马古利斯. 生物共生的行星——进化的新景观. 易凡译. 上海:上海科学技术出版社,2009:100.


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编辑于 2019-07-09